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Sports et activités

Mini guide des activités nautiques au Costa Rica

Mis à jour le : 1 octobre 2019

Carte

Des centaines de kilomètres de côtes, des vagues parfaites, des rivières tranquilles mais aussi des rapides... Le Costa Rica est une destination rêvée pour les passionnés d'activités nautiques. 

Surf

Entre vagues sur fond de sable et déferlantes, gauches et droites, récifs et embouchures, eaux tièdes et rouleaux tout au long de l’année, le Costa Rica est une belle destination de surf. Dans l’ensemble, la côte pacifique présente des déferlantes plus amples et de meilleure qualité à la fin de la saison des pluies, tandis que la côte caraïbe est idéale de novembre à mai. Il y a toujours une vague attendant d’être surfée ! Les principales destinations de surf, en particulier les stations balnéaires de Jacó, Dominical, Sámara et Tamarindo, sur la côte pacifique, conviennent aux enfants et aux débutants, qui pourront y suivre des cours. S’il est facile de progresser rapidement dans la pratique du surf, il faut tout de même se méfier car l’endroit peut être dangereux par courants forts. Il est conseillé d’être bien encadré et de toujours se renseigner sur place des conditions météo avant de se lancer.
Au Costa Rica, les vagues sont imposantes (mais non géantes), et souvent idéales (en termes de rouleaux et de vitesse) pour les surfeurs de niveau intermédiaire. Cerise sur le gâteau : il s’agit de l’un des rares endroits au monde où l’on peut surfer dans deux océans la même journée. Les surfeurs expérimentés pourront s’attaquer à de célèbres spots tels qu’Ollie’s Point et Witch’s Rock (Peña Bruja), à proximité de Santa Rosa dans l’Área de Conservación Guanacaste (qui apparaît dans le film Chasseurs de vagues) ; Mal País et Santa Teresa, connus pour leur ambiance et leurs houles puissantes ; Playa Hermosa, où les déferlantes, plus importantes et plus rapides, attirent des surfeurs aguerris et conscients du défi ; Pavones, et sa légendaire gauche dans les eaux douces du Golfo Dulce ; et la redoutable Salsa Brava, à Puerto Viejo de Talamanca, définitivement réservée aux pros.

Bon à savoir

Sur la plupart des vols internationaux, les planches de surf (dûment emballées dans un sac rembourré) sont acceptées comme bagage enregistré, mais cela devient de plus difficile et onéreux avec la cherté du carburant. Les compagnies costaricaines, en revanche, ne sont pas aussi accommodantes : elles acceptent les planches (moyennant un supplément) dont la longueur n’excède pas 2,1 m. Par ailleurs, si l’avion est complet, il est possible que la planche ne parte pas en raison des restrictions de poids.

Ces dernières années, l’usage d’acheter une planche (neuve ou d’occasion) au Costa Rica et de la revendre à la fin du voyage s’est répandu. Jacó, Mal País et Santa Teresa, ainsi que Tamarindo, figurent parmi les meilleurs endroits pour entamer vos recherches. On peut généralement acheter une planche longue à partir de 250-300 $US environ, et une planche courte autour de 150-200 $US. La plupart des boutiques de surf vous rachèteront votre planche pour à peu près la moitié du prix auquel vous l’aurez achetée. 

Les prestataires de la plupart des spots de surf louent des planches de toutes sortes, s’occupent des petites réparations, proposent des cours et organisent des excursions. Jacó, Tamarindo, Pavones et Puerto Viejo de Talamanca se prêtent bien à ce genre d’activités.

Planche à voile et kitesurf

La Laguna de Arenal, un lac immense du nord-ouest du pays, est le centre incontesté de la planche à voile et du kitesurf. Les vents sont forts et constants de décembre à avril : ils soufflent en moyenne à 20 nœuds pendant la saison sèche et montent au maximum à 30 nœuds. Les journées sans vent sont rares. La température du lac varie toute l’année entre 18°C et 21°C ; la houle atteint jusqu’à 1 m de hauteur. 

Puerto Soley, à Bahía Salinas, bénéficie d’eaux plus chaudes mais de vents moins réguliers.

Rafting et kayak

Le rafting en eaux vives est une des principales activités de plein air au Costa Rica, et ce depuis les années 1980. 

Les rivières du pays permettent tous types de descentes, avec des rapides allant de la classe I à la classe V, à la limite du navigable.

Si la saison privilégiée par les adeptes s’étend de juin à octobre, on peut cependant pratiquer le rafting toute l’année. Les conditions varient aussi d’une région à l’autre : les rivières les plus tranquilles sont proches de Manuel Antonio, sur la côte pacifique centrale, alors que les rapides de premier ordre concernent le Río Pacuare dans la Vallée centrale. Dans la mesure où toute pratique du rafting doit s’effectuer en compagnie d’un guide certifié, il faut impérativement passer par un tour-opérateur de bonne réputation.

Le kayak de rivière a aussi ses fans. Capitale officieuse du kayak au Costa Rica, le village de La Virgen, dans les basses terres du Nord, est le meilleur endroit pour s’en donner à cœur joie, en compagnie d’autres pagayeurs, sur le Río Sarapiquí. Chacun y trouvera son compte, quels que soient son âge ou son expérience. 

Avec 1 228 km de littoral, deux golfes et une multitude d’estuaires bordés de mangroves, le Costa Rica est également une destination idéale pour faire du kayak de mer et accéder ainsi à des coins isolés propices à l’observation de la faune. 

La difficulté d’accès, très variable selon les sites, dépend largement des marées et des courants.

Bon à savoir

La haute saison du rafting et du kayak de rivière court de juin à octobre, mais certaines rivières sont praticables toute l’année. La réglementation gouvernementale des agences est très laxiste : n’hésitez pas à poser des questions sur la formation de votre guide en termes de sécurité aquatique, d’intervention d’urgence et de secourisme. S’il ne vous inspire pas confiance, passez votre chemin ; vous trouverez vite un prestataire plus sérieux. Si vous êtes assez expérimenté, vous pourrez profiter d’une sortie de rafting en eaux vives pour faire du kayak de rivière. Le kayak de mer se pratique toute l’année.

Plongée et snorkeling

En plus d’être à température clémente, les eaux costaricaines sont peu fréquentées et riches d’une faune abondante. En revanche, la visibilité y reste faible, du fait de la vase et du plancton, et les éponges et coraux mous dominent. Cela dit, si vous désirez voir des bancs de poissons et une faune marine – tortues, requins, dauphins, baleines – n’hésitez pas à plonger ! Rappelons que peu d’endroits au monde se prêtent à une immersion, le même jour, dans le Pacifique et la mer des Caraïbes…. La côte caraïbe convient mieux aux novices et aux adeptes du snorkeling, les stations balnéaires de Manzanillo et de Cahuita étant adaptées aux enfants. Puerto Viejo de Talamanca possède quelques sites corrects qui peuvent être explorés dans le cadre d’une plongée découverte. Côté Pacifique, l’Isla del Caño séduira les plongeurs expérimentés. Quant à l’Isla del Coco, au large dans le Pacifique, elle est considérée comme l’un des meilleurs spots du globe. Pour découvrir ses fonds marins, il vous faudra participer à une expédition de plongée en bateau, avec nuitée à bord, et avoir de nombreuses plongées à votre actif.

Bon à savoir

La visibilité est habituellement moins bonne en saison des pluies, car les rivières qui se jettent dans la mer la rendent alors trouble. À cette période, autant opter pour une sortie en haute mer en bateau, afin de profiter de meilleures conditions. L’eau est assez chaude, entre 24°C et 29°C à la surface ; à près de 20 m de profondeur, la température atteint encore 23°C. Si vous restez en eau peu profonde, vous pourrez vous passer de combinaison. Au cas où vous voudriez faire de la plongée, mais ne disposez pas de brevet, il est en général possible de suivre un cours d’initiation organisé sur une journée. 
Il vous permettra de faire une ou deux sorties accompagnés. Si vous aimez plonger (ce qui est souvent le cas quand on y goûte…), sachez que les cours pour le brevet sont organisés sur 3 ou 4 jours et coûtent de 350 à 500 $US. Pour réserver une excursion à l’Isla del Coco, adressez-vous à Undersea Hunter, spécialisé dans les sorties de plongée avec nuitée à bord.


Guide de voyage

Lonely Planet : un guide de référence, à la fois pratique et culturel, pour découvrir le Costa Rica

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