Sierra du Nord

Pourquoi y aller

Suivez la Panamericana qui serpente à travers les Andes jusqu’à la bourgade d’Otavalo, son marché animé et les villages indiens alentour. Alors que la cordillère des Andes s’incline vers le nord à partir de Quito, des sommets volcaniques ponctuent des vallées tapissées de fleurs et de champs de canne à sucre. Dans ce berceau de la culture andine bat le cœur de l’Équateur : des artisans travaillent selon des méthodes ancestrales, fabriquant des produits de grande qualité, des articles en cuir aux tapis traditionnels.
À l’ouest, les paysages d’altitude cèdent la place à des plaines chaudes et humides, une zone de transition fertile où des plantations de café prospèrent dans la spectaculaire vallée de l’Intag. Plus au sud, la paisible bourgade de Mindo constitue une bonne base pour l’observation des oiseaux, la randonnée et d’autres activités de plein air. Entre lodges isolés dans la jungle, aventures hors des sentiers battus, initiatives de tourisme durable et possibilités de bénévolat, vous n’aurez que l’embarras du choix.

Quand partir

  • Juin Ne manquez pas Otavalo le 24 juin, date de l’Inti Raymi, la fête quechua du soleil.
  • Début septembre Rejoignez Otavalo pour la Fiesta del Yamor, la fête indienne de la moisson.
  • Fin septembre Musique, danse et nourriture abondent pour la populaire fête annuelle d’Ibarra.

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À ne pas manquer

  1. Une randonnée aux Lagunas de Mojanda, près d’Otavalo, pour d’époustouflants panoramas
  2. Le tour des étals d’artisanat et de vêtements du pittoresque marché d’Otavalo
  3. L’observation des oiseaux dans les forêts de nuages autour de Mindo
  4. Une balade à cheval dans la campagne, au départ d’une hacienda coloniale en périphérie de San Pablo del Lago
  5. Les paysages luxuriants de la spectaculaire vallée de l’Intag
  6. L’ascension du majestueux volcan Cayambe, couvert de neige toute l’année
  7. Les boutiques de Cotacachi et leurs articles en cuir de qualité et à prix doux
  8. Un trek en pleine nature dans la Sierra autour d’Oyacachi jusqu’à l’Oriente
Mis à jour le : 4 juillet 2017

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