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Holyrood et Arthur’s Seat

Face à l’imposant palais de Holyroodhouse, le quartier jadis pratiquement en ruine au pied du Royal Mile a été transformé par la construction du nouveau bâtiment abritant le parlement écossais. Ancienne chasse des rois écossais dominée par la montagne miniature d’Arthur’s Seat, Holyrood Park offre aux habitants une véritable oasis de nature en plein cœur de la ville.

L’essentiel en un jour

Passez la majeure partie de la matinée à visiter le palais de Holyroodhouse avant de vous offrir un déjeuner au Café at the Palace ou à Hemma.
Si le temps le permet, vous pouvez consacrer l’après-midi à la découverte de Holyrood Park, en grimpant jusqu’au sommet d’Arthur’s Seat pour une vue magnifique sur la ville et le Firth of Forth. Si le temps est trop froid ou humide pour se prêter à une exploration extérieure, préférez la visite du Parlement écossais, suivie de Our Dynamic Earth.
En été, il serait dommage de ne pas finir la journée dans le beergarden du Sheep Heid Inn pour un dîner sans chichis dans un cadre historique. En hiver, enfilez votre tenue de soirée pour un dîner dans l’opulence de Rhubarb.

Great Gallery

La visite audioguidée vous conduit à travers une impressionnante série d’appartements royaux, et s’achève par la grande galerie. Les 89 portraits de rois écossais (aussi bien réels que légendaires) furent commandés par Charles II et sont censés illustrer sa lignée ininterrompue, selon la légende, depuis Scota, fille du pharaon d’Égypte, qui découvrit l’enfant Moïse dans un panier d’osier sur les bords du Nil.

Chambre de Marie Stuart

Le clou de la visite est sans conteste la chambre à coucher de Marie Stuart, occupée par la reine de 1561 à 1567, et reliée par un escalier secret à la chambre de son mari. C’est ici que son second mari, le jaloux lord Darnley, retint son épouse alors enceinte pendant que ses hommes de main assassinaient son secrétaire (et favori) David Rizzio. Une plaque, dans la pièce voisine, signale l’endroit où l’infortuné perdit la vie.

Holyrood Abbey

L’entrée au palais inclut une visite guidée de l’abbaye de Holyrood, située juste à côté (avril à octobre uniquement, photo de gauche), fondée par David Ier en 1128. Son nom vient probablement d’un fragment de la Vraie Croix (rood en ancien écossais signifie “croix”), qu’aurait rapporté sa mère, sainte Margaret. Les ruines actuelles datent des XIIe et XIIIe siècles ; les tombeaux royaux renferment les dépouilles des rois David II, Jacques II et Jacques V, ainsi que celle delLord Darnley, époux de Marie Stuart.

Mis à jour le : 21 mai 2019

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