Utrecht

Pourquoi y aller

On ne saurait sous-estimer la petite province d’Utrecht. Sa ville du même nom – connue pour son centre historique, ses canaux bordés d’arbres et son université, la plus importante du pays – mérite qu’on s’y attarde. Dynamique, elle compte quantité de bars et cafés branchés, ainsi que plusieurs musées, petits et grands. En arpentant ses ruelles, on découvre de superbes vestiges du XVIIe siècle.
Du reste, la province ne se résume pas à sa capitale. On y rejoint aisément, à vélo, des châteaux splendides, tels que le Kasteel de Haar, sis aux portes d’Utrecht. À l’est s’étend le plus grand parc de la Randstad, l’Utrechtse Heuvelrug, ponctué de somptueuses propriétés. Amersfoort, au charme médiéval, rend hommage à son enfant prodige, le peintre Piet Mondrian, l’un des pères de l’abstraction.

À ne pas manquer

  1. La vue sur Amsterdam depuis le sommet du Domtoren (p 144) d’Utrecht par temps clair, ou la découverte de la vie nocturne locale.
  2. Le poids de l’histoire au Kasteel de Haar.
  3. Les étroits canaux et les ruelles médiévales d’Amersfoort
  4. Une promenade à vélo jusqu’à la Huis Doorn, un palais dans les bois.
  5. Une pesée sur la balance des sorcières à Oudewater.
Mis à jour le : 4 juillet 2017

À voir à faire aux Pays-Bas

Bon nombre de curiosités se trouvent à moins de 500 m du Domtoren (campanile de la cathédrale) ; le quartier des musées est à quelques centaines de mètres au sud. Utrecht compte plus d’une dizaine de musées, dont certains résolument décalés.

En déambulant dans la ville, privilégiez les canaux qui coupent Utrecht en deux, l’Oudegracht et le Nieuwegracht, l’ancien canal et le nouveau, datant respectivement des XIe et XIVe siècles. Un troisième canal circulaire (singel), le Stadsbuitengracht, délimite le centre historique.

Plus au sud, le canal arbore son plus beau visage, les rues sont plus tranquilles et s’étirent sur un kilomètre jusqu’à la pointe sud de la vieille ville.

Dans le sud-est du quartier historique, le Stadsbuitengracht longe plusieurs parcs aménagés sur le site des anciennes fortifications. On peut se promener le long de ce canal et revenir vers le nord en suivant le paisible Nieuwegracht, bordé de belles demeures et d’ormes.

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