Belém

À Belém, la brise de l’Atlantique, les grandioses monuments maritimes et les bateaux voguant dans l’estuaire font remonter à l’époque des explorateurs et des Grandes Découvertes, du temps où le Portugal possédait des colonies dans le monde entier. Et au crépuscule, quand les touristes s’en vont et qu’une lumière douce teinte les tourelles manuélines du monastère de reflets dorés, ce quartier bordant le Tage s’offrira à vous en toute quiétude.

miguel sanz/Getty Images ©

L’essentiel en un jour

M Levez-vous tôt pour filer visiter au calme l’église et le cloître manuélins du somptueux Mosteiro dos Jerónimos, le monument phare de Belém. Offrez-vous ensuite une promenade royale au Museu Nacional dos Coches, dont les carrosses féeriques font rêver les petites filles.
R Déjeunez à la terrasse d’un des petits restaurants de la Rua Vieira Portuense, face au parc. Commencez l’après-midi devant les œuvres modernes et contemporaines de Warhol, Picasso, Miró et consorts au Museu Colecção Berardo. Partez ensuite sur les traces du glorieux passé maritime du Portugal, en explorant notamment la Torre de Belém (voir photo de gauche et p. 83), emblème de l’âge des Grandes Découvertes.
N Admirez le coucher de soleil sur le Tage un verre à la main sur la terrasse reposante du Bar 38° 41’ au Doca do Bom Sucesso. Pour finir, goûtez à la cuisine inventive du restaurant étoilé Feitoria, face au fleuve, ou optez pour le vin et les classiques portugais de l’Enoteca de Belém, au cadre intimiste.

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Igreja Santa Maria de Belém

On pénètre dans l’église par le portail ouest. Les colonnes massives semblent pousser comme des arbres jusqu’au plafond, véritable dentelle de pierre. Le navigateur Vasco de Gama repose dans le chœur inférieur, à gauche de l’entrée, face à Luís Vaz de Camões, poète du XVIe siècle. Le chœur supérieur offre une superbe vue d’ensemble.

Le cloître

Ce cloître manuélin bordé d’arcades, en pierre couleur miel, foisonne de motifs inspirés de la nature : arcades délicatement festonnées, tourelles en forme de conque marine, colonnes où s’entremêlent feuilles, vignes et nœuds marins. Remarquez les symboles d’époque – la sphère armillaire et la croix de l’Ordre militaire –, ainsi que les gargouilles et les créatures fantastiques ornant la balustrade supérieure.

La salle capitulaire et le réfectoire

Un décor de vignes, de fleurs, de chérubins et de bas-reliefs de saint Jérôme et de saint Bernard encadre le portail (XVIe siècle) de la salle capitulaire qui renferme le gisant de l’historien portugais Alexandre Herculano. Sous la voûte du réfectoire, des panneaux d’azulejos du XVIIIe siècle décrivent le Miracle des pains et des poissons et la vie de Joseph. L’éloquent panneau d’António Campelo figure l’Adoration des bergers.

Le portail sud

Richement ouvragé de pinacles et de dentelles de pierre, le portail sud (XVIIe siècle) est l’œuvre de l’architecte João de Castilho. On peut y voir Nossa Senhora de Belém (Notre-Dame de Belém) entourée d’apôtres, de prophètes et d’anges, Henri le Navigateur sur son piédestal et, au-dessus du portail, le tympan illustrant la vie de saint Jérôme.

Mis à jour le : 25 août 2017

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