Chypre

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Chypre : Comment s'y rendre

Chypre étant une île de dimension moyenne, il est aisé de se déplacer d'une région à une autre. L'état des routes est correct, la signalisation est bonne, la circulation fluide et on n'y trouve pas ce côté excessif et imprévisible rencontré dans d'autres pays de l'Europe méditerranéenne.
Si vous prévoyez de prendre le volant, soyez très vigilant, les véhicules roulent à gauche.
Les transports publics, sont réduits aux bus et taxis collectifs (voitures pouvant accueillir jusqu'à 8 passagers suivant des itinéraires prédéfinis). Il n'existe pas de réseau ferré ou aérien sur l'île, ni au Nord, ni au Sud. Une autoroute à quatre voies relie Nicosie à Limassol et Larnaka, puis va jusqu'à Paphos à l'ouest et Agia Napa à l'est. Chypre-Nord ne compte qu'une autoroute, qui s'étend de Nicosie-Nord à Famagouste (Mağusa).

Auto-stop

Quel que soit le pays, l'auto-stop présente toujours des dangers, et nous ne le recommandons jamais. Les voyageurs qui optent pour ce mode de déplacement doivent savoir qu'ils prennent des risques potentiellement sérieux. Mieux vaut toujours faire du stop à deux et informer une tierce personne de l'itinéraire prévu.
Faire du stop à Chypre est assez facile mais peu répandu. En zones rurales, mal desservies par les bus, beaucoup de d'habitants font du stop entre les villes et villages. Si vous choisissez cette option, placez-vous bien en évidence à proximité d'un endroit où une voiture pourra se garer, réduisez au maximum vos bagages, ayez l'air propre et net et, par-dessus tout, de bonne humeur. Un sourire vous emmènera loin.
Au Nord, l'auto-stop est souvent voué à l'échec car rares sont ceux qui parcourent de longues distances. Par ailleurs, les transports publics sont suffisamment bon marché pour ne pas avoir besoin de faire du stop.

Bateau

Le port de Limassol, situé à 3 km au sud-ouest du centre-ville, est le principal point de départ et d'arrivée des bateaux de croisère du Sud. Une magnifique marina ouvrira en 2013, qui devrait attirer touristes et hommes d'affaires.

Bus

Les bus circulent fréquemment du lundi au samedi dans le Sud, mais il n'y a pas de service le dimanche. En 2010, les compagnies de bus ont été décentralisées et les prix des billets réduits (grâce a des subventions du gouvernement). Chaque district gère sa propre compagnie, qui dispose d'un site Internet complet.

En outre, les bus interurbains sont gérés par la société InterCity Bus Company (www.intercity-buses.com), proposant des tarifs réduits sur les trajets multiples.
Au Nord, le réseau se compose de bus privés, anciens et plus récents, trop nombreux pour en dresser la liste. Voir les chapitres régionaux pour plus d'informations.

Réservations

Les réservations pour les bus ne sont généralement pas nécessaires, au Sud comme au Nord.

Tarifs

Depuis 2010, les prix des tickets en République de Chypre ont été fixés à 1 € par trajet, 2 € par jour, 10 € par semaine et 30 € par mois pour un nombre illimité de déplacements dans un même district, y compris dans les villages reculés. Les bus InterCity, étonnamment peu chers compte tenu des distances parcourues, sont également subventionnés par le gouvernement.
Les prix des tickets dans le Nord sont généralement de 2,50 TL, ou de 5 TL à 6 TL pour les trajets plus longs.
Pour la fréquence et les horaires des bus, reportez-vous aux chapitres régionaux.

Transports urbains

Bus

Bien qu'il y ait des lignes de bus à Nicosie, Limassol, Larnaka et Famagouste, elles ne sont réellement utiles qu'à Larnaka (pour aller et venir de l'aéroport) et Limassol, où les bus desservent le port (point de départ et d'arrivée des bateaux de croisière). Dans la plupart des villes, les sites toutistiques sont assez proches les uns des autres, rendant le bus facultatif. Les bus relient aussi Kourion et le château de Limassol, mais il s'agit de bus touristiques prévus pour amener les visiteurs de Limassol aux différents sites autour de Kourion et non pour transporter les habitants.

Taxi

Au sud, les taxis sont nombreux et disponibles 24h/24. On peut les appeler depuis la rue ou une borne de taxi ou alors les réserver par téléphone. Il s'agit généralement de Mercedes confortables, modernes, climatisées, et, hormis à l'extérieur des agglomérations, toutes sont équipées d'un compteur que le chauffeur est tenu d'utiliser.
Il existe deux types de tarifs. Le tarif 1, entre 6h et 20h30, avec une prise en charge de 2,40 € par course, puis 0,60 € par kilomètre ; le tarif 2, entre 20h30 et 6h, avec une prise en charge de 3 € par course, puis 0,65 € par kilomètre. Il y a une surcharge de 0,60 € par bagage de plus de 12 kg. Il faut compter un euro supplémentaire pendant la plupart des jours fériés.
Le partage de taxi, très répandu dans les villes grecques telles qu'Athènes, n'est pas autorisé à Chypre. Les chauffeurs de taxi sont généralement courtois et serviables.
Au Nord, les taxis n'ont pas de compteur, aussi faut-il convenir du prix avec le chauffeur à l'avance. À titre indicatif, une course dans n'importe quelle ville coÛte généralement 2,50 TL, une course entre Nicosie-Nord et Kyrenia environ 30 TL, et 60 TL entre Nicosie- Nord et Famagouste.
Taxis collectifs
Acceptant jusqu'à 8 personnes, ces taxis s'avèrent utiles dans le Sud. Ils sont gérés par le groupe de sociétés privées Travel & Express (numéro national unique 07 77 477 ; www.travelexpress.com.cy) ; numéro direct pour chaque agence :

Ils assurent des liaisons directes entre Nicosie, Limassol et Larnaka, mais il faut généralement faire un changement à Limassol pour se rendre à Paphos.
Les prix fixes sont très intéressants par rapport aux bus. Allez directement à l'agence des taxis collectifs ou téléphonez pour que l'on vienne vous chercher à votre hôtel. À prendre en compte en cas de planning serré : les ramassages peuvent avoir 30 minutes de retard sur l'horaire prévu. De la même manière, si vous partez d'un dépôt de taxis collectifs, attendez-vous à passer jusqu'à 30 minutes à récupérer les autres passagers avant d'entamer la course.
Au Nord, il y a des minibus (parfois appelés dolmuş) entre Kyrenia, Nicosie-Nord et Famagouste uniquement, pour environ 6 TL par personne.
Taxis touristiques
Les taxis touristiques à proximité du checkpoint du Ledra Palace Hotel, à Nicosie-Nord, vous conduiront où vous voulez à Chypre-Nord. Un circuit d'une journée à Kyrenia, Famagouste, Bellapaïs (Beylerbeyi) et aux châteaux de Buffavento et de Saint-Hilarion coÛte entre 30 € et 50 €. Bien que l'euro ne soit pas très utilisé dans le Nord, la plupart des chauffeurs de taxi l'accepteront si vous n'avez pas d'autre devise. Les taxis turcs aux checkpoints afficheront toujours leurs prix en livres sterling.

Vélo

Bon marché, pratique, sain, écologique et surtout amusant, le vélo est cependant à réserver pour l'hiver, l'automne et le printemps car en été, sur de longues distances, les températures élevées rendent l'effort très difficile. En République de Chypre, l'office du tourisme de Chypre (ou CTO) propose une brochure très utile, Cyprus for Cycling (Chypre à vélo), qui recense 19 parcours VTT dans le Sud. De 2,5 km à 19 km de long, ils s'étendent de la péninsule d'Akamas, à l'ouest, au cap Greco, à l'est.
Quelques conseils avant de monter en selle :

  • Rester sur les routes secondaires, souvent parallèles aux autoroutes, où les vélos sont interdits. Prudence obligatoire, car bien que généralement en bon état, les routes ne possèdent pas de pistes cyclables.
  • Prévoir un vélo avec de bonnes vitesses pour attaquer le relief du massif du Troodos et des montagnes de Kyrenia (Girne).
  • Petites et grandes villes sont généralement plus adaptées au vélo que leurs homologues méditerranéennes. On trouve de véritables pistes cyclables dans certaines villes, notamment Protaras et Agia Napa.
  • Aucun bus n'accepte de vélos à bord.

Location

On peut louer des vélos presque partout. Les prix commencent à environ 15 €/jour et les offices du tourisme locaux fournissent des listes de loueurs fiables. La location de vélo est très répandue vers Agia Napa et la région du Troodos.

Achat

Si vous comptez vous déplacer essentiellement à vélo, vous pouvez acheter un bon vélo en République de Chypre. Nicosie compte quelques magasins spécialisés, notamment Zanetos Bicycles (2259 0945 ; 34 Agiou Dometieu, Strovolos), mais vous trouverez moins facilement de vélo à acheter à Chypre-Nord.

Voiture et moto

Clubs automobiles

Au sud, il y a la Cyprus Automobile Association (2231 3233 ; www.caa.com.cy ; Hrysostomou Mylona 12, Nicosie). Le numéro d'assistance pour les urgences sur route, accessible 24h/24, est le 2231 3131. Il n'y a pas d'organisme équivalent à Chypre-Nord.

Partir avec sa voiture

À moins de vouloir s'installer à Chypre, il y a peu d'intérêt à venir avec son propre véhicule. Ce n'est que pour un séjour de plus de trois semaines, que le coÛt (élevé) du transport de votre véhicule sera plus intéressant qu'une location. Votre voiture devra venir en ferry et vous en avion, à moins de débarquer à Kyrenia ou Famagouste depuis la Turquie. Si toutefois vous venez avec votre véhicule, il vous faudra votre carte grise ainsi qu'une carte internationale d'assurance (ou carte verte). Votre compagnie d'assurance vous la remettra.

Permis de conduire

Indispensable pour louer une voiture à Chypre :

  • Permis de conduire
  • Avoir plus de 21 ans (République de Chypre), plus de 18 ans (Chypre-Nord)
  • Pour les principales agences de location au moins, détenir une carte de crédit
  • Les plus petites sociétés s'accommoderont parfois d'une absence de carte de crédit, mais en République de Chypre, pour les détenteurs d'un permis de conduire obtenu hors Union européenne, il faudra également fournir un permis de conduire international. Les permis obtenus au Canada sont généralement acceptés.
  • Un permis de conduire est demandé pour tout véhicule supérieur à 50 cm3

Carburants et pièces détachées

Les Chypriotes, amateurs de mécanique, sont bien équipés en la matière. Ils seront toujours disposés à vous aider en cas de panne. Le pays compte de nombreuses stations-service et autres garages. Normalement, si vous avez loué une voiture, l'agence de location s'occupe des réparations.

Location

On peut très facilement louer des voitures et 4×4 à partir de 20 €/jour environ pour une location à la semaine.
Dans certaines villes, on peut aussi louer des motos (à partir de 10 €) ou des scooters (10 €).
Les voitures de location sont généralement en bon état, ce qui n'empêche pas une vérification avant de partir.
Les 4×4 ouverts sont très appréciés (et envahissent littéralement le massif du Troodos pendant les week-ends chauds). Ils sont parfaits pour la piste, « l'aventure » et la climatisation naturelle. Si vous êtes en deux-roues motrices, assurez-vous d'avoir la climatisation et assez de puissance pour monter les côtes.
Au Sud comme au Nord, les inscriptions des plaques d'immatriculation des voitures de location sont en noir sur fond rouge, et commencent par un « Z ». Les Chypriotes au volant sont généralement un brin plus respectueux envers les voitures en « Z » et la police plus indulgente pour les infractions mineures. Ne poussez toutefois pas le bouchon trop loin.
Si vous louez une voiture avant votre départ pour Chypre, les agences de location ont souvent l'habitude de laisser les véhicules à l'aéroport, ouverts, avec les clés sous le tapis de sol. Ne soyez pas surpris car avec la plaque rouge et un taux de vols de voiture quasi nul, votre véhicule est ici en toute sécurité.

Assurance

La République de Chypre délivre des assurances tous risques lorsque vous louez une voiture. Chypre-Nord délivre aussi des assurances tous risques pour les voitures louées au Nord, mais propose des assurances au tiers spécifiques aux voitures en provenance du Sud. Pour plus d'informations, voir l'encadré.

Règles sur la route

  • Seuil d'alcoolémie. La limite autorisée est de 0,9 g d'alcool par litre de sang. Contrôles d'alcoolémie inopinés fréquents. Si vous êtes positif, vous risquez une amende et un retrait de permis.
  • Ceinture de sécurité obligatoire. Les enfants de moins de 5 ans n'ont pas le droit de s'asseoir à l'avant.
  • L'âge légal pour conduire une voiture est de 21 ans (République de Chypre), et de 18 ans (Chypre-Nord).
  • L'âge légal pour conduire un deux-roues est de 18 ans (80 cm3 et plus) ou 17 ans (jusqu'à 80 cm3). Permis obligatoire.
  • Motocyclistes. Utilisation des phares en permanence et port du casque obligatoire pour la conduite des véhicules de plus de 125 cm3.
  • Les distances sont indiquées en kilomètres uniquement. Les panneaux de signalisation sont en alphabets grec et latin en République de Chypre, et en turc uniquement en Chypre-Nord.
  • Rond-points. Priorité aux véhicules engagés.
  • Côté de circulation. À gauche.
  • Limitation de vitesse. En zone urbanisée, 50 km/h. 80 km/h sur les routes principales et jusqu'à 100 km/h sur autoroute. Au Nord, la vitesse est limitée à 100 km/h en dehors des agglomérations et à 50 km/h en ville.

Circuits organisés locaux

Les agences de voyages à Chypre proposent un large éventail de voyages organisés.
Au Sud, les circuits dans les terres partent des principaux centres touristiques. Il existe des circuits d'une journée pour le massif du Troodos et le monastère de Kykkos au départ de Paphos (à partir de 30 €), des voyages d'une journée à Nicosie au départ d'Agia Napa ou de Larnaka (à partir de 30 €), des excursions en bateau à Protaras au départ d'Agia Napa (à partir de 25 €) et des circuits d'une demi-journée à Limassol, avec visite d'une exploitation vinicole et du site antique de Kourion (à partir de 25 €). Ce type de circuits n'est pas disponible au Nord.
Parmi les agences les plus prestigieuses au Sud, citons :

Guide de voyage

Lonely Planet : un guide de référence, à la fois pratique et culturel, pour un séjour inoubliable à Chypre