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Bath et le Sud-Ouest

La très chic Bath, qui doit son nom à ses sources chaudes, attire les touristes depuis près de 2 000 ans grâce à ses thermes romains extraordinairement bien conservés. C’est l’une des perles du sud-ouest de l’Angleterre, une région au riche passé dans laquelle se trouvent aussi Stonehenge, mystérieux cercle de pierres et la majestueuse cathédrale de Salisbury. Mais la nature n’est jamais loin ici, entre mer et campagne, avec deux parcs nationaux encore sauvages et la côte escarpée des Cornouailles qui ravira les amateurs du surf.

Roman Baths

Le fastueux complexe thermal édifié par les Romains au-dessus des sources chaudes de Bath jouxte un temple dédié à une déesse guérisseuse. C’est aujourd’hui l’un des ensembles de bains les mieux conservés de l’époque.
Selon la légende, le roi Bladud, réfugié de la guerre de Troie et père du roi Lear, a fondé Bath il y a 2 800 ans, lorsque ses cochons furent guéris de la lèpre par un plongeon dans la boue chaude. L’histoire de la ville, en fait, trouve son origine avec ses thermes. En l’an 44, les Romains établirent ici la cité d’Aquae Sulis, où ils bâtirent un vaste complexe thermal et un temple dédié à la déesse Sulis Minerve.

Joyaux architecturaux de Bath

Non contente d’offrir des thermes romains magnifiquement préservés, Bath se caractérise également par ses superbes édifices du XVIIIe siècle, à l’incroyable architecture georgienne.
Au début du XVIIIe siècle, Ralph Allen et le célèbre dandy Richard “Beau” Nash ont fait de Bath le centre de la vie mondaine anglaise. Allen reprit en main les carrières du village proche de Combe Down et chargea les deux John Wood (père et fils) de créer les bâtiments qui font aujourd’hui la renommée de la ville.
Pendant la Seconde Guerre mondiale, Bath fut frappée par la Luftwaffe dans le cadre de l’opération Baedeker, destinée à saper le moral britannique par la destruction de villes historiques. Ce fut un échec, et en 1987 Bath est devenue la seule ville du pays à être classée au patrimoine mondial de l’Unesco dans son intégralité.

Stonehenge

Vous l’avez sans doute vu en photo, mais vous serez ébloui par le site archéologique le plus reconnaissable de Grande-Bretagne. Ce fascinant cercle de monolithes draine depuis 5 000 ans un flot constant de pèlerins, de poètes et de philosophes. Il conserve intact son aura spirituelle et mystique, écho du passé du pays et des populations qui empruntèrent jadis les avenues cérémonielles de la plaine de Salisbury.
Le réaménagement du site s’est traduit par la construction d’un centre des visiteurs à l’architecture impressionnante et la reconversion d’une route en prairie, ce qui a renforcé la mise en contexte historique.
Mis à jour le : 18 juin 2019

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