Malte

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Malte : Sports et activités

Bouger à Malte

Plongée

L’archipel maltais – Gozo en particulier – offre des opportunités de plongée parmi les meilleures d’Europe et présente de nombreux avantages pour les plongeurs (surtout débutants) : un climat agréable ; une mer calme, qui permet de profiter d’une excellente visibilité ; une eau chaude ; une grande variété de sites intéressants (grottes, récifs, épaves de la Seconde Guerre mondiale) – dont beaucoup sont accessibles du rivage ; et de nombreuses écoles de plongée aux instructeurs qualifiés et polyglottes. On y trouve aussi des sites pour la plongée en open-water et pour l’exploration des grottes, réservés aux plus expérimentés. Même en hiver, la température de l’eau descend rarement en dessous de 13°C, ce qui rend les îles agréables toute l’année. (voir les meilleurs sites de plongée à Malte selon Lonely Planet).
La plupart des écoles de Malte permettent d’obtenir des brevets délivrés par des organismes reconnus sur le plan international – notamment la PADI. Les sites de ces organisations proposent des renseignements sur la plongée et les brevets et des détails sur les écoles accréditées à Malte :

Conditions requises

Pour apprendre à plonger à Malte, vous devez remplir certaines conditions : tout d’abord vous devez savoir nager. Les conditions d’âge minimal sont à la discrétion de l’opérateur ou du professeur. En général, les enfants peuvent commencer les cours en open-water à partir de 10 ans ; les mineurs doivent produire une autorisation parentale écrite. Certaines écoles proposent des programmes “Bubblemaker” PADI conçus pour initier les enfants de 8 et 9 ans à la respiration sous-marine.
Médicalement, les conditions se sont assouplies ces dernières années. Quiconque s’inscrit dans un centre de plongée doit remplir un questionnaire permettant de déterminer s’il est en condition physique suffisante pour plonger. Si ce questionnaire révèle une restriction à votre pratique de la plongée, vous devrez subir un examen médical pour déterminer si vous êtes suffisamment en forme. Cet examen peut être organisé par l’école de plongée pour 20-25 €. Vous pouvez sinon vous présenter avec un certificat récent d’un médecin spécialiste de la plongée. Tenez compte des avertissements médicaux et ne prenez pas l’avion dans les 24 heures suivant votre dernière descente. Utilisez votre dernière journée à Malte pour vous réacclimater à la pression de la surface.
Les plongeurs qualifiés désireux de diriger leur propre groupe doivent passer par un centre de plongée possédant une licence, et doivent être au minimum expérimentés en plongée open-water, certificat à l’appui. L’instructeur doit d’abord s’inscrire dans un centre, présenter son diplôme et un certificat médical récent délivré par un médecin spécialiste de la plongée. Bouteilles et matériel se louent dans les centres de plongée.

Cours et diplômes

La plupart des écoles proposent un “cours d’initiation” ou une “plongée débutants”, qui commence avec une ou deux heures de cours sur le fonctionnement de l’équipement et les procédures de sécurité. Vous serez initié à la respiration sous-marine dans une piscine ou dans des eaux peu profondes et finirez par une plongée de 30 minutes dans la mer. Un cours pour débutant coûte environ 35 €.
Un resort course inclut des cours et 2 ou 3 plongées en mer avec instructeur et coûte environ 190 €. Ce cours permet de plonger jusqu’à 12 m et, en le suivant deux jours de plus, vous pouvez obtenir un certificat de plongée open-water.
Un cours délivrant un brevet de base (CMAS One-Star Diver, PADI Open Water Diver, BSAC Ocean Diver) dure 3 à 5 jours et coûte environ 315 à 350 €.
Pour les plongeurs certifiés, les plongées guidées coûtent environ 35 € la sortie (équipement compris), mais les formules comprenant plusieurs sorties sont plus intéressantes, et coûtent environ 140 à 220 € pour 6 plongées (le prix dépend du matériel). Le transport vers les sites de plongée est parfois compris, mais, si vous séjournez à Malte, les transferts en bateau à Gozo ou à Comino seront sûrement facturés en supplément.
Il est possible de plonger en indépendant pour les titulaires au minimum d’un CMAS 2 étoiles ou d’un brevet PADI expérimenté ; une formule de 6 jours de plongée comprenant bouteille, ceinture de lestage et recharge d’air à volonté coûte environ 75 €.

Écoles de plongée

Plus de 40 centres de plongée exercent à Malte. La majorité appartiennent à la Professional Diving Schools Association (PDSA ; www.pdsa.org.mt), organisme promouvant de hauts niveaux de sécurité et de professionnalisme.
Les écoles de plongée suivantes proposent un éventail complet de formations PADI, BSAC ou CMAS et des cours théoriques, des plongées guidées et la location d’équipement pour plongeurs expérimentés. Certaines sont installées dans de grandes stations balnéaires. Beaucoup proposent des formules comprenant la plongée, l’hébergement et parfois le transfert à l’aéroport et la location de voiture.

Sécurité

La circulation des vedettes et des ferries peut être assez intense, surtout durant l’été et dans la zone du chenal de Gozo. Pour leur protection, les plongeurs doivent utiliser un pavillon Alpha et une bouée de plongée en surface. Les bateaux sont censés rester à plus de 100 m de distance des bouées des plongeurs, ce qui n’empêche pas de rester vigilant.
Vérifiez que votre assurance couvre la plongée. En effet, certains contrats excluent les “activités dangereuses”, dont la plongée.
L’hôpital général de Malte est le Mater Dei Hospital, au sud-ouest de Sliema ; il dispose d’une chambre de décompression. On peut contacter le personnel de l’hôpital pour tout accident demandant une intervention médicale au 2545 5269 ou par le numéro d’urgence 112. Une autre chambre de décompression se trouve au General Hospital  de Gozo.

Snorkeling

Si la plongée avec bouteille ne vous tente pas, découvrez le monde sous-marin avec un masque, un tuba et des palmes, et explorez les rochers des baies du littoral maltais. Vous n’avez besoin que de savoir nager. Il est généralement possible de louer ou d’acheter le matériel nécessaire aux hôtels, lidos (complexes avec piscine) et centres nautiques dans toutes les zones touristiques.
Les meilleurs sites pour le snorkeling, au large de Comino et de Gozo, comprennent le Lagon bleu (un kiosque y loue du matériel de snorkeling) et les rochers et les grottes à l’est de Santa Marija Bay à Comino ; le littoral jalonné de grottes de Dwejra ; la longue et étroite anse de Wied il-Għasri près de Gozo ; et le long des marais salants à l’ouest de Xwieni Bay près de Marsalforn, à Gozo.

Baignade

Ne partez pas à Malte en espérant trouver des kilomètres de plages de sable – il n’y a qu’une poignée d’étendues de sable, et elles sont très fréquentées. De nombreuses baies et criques rocheuses permettent néanmoins de barboter dans des eaux cristallines (n’oubliez pas votre tuba), et ce sont les sites de baignade préférés des Maltais. Plusieurs bassins naturels parsèment les îles, dans lesquels les habitants aiment aussi se baigner.

Voile

La navigation de plaisance est fort développée à Malte, grâce à une vaste marina à Msida, une plus petite au port de Mġarr, sur Gozo, et deux superbes marinas modernes : celle de Portomaso, à Saint Julians, et celle de Vittoriosa. De nombreux plaisanciers naviguent en Méditerranée en été et élisent Malte comme port d’attache pour l’hiver.
Courses et régates ont lieu tous les ans entre avril et novembre (fort appréciées des participants et des spectateurs). La fameuse Rolex Middle Sea Race (www.rolexmiddlesearace.com) se tient tous les ans en octobre. L’itinéraire de la course, long de 606 milles marins, part du Grand Port de Malte et contourne la Sicile dans le sens inverse des aiguilles d’une montre avant de regagner Malte. Pour connaître les détails des manifestations et des possibilités de participation, contactez le Royal Malta Yacht Club (2133 3109 ; www.rmyc.org ; front de mer de Ta’Xbiex) ou consultez le site Internet.
Si un voilier vous semble difficile à maîtriser, vous pouvez louer un dériveur auprès de la plupart des complexes touristiques, pour environ 13 € l’heure. Les navigateurs qualifiés peuvent louer un bateau à la journée ou à la semaine auprès de l’une des compagnies d’affrètement. Si vous ne possédez pas le brevet de navigation RYA Coastal Skipper, vous devez payer un supplément pour avoir un skipper à bord (entre 80 et 100 € par jour). Essayez :
Captain Morgan Yacht Charter (2346 3333 ; www.yachtcharter.com.mt ; à partir de 1 100/2 700/3 000 € par semaine en basse/moyenne/haute saison pour un voilier Oceanis Clipper 411 à 8 couchettes)
S & D Yachts (2133 1515 ; www.sdyachts.com ; à partir de 1 375/1 625 € par semaine en basse/haute saison pour un voilier Bavaria 31 à 6 couchettes)

Planche à voile

On peut pratiquer la planche toute l’année à Malte. La location de matériel et des cours sont disponibles dans les principaux centres touristiques. Mellieħa Bay, Ghallis Rock (près de Saint Julians) et Saint Thomas Bay sont des sites prisés. Renseignez-vous sur le site www.holidays-malta.com/windsurf.

Observation des oiseaux

Where to Watch Birds & Other Wildlife in the Maltese Islands (“Où observer des oiseaux et autres animaux dans l’archipel maltais”), d’Alex Casha, publié par BirdLife Malta, est un guide fort complet.
BirdLife Malta (2134 7646 ; www.birdlifemalta.org) est le meilleur contact pour les passionnés d’oiseaux en visite à Malte. Cet organisme gère la réserve naturelle de Għadira, dans Mellieħa Bay, et la réserve naturelle d’Is-Simar, à Xemxija, et surveille les activités menaçant les oiseaux sauvages. Son site Internet détaille les oiseaux aperçus récemment, et documente leur campagne contre la chasse illégale.

Escalade

L’archipel maltais compte plus de 1 300 voies d’escalade reconnues (toutes sur calcaire). Les sites les plus fréquentés se trouvent sous les falaises de Dingli à l’ouest, à Għar Lapsi et près des Victoria Lines du côté de Naxxar. Le Malta Rock Climbing Club (www.climbmalta.com) peut fournir des renseignements aux grimpeurs de passage.
Malta Activities (9942 5439; www.maltaoutdoors.com) facilite les sorties des grimpeurs expérimentés et propose des demi-journées pour les débutants. L’escalade des falaises côtières est au programme, et tout le matériel est fourni.

Randonnée

Il y a de belles balades à faire sur les tortueuses routes secondaires et sur les sentiers des falaises de Malte et de Gozo, même si les barrières, les chiens et les chasseurs d’oiseaux peuvent parfois être pénibles. Les distances sont courtes, ce qui permet de couvrir facilement une grande partie des îles à pied. Un circuit sur Gozo est l’occasion d’une randonnée de plusieurs jours. On peut aussi télécharger huit itinéraires sur l’archipel en PDF (en anglais) sur www.visitmalta.com.
Excellente source de renseignements, la Ramblers’ Association of Malta (www.ramblersmalta.org) organise des marches guidées informelles dans la campagne pour les amateurs, d’octobre à début juin (la meilleure période pour la marche à pied). Cette organisation se consacre à la protection des accès publics à la campagne maltaise face à des menaces comme la chasse et le développement commercial ; renseignez-vous sur leur site très complet.

Équitation

Les chevaux jouent depuis longtemps un rôle important dans la vie maltaise, et l’on voit souvent des propriétaires entraînant leurs trotteurs préférés. Les routes secondaires, plus calmes, sont idéales pour l’équitation. Des cours et des locations de chevaux peuvent être organisés auprès de la plupart des grands hôtels. Parmi les écoles d’équitation recommandées, citons Golden Bay Horse Riding, à Golden Bay, et Lino’s Stables, à Gozo.

Mis à jour le : 9 août 2016

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