Vieille Ville

C’est le cœur de Cracovie depuis les invasions tatares au XIIIe siècle, et il bat toujours aujourd’hui. La Vieille Ville regorge de bâtiments et monuments historiques, dont plusieurs musées et églises. Elle abonde également en restaurants et galeries d’art, et le nombre de bars au mètre carré y serait le plus élevé d’Europe. Classée au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1978, elle est en grande partie piétonne.
Milan Gondaw/shutterstock ©

L’essentiel en un jour

M Commencez votre journée avec un petit-déjeuner au Charlotte Chleb i Wino puis faites un tour à la halle aux draps. Si vous n’avez pas réservé votre visite du Rynek souterrain, achetez vos billets pour l’après-midi et passez la matinée à l’église Notre-Dame. Les amateurs d’art apprécieront la galerie de la Peinture polonaise du XIXe siècle et les enfants voudront grimper en haut du beffroi de l’hôtel de ville.
R Vous avez l’embarras du choix pour déjeuner sur la place centrale. Pour de l’authentique cuisine polonaise, allez au U Babci Maliny, pour un repas plus raffiné, Ed Red propose des plats du jour à prix raisonnables. L’après-midi, visitez le Collegium Maius, arpentez le parc du Planty et faites une pause au Café Bunkier.
N S’il fait beau, réservez une table en jardin au Trufla ou savourez l’excellente cuisine française du Cyrano de Bergerac. Pour prendre un verre, la cour du Re est parfaite, et si vous aimez le jazz allez au Harris Piano Jazz Bar. La Vieille Ville abrite de nombreux clubs. Parmi les plus courus : Frantic, ou encore le Hush Live pour vous régaler de “Disco Polo”, musique disco locale certes un peu kitsch mais entraînante.
Pour passer une journée comme un habitant de la Vieille Ville, voir p. 44.

À ne pas manquer

Fresques murales

Les fresques murales, raffinées et colorées, attirent le regard dès l’entrée dans l’église. Beaucoup d’entre elles sont l’œuvre du peintre polonais du XIXe siècle Jan Matejko, maître du réalisme. Elles s’accordent à merveille avec l’architecture médiévale et le somptueux retable. Pensez à lever les yeux vers le ciel pour admirer le remarquable plafond bleu couvert d’étoiles.

Vitraux

Le chœur, partie de l’église qui entoure l’autel principal, est illuminé par une série de magnifiques vitraux datant de la fin XIVe siècle. De l’autre côté de l’église, la tribune d’orgue est surmontée d’un beau vitrail Art nouveau, réalisé par les maîtres du début de la période moderne Stanisław Wyspiański et Józef Mehoffer.

Retable sculpté

Le célèbre retable ornant le maître-autel, mesurant 13 m de haut et 11 m de large, est la pièce d’art médiéval la plus importante et la plus imposante du pays. Sa réalisation demanda 10 ans de travail à Veit Stoss. Consacré en 1489, il fut sculpté par Stoss dans du bois de tilleul, puis peint et doré. La scène principale représente l’Assomption de la Vierge, entourée des apôtres.

Tour

Tendez l’oreille pour entendre le clairon qui sonne l’heure. La mélodie est aussi ancienne que l’église et accompagne nombre des légendes de la ville (voir encadré p. 51). Pour admirer Cracovie vue d’en haut, achetez un billet spécifique pour l’ascension de la tour, dont les 82 m de haut se gravissent en 239 marches (clairon non fourni).

y À savoir

Sous la place du marché, cette fascinante attraction high-tech vous invite à une promenade souterraine parmi les étals de marché médiévaux et autres salles disparues de longue date. Comptez environ une heure de marche pour la visite. À mi-chemin entre le musée archéologique traditionnel et l’espace interactif moderne, le Rynek souterrain s’attache à retracer 1 000 ans d’histoire de façon captivante pour les visiteurs de tous âges.

Mis à jour le : 26 janvier 2017

À voir à faire Cracovie

Clubs et cafés historiques Shopping

Cette petite galerie d’art privée expose des artistes polonais modernes, des années 1940 aux années 1970. Vous y verrez notamment des toiles polonaises réalisées par projection de peinture de la fin des années 1950, qui font penser à Jackson Pollock. La plupart des œuvres en vente sont signées d’artistes aujourd’hui exposés dans des musées. (12 431 2521 ; www.dylag.pl ; ul Św Tomasza 22 ; 12h-18h lun-ven, 11h-14h sam ; 3, 10, 19, 24, 52)

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Clubs et cafés historiques

Dominant la Rynek Główny, ce bâtiment fut le centre du commerce des étoffes de la Cracovie médiévale. L’édifice original date du début du XIVe siècle, lorsqu’un toit fut bâti au-dessus de 2 étals. Il fut ensuite agrandi en une structure gothique de 108 mètres, puis reconstruit dans le style Renaissance après un incendie, en 1555. Les arcades furent ajoutées à la fin du XIXe siècle. Le rez-de-chaussée est aujourd’hui une halle où l’on trouve des objets d’artisanat et des souvenirs, tandis que l’étage abrite la galerie de la Peinture polonaise du XIXe siècle. (Sukiennice ; www.museum.krakow.pl ; Rynek Główny 1/3 ; entrée libre ; 1, 6, 8, 13, 18)

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Clubs et cafés historiques Prendre un verre

Avec son immense terrasse couverte à côté du Bunkier Sztuki (“bunker de l’art”), une galerie d’art d’avant-garde située au nord de la Rynek, le “Bunker” est un café simplement génial. Toujours animé, il propose un jardin chauffé en hiver, un excellent café, des bières non filtrées et de la limonade maison, en plus de repas légers (burgers, salades). Entrée par le Planty. (12 431 0585 ; bunkiercafe.pl ; Plac Szczepański 3a ; 9h-tard ; 2, 4, 14, 18, 20, 24)

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Clubs et cafés historiques Se restaurer

C’est l’enseigne cracovienne d’un restaurant de Varsovie très apprécié pour ses croissants, baguettes à la française, salades et sandwichs. On y sert aussi d’excellents et très abordables vins français. Le lieu idéal pour une pause-café en matinée. (600 807 880 ; www.bistrocharlotte.pl ; Plac Szczepański 2 ; salades et sandwichs 10-20 zł ; 7h-0h lun-jeu, 7h-1h ven-sam, 9h-22h dim ; 2, 4, 14, 18, 20, 24)

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Clubs et cafés historiques Sortir

Ce bar musical animé, aménagé dans une cave, accueille des groupes de jazz et de blues presque tous les soirs à 21h30 (arrivez une heure avant si vous voulez un siège ou réservez par téléphone). Jam-session le mercredi soir (entrée libre). (12 421 5741 ; www.harris.krakow.pl ; Rynek Główny 28 ; 13h-tard ; 1, 6, 8, 13, 18)

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