Katmandou

Pourquoi y aller

Pour nombre de voyageurs, l’arrivée en avion à Katmandou provoque un véritable choc des sens. Les yeux, le nez, les oreilles sont assaillis de toutes parts, qu’on se faufile en rickshaw dans le dédale de la vieille ville, qu’on s’émerveille devant les sanctuaires médiévaux de Durbar Square ou qu’on tente d’échapper aux rabatteurs et aux marchands ambulants du quartier touristique de Thamel. Autour de soi, tout contribue à rendre l’expérience exceptionnelle, enivrante, et parfois exténuante !
Si le séisme de 2015 a détruit plusieurs temples de Durbar Square, classée par l’Unesco, la plupart des quartiers en sont sortis indemnes et le patrimoine culturel et artistique intemporel de Katmandou continue à s’épanouir.
Cette ville envoûtante, parfois exaspérante, pourra vous occuper une semaine, mais assurez-vous d’en quitter le confort et de partir explorer le reste du Népal une fois ce délai expiré.

Quand partir

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À ne pas manquer

  1. Une promenade dans les petites rues labyrinthiques de la vieille ville à la découverte de temples méconnus et de cours cachées comme celle du stupa Kathesimbhu.
  2. La superbe cour ornée du Kumari Bahal, qui a en grande partie survécu au séisme de 2015 sur la royale Durbar Square.
  3. Un repas de momo (raviolis) et de sanglier, au son des tambours madal et des flûtes bansari, dans l’un des restaurants newar traditionnels.
  4. Les boutiques de Thamel, où vous trouverez pashminas, tanka et matériel de trekking à rapporter à vos proches.
  5. La contemplation, au milieu des singes, du stupa sacré de Swayambhunath, classé au patrimoine mondial de l’Unesco.
  6. Un moment de tranquillité loin de la circulation dans le Jardin des Rêves de l’époque Rana, magnifiquement restauré.
  7. Le carrefour d’Asan Tole, où se tient le marché le plus fréquenté de Katmandou.
  8. Le temple de Seto Machhendranath, où bouddhisme et hindouisme se mêlent au son des cloches.
Mis à jour le : 18 juin 2019

À voir à faire au Népal

Nord de Durbar Square

De nombreux temples, cours et sanctuaires colorés se cachent dans l’extraordinaire lacis de ruelles au nord de Durbar Square. Notre itinéraire de promenade à pied est parfait pour découvrir ce quartier.

  • Itum Bahal

    cour

    La longue cour rectangulaire d’Itum Bahal, le plus vaste bahal (cour de monastère bouddhique) de la...

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  • Asan Tole

    place

    De l’aube au crépuscule, cette intersection de six rues est encombrée d’étals de légumes,...

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  • Indra Chowk

    place

    La rue animée de Makhan Tole débouche sur Indra Chowk, qui porte le nom de l’ancienne divinité...

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  • Temple de Nara Devi

    édifice religieux

    À mi-chemin entre Chhetrapati et Durbar Square, le temple de Nara Devi est consacré à Kali,...

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  • Yatkha Bahal

    cour

    Dissimulée en retrait de la rue principale, au nord de Durbar Square, cette vaste cour ouverte se...

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  • Stupa Kathesimbhu

    édifice religieux

    Lieu de pèlerinage tibétain le plus fréquenté de la vieille ville, à quelques minutes de marche au...

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  • Bangemudha

    sanctuaire

    À un angle de l’extrémité sud de la place Bangemudha (“bois tordu”), vous apercevrez des...

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  • Temple de Krishna

    édifice religieux

    Ce vieil édifice, niché entre des boutiques d’articles en cuivre au sud-ouest d’Asan Tole, semble...

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  • Temple de Seto Machhendranath (Jan Bahal)

    édifice religieux

    Au sud-ouest d’Asan Tole, au carrefour baptisé Kel Tole, ce sanctuaire est fréquenté par les...

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ENVIRONS DE KATMANDOU Swayambhunath

  • Stupa de Swayambhunath

    édifice religieux

    Comptant parmi les fleurons architecturaux de la vallée de Katmandou, ce monument bouddhique aux...

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  • Escalier est

    monument bouddhique

    Il existe deux moyens d’accéder au temple de Swayambhunath, mais l’escalier des pèlerins, en...

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  • Dorje (symbole de la foudre)

    monument bouddhique

    Un imposant dorje (“foudre”) en laiton trône au sommet de l’escalier est. Connu sous le nom de...

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  • Plateforme du stupa

    monument bouddhique

    Le grand stupa est entouré d’une profusion de monuments religieux. Si plusieurs bâtiments furent...

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  • Buddha Amideva Park

    statues bouddhiques

    Ce site fréquenté par les pèlerins tibétains compte trois énormes statues dorées (2003). Il...

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  • Stupa ouest

    édifice religieux

    En suivant n’importe quel sentier partant du stupa principal vers l’ouest, vous atteindrez un stupa...

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Est de Thamel

On trouve quelques sites intéressants dans la nouvelle ville moderne qui borde le quartier de Thamel.

  • Swapna Bagaicha

    jardins

    Le Jardin des Rêves, magnifiquement restauré, demeure l’un des plus beaux havres de verdure de...

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  • Temples des Trois Déesses

    édifices religieux

    Souvent ignorés, les temples des Trois Déesses jouxtent le centre commercial Sanchaya Kosh Bhawan, à...

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  • Musée du Palais de Narayanhiti

    histoire

    Ce palais fortifié, à l’extrémité nord de Durbar Marg, illustre bien les bouleversements...

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  • Rani Pokhari

    bassin

    À deux pas de Kantipath, ce vaste bassin ceint d’une clôture aurait été construit en 1667 par le...

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  • Siddhartha Art Gallery

    art contemporain

    Cette galerie, la meilleure de la ville pour l’art népalais contemporain, propose un large éventail...

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Durbar Square

C’est sur Durbar Square( ; que les rois de la cité étaient couronnés et que se dressait leur palais (durbar). Malgré le séisme de 2015, il reste énormément de choses à voir sur la place : bon nombre de grands monuments tels que le palais de la Kumari – la petite déesse vivante du Népal – ont résisté et la reconstruction a déjà commencé.

La plupart des bâtiments datent des XVIIe et XVIIIe siècles et occupent l’emplacement d’édifices parfois bien plus anciens. Une bonne partie d’entre eux a déjà été reconstruite après le séisme de 1934.

Le secteur de Durbar Square est composé de trois places, vaguement reliées entre elles. Au sud s’étend Basantapur Square, ancienne écurie d’éléphants royale, où le mur nord du palais, toujours instable, est fermé au public. À l’ouest se trouve le périmètre de Durbar Square proprement dite, avec ses fameux temples à gradins ; et, au nord-est, la seconde partie de Durbar Square, avec l’entrée de l’Hanuman Dhoka et plusieurs temples. De là, Makhan Tole, l’ancienne artère principale de Katmandou et la rue la plus intéressante à parcourir à pied, s’étire vers le nord-est.

Les monuments sont indiqués dans l’ordre, du sud au nord de la place.

  • Hanuman Dhoka

    palais

    La construction du palais royal de Katmandou commença à la période Licchavi (IVe-VIIIe siècle),...

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  • Singh Sattal

    édifice historique

    Initialement bâti avec le surplus du bois (silengu) utilisé pour la construction du Kasthamandap, ce...

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  • Seto (Blanc) Bhairab

    sculpture

    La face hideuse de Seto (Blanc) Bhairab est cachée derrière une clôture en bois, dans un pavillon...

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  • Nasal Chowk

    Cette belle cour, juste derrière l’entrée principale, sera votre premier aperçu du palais. Bien...

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  • Temple de Kabindrapur

    édifice religieux

    Temple hindou du dieu de la Musique, ce pavillon en bois ouvragé, aussi appelé Dhansa Dega, fut...

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  • Temple de Jagannath

    édifice religieux

    Remarquable par les motifs érotiques sculptés sur ses poutres de soutien, ce temple hindou est...

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  • Musée Tribhuvan

    L’aile ouest du palais de Nasal Chowk, qui donne sur Durbar Square, fut construite par les Rana durant...

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  • Ashok Binayak

    édifice religieux

    En haut de Maru Tole, ce petit sanctuaire hindou doré, entouré des ruines des temples qui...

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  • Temple de Degutaleju

    édifice religieux

    (Ce temple hindou à triple toit, qui fait partie de l’Hanuman Dhoka aux briques rouge foncé,...

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  • Lohan Chowk et Mul Chowk

    Ces deux cours devraient rouvrir à l’issue des travaux de restauration déjà commencés. Lohan...

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  • Maru Tole

    rue

    Très animée à l’époque hippie, cette tole (rue) descend vers la rivière Vishnumati où une...

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  • Kala (Noir) Bhairab

    sculpture

    Au nord du temple de Jagannath, la statue de Kala (Noir) Bhairab représente l’aspect le plus...

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  • Mohankali Chowk et Sundari Chowk

    Au nord de Nasal Chowk, une porte magnifiquement sculptée conduit aux quartiers privés des rois Malla,...

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  • Temple de Shiva-Parvati

    édifice religieux

    Au nord de l’emplacement du désormais détruit Maju Deval, Shiva et Parvati semblent être accoudés...

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  • Temple d’Indrapur

    édifice religieux

    On sait peu de chose de ce temple hindou mystérieux. Même le dieu auquel il est dédié reste...

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  • Kumari Ghar (Bahal)

    cour

    Dans cet édifice de brique rouge sur trois niveaux, à la jonction de Durbar Square et de Basantapur...

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  • Stèle

    site historique

    À l’extérieur du mur blanc du palais, une longue stèle basse porte une inscription en 15 langues...

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  • Gaddhi Baithak

    palais

    Dominant le côté est de Durbar Square, ce bâtiment blanc néoclassique a perdu de larges pans de sa...

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  • Temple de Kotilingeshwar Mahadev

    édifice religieux

    Construit sous le règne de Mahendra Malla, au XVIe siècle, ce temple hindou de pierre typique du...

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  • Temple de Bhagwati

    édifice religieux

    Situé à l’angle nord-ouest du Gaddhi Baithak, ce temple hindou à triple toit et trois niveaux...

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  • Temple de Mahendreshwar

    édifice religieux

    À l’extrémité nord de la place, ce temple dédié à Shiva et toujours rempli de pèlerins, remonte...

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  • Grosse Cloche

    monument

    La Grosse Cloche se trouve sur la gauche en quittant la partie sud de Durbar Square par Makhan Tole. Son...

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  • Temple de Taleju

    édifice religieux

    Fermé au public, le plus beau temple de Durbar Square se dresse à son extrémité nord-est. Les...

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  • Grands Tambours et Kot Square

    monument

    Utilisés autrefois pour avertir la cité d’un danger imminent, les Grands Tambours trônent toujours...

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  • Temple de Tana Deval

    édifice religieux

    Immédiatement au nord de Taleju, une statue de Garuda agenouillé (Xe siècle) fait face à un petit...

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  • Colonne du roi Pratap Malla

    monument

    La colonne de pierre de la place, le Pratap Dhvaja, était auparavant surmontée de la fameuse statue du...

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ENVIRONS DE KATMANDOU Environs de Swayambhunath

  • Musée national

    histoire

    À 800 m au sud de Swayambhunath à Chhauni, ce large musée, hébergé dans un complexe mal entretenu,...

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  • Musée militaire

    armée

    Face au Musée national, le musée d’Histoire militaire est hébergé par un bâtiment de l’armée....

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  • Muséum d’histoire naturelle

    sciences naturelles

    En contrebas de Swayambhunath, sur la route menant au parking, ce musée peu visité abrite une...

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Sud de Durbar Square

Le sud de la vieille ville de Katmandou correspond au cœur de l’ancienne cité de la période Licchavi (IVe-VIIIe siècle). Malheureusement, c’est ici que le séisme de 2015 a détruit le plus de bâtiments, dont le temple de Jaisi Deval. Cet édifice à trois niveaux, chargé d’histoire et dédié à Shiva, jouait un grand rôle dans les cérémonies de la cité. Plus au sud, la tour de Bhimsen (Dharahara) ( ; Sundhara) est devenue le symbole malheureux du séisme dans les médias internationaux. Son effondrement soudain et total fit 180 victimes, pour la plupart des visiteurs montés à son sommet, mais également des badauds, présents en nombre dans les rues commerçantes alentour, qui furent tués par des débris. Aujourd’hui, seule demeure la base de l’édifice, tel un mémorial officieux du désastre.

  • Temple de Bhimsen

    édifice religieux

    Cette divinité newar est censée veiller sur les commerçants et les artisans, d’où les boutiques...

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  • Temple de Ram Chandra

    édifice religieux

    Au sud-ouest de la base en ruine du Jaisi Deval, une porte anodine donne sur une cour baptisée en...

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  • Pachali Bhairab et ghats du Sud

    temple hindou

    Sur la rive nord de la rivière sacrée Bagmati, au sud de la vieille ville, s’élèvent des temples...

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