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Le Sud-Ouest et le Cercle d’or

Pourquoi y aller

Geysers et chutes d’eau spectaculaires sur fond de plages noires, de volcans menaçants et de calottes glaciaires : le Sud-Ouest offre un concentré des merveilles naturelles islandaises. Aussi est-il assez fréquenté et de plus en plus construit. Le circuit touristique du Cercle d’or (qui comprend les 3 sites emblématiques de Þingvellir, Geysir et Gullfoss) attire le plus grand nombre de visiteurs en dehors de Reykjavík. Découvrez-le hors des périodes d’affluence et aventurez-vous au-delà, où vous attendent d’autres splendeurs dans une nature sauvage à l’écart des sentiers battus.
Les eaux siliceuses du Blue Lagoon, ainsi que la plaine d’effondrement et l’ancien Parlement de Þingvellir sont à courte distance de la capitale, mais il vous faudra traverser une mer agitée pour rejoindre les Vestmannaeyjar (îles Vestmann). De retour sur la terre ferme, découvrez le Hekla et l’Eyjafjallajökull, deux imposants volcans, les vallées secrètes de Þórsmörk et Landmannalaugar, et les minuscules localités de Skógar et Vík.

À ne pas manquer

  1. La séparation des plaques continentales et le Parlement historique du parc national de Þingvellir
  2. Les colonnes de basalte et les éperons rocheux jaillissant de la mer à Reynisfjara
  3. Le camping à Þórsmörk, dans un paradis de verdure entouré de remparts de glace
  4. Les Vestmannaeyjar, îles peuplées de macareux où une bourgade se niche entre des coulées de lave
  5. La Þjórsárdalur, vallée volcanique sauvage creusée par le puissant fleuve Þjórsá
  6. Les sommets colorés et les lacs aux eaux cristallines de Landmannalaugar, qui invitent à se lancer dans le trek du Laugavegurinn
  7. Les eaux chaudes et turquoise du très touristique Blue Lagoon
  8. Les jaillissements de Geysir
  9. Les cascades de Háifoss, de Seljalandsfoss et de Skógafoss, et les chutes de Gullfoss
Mis à jour le : 21 février 2022

À voir à faire en Islande

le Sud Ouest de la vallée de Þjórsárdalur Búrfell et ses environs

Les sites suivants sont classés dans l’ordre où vous les rencontrerez en remontant la route 32 vers le nord-est.

  • Þjóðveldisbærinn

    édifice remarquable, musée

    Cette reconstruction de Stöng copie fidèlement la ferme couverte de tourbe et l’église voisine. À...

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  • Stöng

    vestiges

    Ensevelie sous les cendres en 1104, lors d’une éruption du Hekla, cette ferme fut la propriété de...

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  • Gjáin

    canyon

    Derrière la ferme de Stöng, une piste vous conduira, en 2 km, jusqu’à un joli petit vallon...

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  • Háifoss

    cascade

    Deuxièmes plus hautes chutes du pays, elles plongent de 128 m depuis le rebord d’un majestueux...

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  • Hjálparfoss

    cascade

    À 26 km au nord-est d’Árnes, sur la route 32, un court détour (1 km) par une piste signalisée...

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Vestmannaeyjar (îles Vestmann) Heimaey En dehors du village

  • Eldfell

    volcan

    Le cône volcanique de l’Eldfell, qui atteint 221 m de haut, a surgi au petit matin du...

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  • Helgafell

    volcan

    L’éruption du Helgafell (226 m) remonte à 5 000 ans. L’herbe a aujourd’hui recouvert les...

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  • Eldfellshraun

    champ de lave

    Cette étendue de terre d’un autre monde créée par la coulée de lave de 1973 est désormais...

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Péninsule de Reykjanes Parc national du Reykjanesfólkvangur

  • Falaise de Krýsuvíkurberg

    oiseaux

    À environ 3 km au sud de Seltún par les champs de lave de Krýsuvíkurhraun, une mauvaise piste...

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  • Kleifarvatn

    lac

    Ce lac profond situé dans une fissure volcanique est entouré de falaises de lave et de grèves de...

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  • Seltún

    sources chaudes

    La zone géothermique d’Austurengjar, à 2 km au sud du ­Kleifarvatn, est souvent appelée...

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  • Grænavatn

    lac

    Juste au nord des sources chaudes de Seltún, le lac de Grænavatn occupe un ancien cratère. La jolie...

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le Sud Skógar

  • Musée des Arts et Traditions populaires

    musée

    Ce merveilleux musée, qui couvre tous les aspects de la vie islandaise, est la pépite du hameau de...

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  • Kvernufoss

    cascade

    Cette cascade secrète de 20 m de haut, derrière laquelle on peut passer, reste très peu fréquentée...

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  • Skógafoss

    cascade

    La grandiose chute de Skógafoss, large de 25 m, tombe en rugissant d’une falaise de 60 m de haut,...

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le Sud Hveragerði et ses environs

  • Exposition de pierres, minéraux et fossiles

    musée

    L’une des plus importantes collections privées de pierres, cristaux et objets géologiques...

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  • Centrale géothermique de Hellisheiði

    musée

    À 17 km à l’ouest de Hveragerði, en retrait de la route circulaire, se détache la silhouette...

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  • Parc géothermal

    sources chaudes

    Le parc géothermal de Hverasvæðið, au centre du village, permet aux visiteurs de tremper les pieds...

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  • Listasafn Árnesinga

    musée d’art

    Ce musée d’Art moderne aéré présente d’excellentes expositions. En période de faible affluence,...

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  • Raufarhólshellir

    tunnel de lave

    Connu sous le nom de Raufarhólshellir, ce tunnel de lave datant du XIe siècle et long de 1 360 m...

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le Sud Vík

  • Víkurkirkja

    église

    Perchée au-dessus du village, l’église de Vík (1930) possède des vitraux aux formes...

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  • True Adventure

    parapente

    Cette agence basée à l’auberge de jeunesse HI de Vík emmène des groupes faire du parapente en...

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le Cercle d’or Parc national de Þingvellir

Depuis le centre d’accueil des visiteurs du parc sur la route 36, suivez le chemin qui descend depuis le point de vue vers le Lögberg (“rocher de la loi”) et les seules constructions de la vallée d’effondrement. On peut également rejoindre la cascade Öxarárfoss à pied depuis un parking sur la route 36 avant de gagner la plaine d’effondrement. Autre possibilité : arriver par la route 361 par l’est du site et se garer sur la route 362. Un plan est téléchargeable sur le site www.thingvellir.is.

Des circuits guidés gratuits de 1 heure sont organisés presque tous les jours de juin à août ; ils avaient lieu à 10h et 15h lors de nos recherches, mais nous vous conseillons de vérifier les horaires auprès du centre des visiteurs .

  • Plaques tectoniques

    canyons, cascades

    La plaine de Þingvellir est située à la limite des plaques tectoniques nord- américaine et...

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  • Alþingi

    site remarquable

    Près de la spectaculaire faille d’Almannagjá précédée d’une passerelle, le Lögberg (rocher de...

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  • Þingvallakirkja

    église

    Derrière la ferme de Þingvallabær, la Þingvallakirkja fut l’une des premières églises...

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  • Þingvallabær

    édifice historique

    La ferme de Þingvallabær, au fond du rift, a été construite en 1930 par l’architecte d’État...

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  • Búðir

    ruines

    De part et d’autre de la rivière Öxará, vous verrez des ruines de campements temporaires appelées...

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  • Þingvallavatn

    lac

    Une bonne partie de la vallée d’effondrement est occupée par le Þingvallavatn, le plus grand lac...

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  • Centrale hydroélectrique de Ljósafoss

    exposition

    Depuis 1937, la centrale de Ljósafoss, située à 5 km au sud du ­Þingvallavatn, capte la force...

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le Sud Landmannalaugar

  • Hnausapollur

    volcan

    Cet immense cratère se cache derrière une corniche volcanique voisine de la route menant au...

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  • Bassin naturel

    sources chaudes

    Depuis le bungalow d’information du Landmannalaugar, une promenade en planches mène à un bassin...

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  • Stútur

    volcan

    Le Stútur (dont le nom signifie “goulot”) se trouve sur le champ de lave de Norðurnámshraun. Il...

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le Sud Eyrarbakki

  • Réserve naturelle de Flói

    réserve naturelle

    Cette zone humide sur la rive est de l’Ölfusá, à 3 km au nord-ouest ­d’Edyrarbakki, abrite...

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  • Húsið á Eyrarbakka

    musée

    Cette maison, l’une des plus anciennes d’Islande, fut construite par des marchands danois en 1765....

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  • Sjöminjasafnið á Eyrarbakka

    musée

    Juste derrière l’Húsið á Eyrarbakka, ce petit musée marin est consacré aux pêcheurs locaux. Sa...

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Vestmannaeyjar (îles Vestmann) Heimaey Village de Heimaey

  • Eldheimar

    musée

    Plus de 400 constructions reposent sous la lave de l’éruption de 1973. Au bord de cette coulée, le...

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  • Skansinn

    fort, site historique

    Ce bel espace vert au bord de l’océan, en retrait de Skansvegur, regroupe plusieurs sites...

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  • Landlyst

    musée

    Jadis, 75% des bébés nés à Heimaey mouraient du tétanos en raison du manque d’eau et de la...

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  • Stafkirkjan

    église

    Cet édifice recouvert de bitume est la réplique d’une église médiévale en bois (l’église de...

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  • Sæheimar

    aquarium

    Cet aquarium-­Muséum d’histoire naturelle présente une collection intéressante d’animaux et...

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  • Sagnheimar Byggðasafn

    musée

    Ce musée interactif, installé dans la bibliothèque municipale, raconte l’histoire de Heimaey depuis...

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  • Stóraklif et Heimaklettur

    panorama

    Une ascension de 30 minutes mène au sommet de la vertigineuse Stóraklif. Le sentier part de la piste...

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le Sud Est de la vallée de Þjórsárdalur

  • Hellnahellir

    grotte

    Cette grotte de 50 m de long creusée par l’homme sur le domaine de la ferme Hellar de ­Landsveit...

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  • Hekla Center

    musée

    Ce centre fait partie du domaine de Leirubakki, une vaste ferme comprenant un camping, un hôtel et un...

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Péninsule de Reykjanes Keflavík et Njarðvík (Reykjanesbær) Keflavík

La plupart des hôtels et des restaurants de Keflavík, ainsi que le musée Duushús, sont situés sur le front de mer. À l’est, sur le rivage, vous pourrez admirer l’impressionnante sculpture d’Ásmundur Sveinsson (1893-1982) (entre Hafnargata et Ægisgata), que les enfants utilisent comme cage à poule. Un peu plus loin, près du petit port, cherchez une grotte sombre où une Géante(Skessa ; port de Gróf ; 10h-17h), personnage des livres pour enfants de Herdís Egilsdóttir (née en 1934), est assise dans un fauteuil à bascule.

  • Duushús

    musée

    Le centre culturel de Keflavík occupe un ensemble de longs entrepôts rouges historiques classés, à...

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  • Musée du Rock ‘n’ roll islandais

    musée

    Ce musée explore l’histoire de la brillante scène musicale islandaise, de Björk à Sigur Rós en...

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le Sud De Skógar à Vík

Voici les principaux sites remarquables de la région, classés d’ouest en est :

  • Sólheimajökull

    glacier

    Le Sólheimajökull, l’une des langues glaciaires les plus faciles d’accès, se déploie depuis la...

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  • Mýrdalsjökull

    glacier

    Le magnifique Mýrdalsjökull est le quatrième glacier du pays : sa calotte glaciaire, qui couvre...

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  • Sólheimasandur

    plage

    Le 21 novembre 1973, un avion de la US Navy dut faire un atterrissage forcé à Sólheimasandur...

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  • Dyrhólaey

    réserve naturelle

    À la hauteur de Dyrhólaey (10 km à l’ouest de Vík, au bout de la route 218) se dresse la plus...

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  • Reynisfjara

    plage

    Sur le versant ouest du Reynisfjall, la crête élevée qui surplombe Vík, la route 215 descend sur...

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  • Reynisdrangur

    site remarquable

    Les orgues basaltiques émergeant des flots emblématiques de Vík sont connues sous le nom de...

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le Sud Stokkseyri

  • Draugasetrið

    centre culturel, musée

    Dans un grand entrepôt bordeaux du centre-ville qui fait aussi office de centre culturel, voici une...

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  • Kajakferðir Stokkseyri

    kayak

    Explorez la lagune toute proche ou aventurez-vous sur l’océan en kayak. Le circuit Löngudæl Lake...

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Péninsule de Reykjanes Keflavík et Njarðvík (Reykjanesbær) Njarðvík

  • Víkingaheimar

    musée

    À l’extrême est du front de mer de Njarðvík, un remarquable bâtiment contemporain sert d’écrin...

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le Sud Hvolsvöllur et ses environs

La région recèle quantité de ruines et de cascades et se prête bien à l’exploration. C’est une bonne base pour découvrir le Sud.

  • LAVA – centre islandais de volcanologie et de sismologie

    musée

    Ce centre relatant la naissance de l’Islande propose une expérience multimédia complète pour une...

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  • Keldur

    hameau musée

    À 5 km à l’ouest de ­Hvolsvöllur, la route 264, non revêtue, serpente vers le nord sur 8 km...

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Péninsule de Reykjanes Grindavík

  • Kvíkan

    musée

    La seule curiosité touristique du coin est le Kvikan (maison des ressources culturelles et naturelles),...

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le Sud Selfoss

  • Bobby Fischer Center

    musée

    Ce petit musée regroupe des souvenirs du champion d’échecs Bobby Fischer (1943-2008), inhumé à...

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  • Sundhöll Selfoss

    piscine géothermale, hot pot

    Selfoss possède une agréable piscine géothermale, avec hot pots, toboggans et pataugeoire pour les...

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le Sud De Hvolsvöllur à Skógar Sud de l’Eyjafjallajökull

  • Seljavallalaug

    bassin géothermal

    Seljavallalaug, un paisible bassin construit en 1923 et très prisé des touristes, est alimenté par...

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  • Skálakot

    équitation

    La ferme équestre Skálakot (à 15 km à l’ouest de Skógar sur la route 246) propose tout un choix...

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