Athènes : Fêtes et festivals

Événements incontournables à Athènes

Janvier

Les îles hibernent, mais accueillent plusieurs fêtes. La chaleur de l’hospitalité grecque remplace le soleil.

Saint-Basile (Agios Vasilios)

Le 1er janvier (Saint-Basile) est l’objet d’une cérémonie dans les églises, de cadeaux, de chants, de danses et d’un repas de fête. On coupe la vasilopita (galette des rois) : qui trouve une pièce dans sa part connaîtra la prospérité toute l’année.

Épiphanie (bénédiction des eaux)

Le jour du baptême du Christ par saint Jean- Baptiste est célébré dans toute la Grèce le 6 janvier. Mers, lacs et cours d’eau sont bénis. La plus grande cérémonie a lieu au Pirée.

Février

Ce n’est pas le mois idéal pour aller en Grèce, hormis pour les fêtards qui apprécieront le carnaval.

Carnaval

Le carnaval débute 3 semaines avant le carême, de mi-janvier à fin février/début mars. Plusieurs événements conduisent à un week-end exubérant – parades, chars colorés, repas de fête et danses traditionnelles. Il y a des variantes régionales, mais le plus important est celui de Patras. À Skyros, les hommes sont accompagnés de “fiancées”, des travestis vêtus de peau de chèvre.

Lundi pur

Le premier jour du carême (appelé Kathara Deftera), les Grecs prennent de la hauteur pour pique-niquer et faire du cerf-volant.

Mars

Les îles dorment encore, mais le temps se réchauffe et mars est propice à la découverte. Si le calendrier national est calme, des fêtes religieuses régionales se déroulent en grande pompe dans les villes.

Jour de l’indépendance

Le 25 mars, les Grecs célèbrent avec des parades et des danses l’anniversaire de la rébellion qui a marqué le début de la guerre d’Indépendance. En 1821, les insurgés avaient hissé l’étendard national au monastère d’Agia Lavra, dans le Péloponnèse.

Avril

Pâques est le jour le plus important de l’année en Grèce. C’est le moment où le pays – en particulier les îles – sort de sa torpeur hivernale. Pâques est une période de vacances pour les Grecs ; réservez votre séjour bien à l’avance.

Pâques

La communauté grecque orthodoxe célèbre la résurrection du Christ. Des processions aux chandelles se déroulent le Vendredi saint, comme la montée du mont Lycabette à Athènes. Les 40 jours du carême s’achèvent le dimanche de Pâques, dans une profusion d’oeufs peints en rouge, de pétards, de festins et de danses. Il est intéressant de vivre cette fête au monastère de Saint-Jean, à Patmos.

Saint-Georges (Agios Georgios)

La fête dédiée à Agios Georgios, patron du pays et des bergers, est le 23 avril ou le premier mardi après Pâques. On le célèbre en dansant et en s’attablant pour un bon repas.

Mai

Si vous aimez randonner, mai est idéal pour visiter la Grèce. Les températures sont douces et les fleurs sauvages tapissent le paysage. Les légumes et autres produits locaux sont à la fête dans les assiettes.

1er Mai et fête du Travail

Les Grecs se mettent au vert et pique-niquent. Ils fabriquent des couronnes de fleurs pour en décorer leurs maisons. Cette date coïncide avec la fête du Travail, laquelle se traduit désormais, en ces temps difficiles, par des défilés et des manifestations de rue.

Juin

Des festivals contemporains se déroulent au mois de juin sur le continent. Spectacles de danse, représentations théâtrales et concerts par des artistes nationaux et internationaux.

Semaine de la marine

Célébrant leur longue histoire avec la mer, les villages de pêcheurs et les ports mettent en scène des reconstitutions historiques et organisent des fêtes début juin.

Saint-Jean-Baptiste

Le pays crépite sous les flammes le 24 juin, lorsque les couronnes confectionnées le 1er mai sont mises à feu.

Rockwave Festival

En juillet, dans un immense parc forestier à la lisière d’Athènes, ce festival réunit des artistes internationaux de premier plan. 

Festival hellénique

S’étalant de juin à août, c’est le plus important festival de l’été. Concerts, spectacles de danse et de théâtre sont donnés à l’Odéon d’Hérode Atticus, à Athènes. 

Fête de Miaoulia

Aux environs du 3e weekend de juin, Hydra s’anime pour célébrer l’amiral Miaoulis et la contribution hydriote à la guerre d’Indépendance. Au programme : spectaculaire incendie de bateau, feu d’artifice, course nautique et danses traditionnelles.

Juillet

Le mercure grimpe et on court à la plage ; la vie nocturne d’Athènes, avec ses cinémas en plein air et ses clubs balnéaires, attire les foules. Si vous êtes en bord de mer, régalez-vous de la pêche du jour.

Festival du vin et de la culture

Cette fête se tient dans le village côtier de Karystos, sur l’île d’Eubée. Au programme : théâtre, danses, concerts, expositions et dégustations de tous les crus régionaux imaginables. 

Août

Dans la torpeur d’août, on songe surtout à se prélasser. À la mi-août, pensez à réserver tôt car les Grecs prennent d’assaut routes et bateaux.

Nuit de la pleine lune

Pour la nuit de la pleine lune du mois d’août, l’entrée aux monuments d’Athènes est gratuite et des spectacles au clair de lune sont proposés. Magique ! Également dans d’autres villes et sites.

Assomption (Dormition de la Vierge)

Le 15 août se fête en famille. Des milliers de personnes se rendent en pèlerinage sur Tinos (Cyclades), pour son icône miraculeuse de Panagia Evangelistria (la Vierge Marie).

Septembre

Le soleil est toujours haut mais perd de son mordant, surtout sur les îles. Les touristes se raréfient et la fréquence de certains ferrys réduit après la première quinzaine. Figues et raisins abondent.

Gennisis Tis Panagias

L’anniversaire de la Vierge Marie, célébré le 8 septembre, est l’occasion de messes et de grands repas.

Octobre

La plupart des îles retrouvent un peu de calme, mais le soleil persiste.

Jour du “Ohi” (jour du “Non”)

Lorsque Mussolini demanda de laisser le passage à ses troupes le 28 octobre 1940, le Premier ministre Ioannis Metaxas répondit par un simple “non” (ohi en grec). Cette date est désormais une importante

fête nationale avec commémorations, parades, festins et danses.

Novembre

Avec l’automne, les températures chutent. La cueillette des olives bat son plein et la production de feta reprend – on peut goûter du fromage extra-frais.

Décembre

Si les îles somnolent, Athènes et Thessalonique débordent encore d’activité. L’air et la mer sont froids, mais la raréfaction des touristes permet de rencontrer davantage les habitants.

Noël

Autrefois, Noël marquait la fin d’un jeûne de 40 jours avec des gâteaux au miel et un porc rôti. Aujourd’hui, on voit plutôt des sapins de Noël, des bateaux de pêche décorés de guirlandes lumineuses et des chorales d’enfants. Les familles se rassemblent autour d’un repas le 25 décembre.


Mis à jour le : 25 mai 2018

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