Old Town

La vieille ville d’Édimbourg est un dédale enchevêtré de constructions historiques, truffé de passages, de marches, de voûtes et de venelles qui partent du Royal Mile, la grande artère pavée qui relie le château d’Édimbourg au Palace of Holyroodhouse. Aujourd’hui restaurés, les logements des XVIe et XVIIe siècles forment un centre-ville prospère dont les rues regorgent de musées, restaurants, bars et boutiques.
Izzet Keribar/Getty Images ©

L’essentiel en un jour

M Soyez au château d’Édimbourg à l’ouverture, et prévoyez deux heures pour en explorer les nombreux attraits. Puis redescendez la colline le long du Royal Mile, en faisant halte au gré de vos envies : Scotch Whisky Experience, Camera Obscura ou Gladstone’s Land.
R Poursuivez votre descente du Royal Mile, faites un rapide détour par la cathédrale St Giles et la John Knox House, et joignez-vous à une visite du Real Mary King’s Close ou du National Museum of Scotland. Vous pouvez vous faire prendre en photo avec la statue de Greyfriars Bobby et flâner du côté de Greyfriars Kirkyard avant de rejoindre le Grassmarket pour un verre, en jetant un œil aux boutiques de l’agréable Victoria St (photo de gauche).
N Réservez un dîner tardif chez Ondine, Witchery by the Castle ou Wedgewood, et embarquez-vous pour une visite ʺfantômeʺ du Greyfriars Kirkyard pour vous mettre en appétit, ou dînez vers 19h et poursuivez la soirée chez Sandy Bell’s pour un concert de musique folklorique écossaise.

À ne pas manquer

L’esplanade

L’esplanade du château est un terrain de manœuvre datant de 1820, offrant un superbe panorama sur la ville en direction des Pentland Hills. Du côté ouest de la place se trouve la porte d’entrée datant de 1888, flanquée des statues de Robert Bruce et William Wallace. Au-dessus de la porte, on peut observer l’étendard royal d’Écosse – un lion rampant, rouge sur fond or – et la devise royale en latin ʺNemo me impune lacessitʺ (ʺNul ne me provoquera impunément.ʺ)

One O’Clock Gun

Dans la cour, une allée pavée monte en direction des batteries d’Argyle et Mills Mount, en passant sous une porte à herse du XVIe siècle que surmonte la tour d’Argyle datant du XIXe siècle. Depuis les créneaux, la superbe vue embrasse New Town et le Firth of Forth. Tout au bout de la batterie de Mills Mount se trouve le One O’Clock Gun, un canon étincelant datant de la Seconde Guerre mondiale qui tire un obus de 25 livres à 13h pile, tous les jours (sauf dimanche, Noël et Vendredi Saint).

St Margaret’s Chapel

Au sud de Mills Mount, l’allée bifurque vers la gauche et passe sous Foog’s Gate en montant vers le point culminant de Castle Rock, couronné par le plus vieil édifice d’Édimbourg : la St Margaret’s Chapel. Cette simple structure romane fut sans doute construite par David Ier ou Alexandre Ier en mémoire de leur mère, la reine Margaret (canonisée en 1250), vers 1130. La chapelle, qui servit au stockage de munitions après la conquête de Cromwell en 1650, fut finalement restaurée et remise en service sur ordre de la reine Victoria en 1934. Les minuscules vitraux – représentant la reine Margaret, saint André, saint Colomba, saint Ninian et William Wallace – datent des années 1920.

Mons Meg

À côté de la St Margaret’s Chapel se dresse le Mons Meg, un gigantesque canon de siège du XVe siècle fabriqué à Mons (Belgique actuelle) en 1449, qui tira sa dernière salve en 1681 : son fût éclata alors qu’il saluait la naissance du futur roi Jacques VII d’Écosse (Jacques II d’Angleterre). Jetez un coup d’œil par-dessus le mur du côté nord de la chapelle, vous apercevrez le ravissant petit jardin qui servait de cimetière aux chiens des officiers.

Great Hall

Au sommet de Castle Rock, le principal ensemble de bâtiments encadrant Crown Sq est dominé par le sanctuaire du Scottish National War Memorial. En face se dresse le Great Hall, que Jacques IV (1488-1513) fit bâtir pour ses cérémonies officielles, et où le Parlement écossais tint ses réunions jusqu’en 1639. Sa caractéristique la plus marquante est la charpente à blochets de son toit, du XVIe siècle.

Prisons of War

Les caves du château (Castle Vaults), sous le Great Hall (accès depuis l’extrémité ouest de Crown Sq), ont servi tour à tour d’entrepôts, de boulangeries et de prisons. Aujourd’hui, elles ont retrouvé leur aspect de prison du XVIIIe et du début du XIXe siècle, lorsqu’elles accueillaient les soldats capturés pendant la guerre d’indépendance des États-Unis et les guerres napoléoniennes. Sur les vieilles portes en bois, on aperçoit encore les graffitis laissés par des prisonniers français et américains.

Joyaux de la Couronne

Dans le Royal Palace, construit aux XVe et XVIe siècles, une succession de tableaux historiques mène à la chambre forte renfermant les joyaux de la Couronne écossaise (Honours of Scotland). La couronne (fabriquée en 1540 avec l’or de celle de Robert  Ier d’Écosse, du XIVe siècle), l’épée et le sceptre sont les plus anciens régalia d’Europe. Mis sous clé après l’Acte d’union en 1707, ils tombèrent dans l’oubli jusqu’à ce que l’écrivain sir Walter Scott ordonne leur exhumation en 1818. La Pierre du Destin (Stone of Destiny) est elle aussi exposée ici.
Les appartements royaux voisins abritent la chambre à coucher où Marie Stuart donna naissance au futur Jacques VI, à qui l’on doit la réunification des couronnes d’Écosse et d’Angleterre en 1603.

À voir à faire à Edimbourg

Old Town Shopping

  • Godiva

    mode

    Une boutique novatrice et anticonformiste, spécialisée à la fois dans les vêtements vintage et les...

    Lire la suite
  • Joyce Forsyth Designer Knitwear

    mode

    Des lainages aux motifs colorés qui répondent à la mode du XXIe siècle.

    Lire la suite
  • Mr Wood’s Fossils

    cadeaux

    Fondée par le célèbre chasseur de fossiles à qui l’on doit la découverte de “Lizzie”, le plus...

    Lire la suite
  • Armstrong’s

    mode

    Véritable institution à Édimbourg, Armstrong’s (fondé en 1840, rien de moins) est un grand magasin...

    Lire la suite
  • Avalanche Records

    musique

    Avalanche est un lieu de pèlerinage pour les fans de musique en quête de CD d’un bon rapport...

    Lire la suite
  • Underground Solush’n

    musique

    Le paradis des amateurs de vinyles neufs et d’occasion : on y trouve des milliers de titres (techno,...

    Lire la suite
  • Royal Mile Whiskies

    alimentation

    Aux côtés des mignonnettes et des bouteilles de whiskies pur malt, on trouve également des blended...

    Lire la suite
  • Bill Baber

    mode

    Cet atelier familial de tricotage existe depuis plus de 30 ans. On y crée des vêtements élégants et...

    Lire la suite
  • Corniche

    mode

    Grand revendeur de vêtements de créateurs pour femmes, proposant des marques comme Jean-Paul Gaultier,...

    Lire la suite
  • Geoffrey (Tailor) Inc

    mode

    Geoffrey taille sur mesure des robes traditionnelles écossaises, ou des kilts dans le tartan du clan de...

    Lire la suite

Old Town Se restaurer

  • Witchery by the Castle

    écossais/français £££

    Dans une maison de marchand datant de 1595, le Witchery cultive la splendeur à l’ancienne : murs...

    Lire la suite
  • David Bann

    végétarien £

    Si vous souhaitez convaincre un ami carnivore que la cuisine végétarienne peut être tout aussi...

    Lire la suite
  • Amber

    écossais ££

    Comment ne pas tomber sous le charme d’un établissement où le serveur vous accueille en précisant...

    Lire la suite
  • Mums

    café £

    Dans ce café empreint de nostalgie, on continue de servir les classiques britanniques d’autrefois –...

    Lire la suite
  • Petit Paris

    français ££

    Comme le nom l’indique, voici un vrai petit coin parisien en Écosse, avec les nappes à carreaux de...

    Lire la suite
  • Ondine

    produits de la mer

    L’un des meilleurs restaurants de fruits de mer d’Édimbourg, dont la carte est dédiée aux...

    Lire la suite
  • Wedgewood

    écossais £££

    Accueillant et sans prétention, le Wedgewood sert une cuisine raffinée sans chichis. Les plats...

    Lire la suite
  • Tower

    écossais £££

    Du haut de sa tourelle surplombant le National Museum of Scotland, le Tower est un établissement chic...

    Lire la suite
  • Porto & Fi

    café £

    Décor branché, emplacement de choix en surplomb du Mound et carte étonnamment sophistiquée...

    Lire la suite

Old Town Prendre un verre

  • Beehive Inn

    pub

    Cet ancien relais de poste est devenu un pub à l’ambiance très festive, où l’on sert de bonnes...

    Lire la suite
  • Malt Shovel

    pub

    Ce pub traditionnel, décoré de bois sombre dans un style écossais assez sobre, propose de nombreuses...

    Lire la suite
  • Royal Mile Tavern

    pub

    Cet élégant bar traditionnel sert, dans un décor de bois patiné, de miroirs et de cuivre, de la...

    Lire la suite
  • White Hart Inn

    pub

    Une plaque en cuivre annonce à l’entrée : ʺRobert Burns séjourna ici lors de sa dernière visite...

    Lire la suite
  • Bow Bar

    pub

    L’un des meilleurs pubs d’apparence traditionnelle (il n’est pas aussi ancien qu’il en a...

    Lire la suite
  • BrewDog

    bar

    Cette nouvelle ʺbrasserie punkʺ, comme on les appelle en Écosse, se démarque des autres...

    Lire la suite
  • Holyrood 9A

    pub

    Ambiance évocatrice pour ce vrai bar à bières, dont l’interminable comptoir en bois poli est...

    Lire la suite
  • Jolly Judge

    pub

    Un petit pub confortable, niché dans une impasse, à la chaude atmosphère du XVIIe siècle (plafonds...

    Lire la suite
  • Ecco Vino

    bar à vins

    Ce bar à vins intimiste aux faux airs de Toscane propose un éclairage romantique à la bougie en...

    Lire la suite
  • Villager

    bar

    À mi-chemin entre le pub traditionnel et le bar de nuit, le Villager offre une ambiance plaisante et...

    Lire la suite

Old Town Sortir

  • Royal Oak

    musique folklorique

    Ce minuscule pub traditionnel est très prisé. Arrivez tôt (début à 21h en semaine, 14h30 le samedi)...

    Lire la suite
  • Studio 24

    discothèque

    Le rendez-vous incontournable de la scène musicale underground d’Édimbourg, à la programmation...

    Lire la suite
  • Whistle Binkie’s

    musique live

    Dans une cave bondée à deux pas du Royal Mile, le Whistle Binkie’s organise tous les soirs des...

    Lire la suite
  • Bongo Club

    discothèque

    Le Bongo Club est un lieu formidable et décalé accueillant toutes sortes de manifestations, aussi bien...

    Lire la suite
  • Cabaret Voltaire

    discothèque

    Le club le plus “alternatif” d’Édimbourg occupe un pittoresque dédale de caves voûtées. Ici,...

    Lire la suite
  • The Caves

    discothèque

    Cette discothèque, aménagée en dessous du South Bridge dans d’anciennes caves voûtées, organise...

    Lire la suite
  • Bedlam Theatre

    théâtre comique

    Depuis plus de 10 ans, ce théâtre organise les Improverts, des spectacles d’improvisation...

    Lire la suite
  • Jazz Bar

    jazz

    Une cave pittoresque avec parquet ciré, murs en pierre apparente et bougies sur les tables, tenue par...

    Lire la suite
  • Liquid Room

    discothèque, musique live

    Sis dans les tréfonds d’une cave voûtée sous Victoria Street, le Liquid Room est une discothèque...

    Lire la suite
  • Edinburgh Folk Club

    musique folklorique

    Le Pleasance Cabaret Bar abrite l’Edinburg Folk Club, où se produisent des groupes et des musiciens,...

    Lire la suite

Old Town

  • Greyfriars Kirk

    église

    L’une des plus célèbres églises d’Édimbourg, édifiée à l’emplacement d’un ancien...

    Lire la suite
  • Greyfriars Bobby

    statue

    Cette minuscule statue est à la mémoire de Greyfriars Bobby, un skye-terrier qui veilla la tombe de...

    Lire la suite
  • Dunbar’s Close Garden

    jardins

    Niché au bout d’un passage d’Old Town, ce jardin fermé par un mur d’enceinte est typique du...

    Lire la suite
  • Camera Obscura

    exposition

    La “chambre noire” d’Édimbourg est un curieux dispositif, en usage depuis 1853, utilisant un jeu...

    Lire la suite
  • People’s Story

    musée

    Au nombre des symboles de l’indépendance passée de Canongate, le Canongate Tolbooth – de 1591 – ...

    Lire la suite
  • Cathédrale St Giles

    église

    Plus justement appelée High Kirk of Edinburgh (elle ne fut cathédrale – c’est-à-dire le siège...

    Lire la suite
  • City Art Centre

    musée

    Des petits musées d’Édimbourg, le CAC est le plus grand et le plus populaire. Il héberge la...

    Lire la suite
  • Museum of Edinburgh

    musée

    Face à l’horloge du Tolbooth, vous ne pourrez manquer la Huntly House, dont la façade a récemment...

    Lire la suite
  • Scotch Whisky Experience

    exposition

    Une ancienne école abrite ce centre multimédia retraçant la fabrication du whisky, de l’orge à la...

    Lire la suite
  • Gladstone’s Land

    bâtiment historique

    Au XVIIe siècle, Thomas Gledstanes était l’un des marchands les plus prospères d’Édimbourg. En...

    Lire la suite
  • Writers’ Museum

    musée

    Au fond d’un passage juste à l’est de Gladstone’s Land, la Lady Stair’s House (1622) abrite ce...

    Lire la suite
  • John Knox House

    bâtiment historique

    Il s’agit du plus vieil immeuble d’habitation d’Édimbourg, datant de 1490. John Knox, influent...

    Lire la suite