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Malte : Comment circuler

Transports à Malte

Bus à Malte

Les bus rétro typiques, bariolés et bringuebalants, ont disparu au profit de bus modernes sans charme mais plus fiables et accessibles aux handicapés. Malta Public Transport (www.publictransport.com.mt), géré par la compagnie espagnole Autobuses Urbanos de León, exploite le réseau.
Si beaucoup de lignes à Malte partent de la gare routière de La Valette et rayonnent dans toute l’île, nombre d’autres ne passent pas par la capitale. Les bus circulent toutes les 10 minutes à 1 heure en fonction des destinations. À Gozo, les transports se sont considérablement améliorés. Pour autant, certains endroits ne sont desservis qu’une fois par heure. 

Billets

On peut acheter son ticket à bord ou aux billetteries automatiques installées près de nombreux arrêts de bus. Les carnets de tickets et les pass 7 jours sont vendus aux billetteries et dans les librairies Agenda. Tout voyageur sans titre de transport doit s’acquitter d’une amende de 50 €.

  • Billet aller simple journée 2/1,50 € juillet-septembre/octobre-juin (valable 2 heures) ; peut être acheté dans le bus.
  • Billet aller simple (train de nuit) 3 € ; toute l’année.
  • Carte de 12 trajets 15 € : plusieurs personnes peuvent utiliser la carte à condition de la valider une fois pour chaque voyageur. Un trajet est valable 2 heures. Tarif double sur les bus de nuit (valider 2 fois la carte pour un trajet). 
  • Forfait 7 jours consécutifs adulte/enfant 21/15 € : trajets illimités à Malte et à Gozo, jour et nuit.
  • Carte Tallinja : nécessite une inscription à la gare routière de La Valette ou sur Internet 2 semaines à l’avance. Il faut présenter une carte d’identité ou un passeport et donner une adresse à Malte, hôtel ou autre, pour l’envoi du titre de transport. Avec ce forfait, le trajet adulte/enfant revient à 0,75/0,25 € (2,50 € la nuit).

Itinéraires et horaires

Lors de nos recherches, certains numéros de bus et horaires s’apprêtaient à changer. Pour des infos à jour, consultez le site www.publictransport.com.mt.
Six lignes express circulent entre l’aéroport et différentes parties de l’île, notamment Saint Julians, Sliema et Ċirkewwa. Les bus X4, X5 et X7 relient La Valette et l’aéroport (20 min). 
La plupart des bus circulent entre 5h30 et 23h, à une fréquence variable selon la popularité de l’itinéraire. Dans les villes et les villages, la gare routière est généralement sur ou près de la place de l’église.

Ferry

Depuis/vers La Valette

Valletta Ferry Services (2346 3862 ; www.vallettaferryservices.com). Des ferries naviguent régulièrement entre le port de Marsamxett, à La Valette, et Sliema (aller simple/aller-retour adulte 1,50/2,80 €, enfant 0,50/0,90 € ; h7h15-19h15 oct-mai, jusqu’à 12h45 juin-sept), ainsi que du Valletta Waterfront à Cospicua (Bormla), puis Senglea (L-Isla), dans les Trois Cités (aller simple/aller-retour adulte 1,50/2,80 €, enfant 0,50/0,90 € ; httes les 30 min 7h-19h oct-mai, jusqu’à minuit juin-sept).
Les A&S Water Taxis (9812 9802 ; www.maltesewatertaxis.com ; La Valette-Trois Cités/Sliema/St Julians 3/10/12 €, croisière portuaire 30 €) et Malta Water Taxis (9993 9443 ; www.maltawatertaxis.com.mt ; La Valette-Trois Cités 3 €, croisière portuaire 10 €) desservent aussi les Trois Cités et Sliema, mais mieux vaut réserver pour être sûr d’en trouver un.

Depuis/vers Gozo et Comino

Gozo Channel (2155 6114 ; www.gozochannel.com ; passager jour/nuit 4,65/4,05 €, enfant 1,15 €, voiture et conducteur jour/nuit 15,70/12,80 €) affrète le car-ferry qui circule entre Ċirkewwa (Malte) et Mġarr (Gozo) toutes les 45 minutes de 6h à 18h environ (à peu près toutes les 1 heure 30 durant la nuit). Si vous voyagez avec votre voiture, inutile d’acheter un billet au port de départ car le règlement total s’effectue au retour en quittant Mġarr. 
Un ferry de fret de la compagnie reliant Sa Maison, près de La Valette, à Gozo (90 minutes ; généralement 2 fois par semaine le mardi et le jeudi) transporte aussi quelques piétons (4,65 €) ; téléphonez le jour même pour savoir s’il y a de la place. 

Taxi à Malte

Les taxis officiels maltais, en général des Mercedes avec enseigne, sont de couleur blanche (www.maltataxi.net). Pour lutter contre les cas fréquents de surfacturation, les chauffeurs ont l’obligation légale d’utiliser leur compteur, sauf depuis l’aéroport et le port, où s’appliquent des prix fixes.
Un comptoir de taxis prépayés affichant les tarifs se tient dans le hall des arrivées de l’aéroport. Vous pouvez payer à l’avance et présenter votre bon au chauffeur. 
Voici quelques exemples :

  • La Valette/Floriana 15 €
  • Trois Cités 18 €
  • Mdina/Rabat 18 €
  • Secteur de Sliema/St Julians 20 €
  • Buġibba/St Paul’s Bay 25 €
  • Secteur de Golden Bay 25 €
  • Mellieħa 30 €
  • Ċirkewwa 32 €

On trouve des stations de taxis près de la City Gate et devant le palais des Grands-Maîtres à La Valette, près des gares routières et des grands hôtels des zones touristiques. À La Valette, Smart Cabs (7741 4177 ; 5/8 € pour 3 passagers dans/hors les murs) gère une flotte de taxis électriques. 
Alternative aux taxis blancs officiels de Malte, des taxis noirs privés sans enseigne proposent souvent des tarifs fixes moins chers. Pour commander un taxi, mieux vaut demander à la réception de votre hôtel le nom et le numéro de téléphone de son service préféré. Sinon, adressez-vous à l’une de ces compagnies fonctionnant 24h/24 :
Belmont Garage (2155 6962 ; Nadur, Gozo)
Freephone Taxis (8007 3770, 2138 9575 ; Saint Julians, Malte)
Wembley’s (2137 4141, 2137 4242 ; Saint Julians, Malte). Service de radio-taxis fiable, 24h/24, généralement moins chers que les taxis officiels. De St Julians, comptez 13/18 € pour La Valette/l’aéroport et 28 € jusqu’au ferry à destination de Gozo.

Vélo 

À cause des routes souvent étroites et pleines de nids-de-poule, de la circulation dense et des automobilistes peu soucieux des cyclistes, faire du vélo à Malte peut être une épreuve. Les conditions s’avèrent toutefois bien meilleures sur les axes secondaires. À Gozo, où les routes sont également en piètre état mais moins fréquentées par les voitures, un nombre croissant de visiteurs préfèrent pédaler plutôt que circuler en bus.
Vous pouvez louer des vélos chez Magri Cycles & Spares (2141 4399 ; www.magricycles.com ; 135 Triq il-Kungress Ewkaristiku, Mosta, Malte) et Victoria Garage (2155 6414 ; www.victoriagaragegozo.com ; Triq Putirjal, Victoria, Gozo ; vélo à partir de 5 €/jour, voiture 21 €/jour). Vous pourrez louer des vélos électriques chez Eco Bikes (www.bikerentalmalta.com ; vélo/vélo électrique 10/20 €/jour).

Voiture et moto

Les Maltais adorent leur voiture. Le week-end (surtout le dimanche), ils prennent la route en masse, pour rendre visite à leurs amis et à leur famille, ou rejoindre la plage ou leur lieu de pique-nique préféré. Il y a donc souvent de gros embouteillages autour de La Valette, Sliema et Saint Julians. Cependant, louer une voiture permet plus de souplesse, surtout pour découvrir de jolies criques hors des sentiers battus.
La plus longue distance sur Malte est de 27 km et d’environ 15 km dans sa largeur. Sur Gozo, la distance la plus longue est de 14 km et de seulement 7 km pour sa largeur.

Arriver avec son véhicule

Les touristes ont le droit d’utiliser leur véhicule pendant un maximum de 6 mois dans toute l’année civile sans avoir besoin de demander un permis. Un véhicule motorisé entrant dans un pays étranger doit porter un autocollant indiquant le pays où il est enregistré.

Associations automobiles

Si vous louez une voiture, on vous fournira un numéro de téléphone à appeler en cas de problème mécanique ou de panne. Si vous circulez avec votre propre véhicule, mieux vaut souscrire une assurance dépannage européenne auprès d’une association automobile. Pour l’assistance routière à Malte, contactez la RMF (2124 2222 ; www.rmfmalta.com) ou la MTC (2143 3333 ; www.mtctowingmalta.com).

Assurances à Malte

Les loueurs de voitures proposent une ACSF (assurance collision sans franchise ; collision damage waiver ou CDW, en anglais) et/ou une assurance contre le vol et les dommages contre un coût supplémentaire (en général facturé par jour). Lisez bien les lignes en petit caractère et assurez-vous de bien comprendre ce pour quoi vous êtes couvert, et quels frais supplémentaires vous devrez payer en cas d’accident.
Si vous voyagez avec votre propre voiture, vérifiez avant votre départ auprès de votre compagnie d’assurances que vous êtes couvert. 

Code de la route

Les Maltais roulent à gauche, comme les Britanniques. Les limitations de vitesse sont de 80 km/h sur les autoroutes et 50 km/h dans les zones urbaines, mais elles sont rarement respectées. Le port de la ceinture de sécurité est obligatoire pour le conducteur et le passager avant. Tout accident doit être signalé au commissariat le plus proche (et à l’agence de location le cas échéant) ; ne bougez pas votre véhicule avant l’arrivée de la police, au risque d’invalider votre assurance.
La signalisation et le code de la route sont presque les mêmes que dans le reste de l’Europe, avec toutefois une grande différence : à Malte, personne ne semble y prêter la moindre attention. Préparez-vous à croiser des conducteurs qui doublent par la gauche, qui ignorent les feux tricolores, qui refusent la priorité aux intersections et qui collent à votre pare-chocs s’ils trouvent que vous n’allez pas assez vite. Toutes les voitures de location ont un numéro d’immatriculation se terminant par “K”, donc les touristes se repèrent vite. Les véhicules arrivant sur votre droite sont censés avoir la priorité aux ronds-points, mais ne comptez pas sur les conducteurs sur votre gauche pour respecter cette règle.  
Sachez aussi qu’un grand nombre de routes sont en très mauvais état, avec des nids-de-poule, et qu’il y a très peu de marquages au sol. L’hiver, les petites routes sont parfois bloquées à cause d’inondations ou de murs de soutènement qui s’effondrent après de fortes pluies. La signalisation est variable : certains sites secondaires sont faciles à trouver, alors que de grandes villes restent difficiles à atteindre. D’autres endroits semblent au départ bien indiqués, mais les panneaux disparaissent en cours de route. Un GPS ou une carte détaillée vous aideront à vous orienter. 
Le taux d’alcool maximal dans le sang toléré au volant est de 0,08% à Malte. 

Essence

Le prix de l’essence est fixé par le gouvernement. Lors de notre passage, elle coûtait 1,35/1,28 € le litre de sans-plomb/diesel. Les pompistes vous servent dans des garages généralement ouverts de 7h à 19h (18h l’hiver) du lundi au samedi ; la plupart ferment le dimanche et les jours fériés – bien que quelques-uns se succèdent pour ouvrir chacun leur tour de 8h à 12h. Pour faire le plein en dehors des heures d’ouverture, les grandes stations sont dotées de pompes en libre-service acceptant les espèces (billets de 5 €, 10 € et 20 €).

Location à Malte

Les locations de voiture à Malte comptent parmi les moins chères d’Europe. Si vous louez une voiture sur Malte, vous pouvez l’emmener à Gozo sur le ferry sans problème. Les tarifs de Gozo sont encore moins élevés, mais comprennent un supplément si vous emmenez la voiture à Malte – cela reste préférable à l’idée de louer une voiture dans chaque île. Gozo possède un parc limité, il vaut donc mieux réserver tôt pour s’assurer un véhicule en juillet-août. 
La plupart des loueurs de voitures sont présents à l’aéroport, mais les tarifs varient, donc mieux vaut comparer les prix. Soyez sûr de ce qui est inclus dans le prix – de nombreuses agences locales proposent des tarifs très bas qui ne comprennent pas une assurance complète contre le vol et les dégâts en cas d’accident. 
Les prix varient bien sûr selon la saison, la durée de la location, ainsi que la taille et la marque de la voiture (avec des suppléments comme la clim). Les plus petits véhicules coûtent à partir de 25 € par jour (pour une location de 7 jours ou plus) en haute saison. Un siège enfant revient à 4 €/jour – mais vérifiez auprès du loueur qu’il s’agit bien d’un siège enfant ou bien d’un simple rehausseur. 
La tranche d’âge pour louer une voiture va généralement de 21 à 70 ans, mais les conducteurs de 21 à 25 ans devront peut-être s’acquitter d’un supplément allant jusqu’à 10 € par jour. Vous devrez présenter un permis de conduire valide, détenu depuis au moins un an. Les tarifs de location comprennent souvent une livraison et une récupération gratuites de la voiture, surtout dans la région de La Valette-Sliema-Saint Julians.
Bon nombre de fournisseurs d’hébergement peuvent aussi organiser une location de voiture – cela vaut la peine de poser la question lors de la réservation. La plupart livrent et récupèrent les voitures (contre un petit supplément).
Outre les compagnies internationales, comme Avis, Budget et Hertz, vous trouverez une dizaine d’agences locales.
Billy’s (2152 3676 ; 113 Triq Ġorġ Borg Olivier, Mellieħa, Malte) 
Mayjo Car Rentals (2155 6678 ; Triq Fortunato Mizzi, Victoria, Gozo ; 28 €/jour). Un large choix de voitures à prix intéressants.
Wembleys (2137 4141, 2137 4242  ; 50 Triq San Ġorġ, Saint Julians, Malte) 

Permis de conduire

Tous les permis de conduire délivrés dans un pays membre de l’UE sont reconnus dans toute l’Europe. Pour les autres, il faut envisager un permis international (International Driving Permit) en plus de votre permis habituel. 

Stationnement à Malte

Trouver où se garer peut être ardu dans les zones Sliema-Saint Julians et Buġibba-Qawra, surtout en pleine saison. Il existe toutefois des parkings, dont un grand près de l’Aquarium national de Malte (à partir de 2 €). À La Valette, on peut stationner à l’intérieur des remparts sur les places marquées en bleu, celles en vert étant réservées aux résidents. Sinon, un vaste parking souterrain MCP (2,50 € jusqu’à 2 heures et 5 € pour plus de 4 heures) se trouve à côté du terminus des bus, près de l’Hotel Phoenicia, à une courte marche de la City Gate et des sites. On peut aussi utiliser le parc relais (0,40 €/jour), juste au sud de Floriana, d’où des bus rejoignent la City Gate. Ailleurs, comptez de 1 à 2 €/heure.
Les agents de circulation sont rapides et sans pitié pour établir sur-le-champ des contraventions. La plupart des grandes villes, des sites touristiques et des plages disposent de parkings, avec un gardien portant une chemise bleue, une casquette et souvent un badge officiel. Celui-ci s’attendra à recevoir 1 € de pourboire lors de votre départ.

Mis à jour le : 9 août 2016

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