Old Town

La vieille ville d’Édimbourg est un dédale enchevêtré de constructions historiques, truffé de passages, de marches, de voûtes et de venelles qui partent du Royal Mile, la grande artère pavée qui relie le château d’Édimbourg au palais de Holyroodhouse. Aujourd’hui restaurées, les habitations des XVIe et XVIIe siècles forment un centre-ville prospère dont les rues abondent en musées, restaurants, bars et boutiques.

L’essentiel en un jour

Soyez au château d’Édimbourg à l’ouverture, et prévoyez deux heures pour l’explorer. Puis redescendez la colline le long du Royal Mile, en faisant halte au gré de vos envies : Scotch Whisky Experience, Camera Obscura ou Gladstone’s Land.
Poursuivez votre descente du Royal Mile, faites un rapide détour par la cathédrale St Giles et la John Knox House, et joignez-vous à une visite du Real Mary King’s Close ou du National Museum of Scotland. Vous pouvez vous faire prendre en photo avec la statue de Greyfriars Bobby et flâner du côté de Greyfriars Kirkyard avant de rejoindre le Grassmarket pour un verre, en jetant un œil aux boutiques de l’agréable Victoria St.
Réservez un dîner tardif chez Ondine, Witchery by the Castle ou Wedgwood, et embarquez-vous pour une visite ʺfantômeʺ du Greyfriars Kirkyard pour vous mettre en appétit, ou dînez vers 19h et poursuivez la soirée chez Sandy Bell’s pour un concert de musique folklorique écossaise.

Chambre meublée

Les visites conduites en costumes par des étudiants en art dramatique, avec leurs histoires de fantômes et leurs tableaux repoussants, réduisent le passage à ses aspects effrayants et scatologiques et peuvent sembler un peu désuètes. Mais il y a des choses à voir, comme cette chambre meublée du XVIIe siècle qui donne véritablement la chair de poule avec ses touffes de crin s’échappant par endroits des murs en plâtre qui s’effritent, aux motifs fanés, et où flotte une odeur de vieille poussière qui prend à la gorge.

Chambre d’Annie

Dans l’une des chambres du passage, un télépathe prétendit avoir été approché par le fantôme d’une petite fille du nom d’Annie. Difficile de dire ce qui est le plus angoissant : cette histoire de fantôme ou les tas de poupées et de peluches laissées à son intention par les visiteurs.

Pied du passage

Le moment le plus frappant de la visite est à la fin, lorsque l’on se tient au pied du Mary King’s Close en lui-même. On prend alors pleinement conscience de se trouver dans une ruelle enterrée, avec les murs des vieux immeubles d’habitation se dressant de chaque côté, et le poids des 11 étages des City Chambers – et de quelque 250 ans d’histoire – au-dessus de la tête.

Mis à jour le : 21 mai 2019

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