Costa Rica : Comment s'y rendre

Transports pour aller au Costa Rica

Le Costa Rica est bien relié aux autres pays d’Amérique centrale et du Sud, ainsi qu’aux états-Unis. Les vols internationaux arrivent à l’Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (2437-2400), à 17 km au nord-ouest de San José, dans la ville d’Alajuela. L’Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós, à Liberia, accueille également des vols internationaux. Il est surtout desservi par des compagnies américaines et canadiennes et par quelques vols charters depuis Londres, mais le trafic s’intensifie depuis l’ouverture en 2012 d’un nouveau terminal. La compagnie nationale, Avianca (qui fait partie du consortium des compagnies d’Amérique centrale, Grupo TA CA), dessert de nombreuses destinations aux États-Unis et en Amérique latine, dont Cuba. La US Federal Aviation Administration a engagé les autorités aéroportuaires du Costa Rica à être en conformité avec les normes de sécurité internationales.

Depuis l’Europe

La plupart des vols en provenance d’Europe ont une correspondance aux États-Unis, à Mexico ou à Panamá City. Air France assure un vol direct Paris-San José (durée 11 heures, à partir de 630 €). Iberia assure un vol direct entre Madrid et San José (comptez environ 11 heures de vol) et des compagnies nord-américaines, comme Delta, proposent des vols à tarif accessible. Au départ de la France, de la Belgique ou de la Suisse, comptez entre 16 et 23 heures de vol avec une ou deux escales. Les tarifs sont très élevés pendant l’été de l’hémisphère nord, qui marque pourtant le début de la saison des pluies costaricaine. La haute saison au Costa Rica s’étend de décembre à avril. Pour un aller-retour, les tarifs commencent à 850 €.

France

Belgique

  • Airstop (070 233 188 ; www.airstop.be ; bd E. Jacquemain, 1000 Bruxelles). Adresses des autres agences sur le site Internet.
  • Connections Bruxelles (550 01 30 ; www.connections.be ; rue du Midi 19-21, 1000 Bruxelles). Adresses des autres agences sur le site Internet.
  • Éole/Gigatour (672 35 03 ; www.voyageseole.be ; Place Keym 3, 1170 Bruxelles)

Suisse

Depuis le Canada

Depuis le Canada, il est courant de prendre une correspondance aux États-Unis. En revanche, Air Canada assure des vols directs depuis Toronto à partir de 620 $C l’aller-retour (durée 5h30).

Certaines compagnies aériennes et agences basées aux États-Unis peuvent organiser des départs depuis le Canada :

Depuis les autres pays d’Amérique centrale et latine

American Airlines (www.aa.com), Delta (www.delta.com), United (www.united.com) et US Airways (www.usairways.com) assurent toutes des connexions à partir d’autres pays d’Amérique latine. La compagnie comlombienne-salvadorienne Avianca-Taca (www.avianca.com) en assure le plus grand nombre.
Nature Air (www.natureair.com), compagnie nationale, relie désormais Liberia à Granada, au Nicaragua, quatre fois par semaine, et à Bocas del Toro, au Panamá, deux fois par semaine. Les tarifs varient considérablement selon la saison et les disponibilités.
Avianca-Taca (www.avianca.com) propose des vols directs vers Caracas, la ville de Guatemala et San Salvador. Avianca-Taca et COPA assurent plusieurs vols par jour vers la ville de Panama. Là encore, les tarifs varient considérablement en fonction des saisons et des disponibilité.

 

Voie terrestre

Postes-frontières

Le Costa Rica partage des frontières terrestres communes avec le Nicaragua et le Panamá. Les voyageurs qui entrent au Costa Rica ne sont pas soumis à une taxe, même si certaines villes ticas ont récemment introduit leur propre droit d’entrée/sortie, généralement de 1 $US.
Lors de la sortie du Costa Rica, vous devrez vous acquitter d'une taxe de 7$US, à payer à la douane par carte bancaire (pas d'espèces).
 
Nicaragua
 
Lors de l’entrée sur le territoire du Nicaragua, vous devrez payer une taxe de 12 $US par personne (à payer en dollars américains ou en cordobas). Lors de la sortie, la taxe s’élève à 35 $US par personne.
Situé sur l’Interamericana (la Panaméricaine), Sapoá-Peñas Blancas est le poste-frontière le plus encombré entre les deux pays. 

  • Il s’agit de la seule frontière officielle entre le Nicaragua et le Costa Rica franchissable en voiture. 
  • Les files d’attente à ce poste sont longues. Prévoyez au moins une heure d’attente. Il est ouvert du lundi au samedi de 6h à 22h et le dimanche jusqu'à 20h.
  • Les compagnies Tica Bus (www.ticabus.com), Nica Bus (nicabusnicaragua.com) et TransNica (www.transnica.com) proposent des bus quotidiens pour le nord et le sud du Costa Rica. Des bus quittent régulièrement Peñas Blancas, du côté costaricain, pour les villes voisines de La Cruz, Liberia et San José.
  • Peñas Blancas est un poste-frontière et non une ville. Vous ne pourrez pas séjourner sur place.
  • Très rarement empruntée par les touristes, la frontière San Carlos-Los Chiles se franchit par bateau.
    Il existe un nouveau poste- frontière à Los Chiles-Las Tabillas, grâce au nouveau pont qui enjambe le Rio San Juan juste au nord de la frontière nicaraguayenne. Le poste- frontière est ouvert tous les jours de 8h à 16h. Des bus font toutes les heures la liaison entre Los chiles et Las tabillas (1$US, 15 minutes). il y a aussi des bus directs entre San José et Ciudad Quesada (San Carlos). 
     

Panama
 
Notez qu’il y a 1 heure de décalage entre le Panama et le Costa Rica.
À l’heure où nous écrivons (2015), pour entrer au Panama, il faut être en mesure de prouver que l’on dispose de 500 $US (par personne), d’un billet pour quitter le pays ensuite, et présenter 2 photocopies de son passeport. Des voyageurs ont été bloqués à la frontière panaméenne alors même qu’ils possédaient un billet de bus pour poursuivre le voyage. Nous vous conseillons donc de réserver un billet d’avion en ligne (pour un vol au départ du Panama), d’imprimer l’itinéraire, et de laisser expirer la réservation sans acheter le billet.
Le point transfrontalier de Paso Canoas, ouvert 24h/24 entre le Costa Rica et le Panama, sur la Carretera Interamericana, est de loin le plus utilisé. Il est ouvert de 6h à 22h du lundi au vendredi, et jusqu’à 20h le week-end.

  • En général, le passage de frontière dans les deux sens, quoique lent, s’effectue sans difficulté.
  • Obtenez un tampon de sortie du Costa Rica à la Migración (bureau de l’Immigration) avant d’entrer au Panama ; procédez de même côté panaméen avant d’entrer au Costa Rica.
  • L’entrée au Costa Rica n’est pas payante, mais l’entrée au Panama coûte 1 $US. 
  • Si vous n’avez pas de véhicule privé, arrivez en journée car les bus arrêtent de circuler à 18h. 
  • Si vous circulez avec votre véhicule, arrivez de préférence en fin de matinée, la plupart des camions ayant déjà passé la frontière. 
  • Tica Bus va de Panama à San José (42-58 $US ; 15 heures) chaque jour et passe par ce poste-frontière. À David, Tracopa (www.tracopacr.com) propose un bus quotidien pour San José au départ de la gare routière principale (9 heures). Dans cette même ville, des bus desservent aussi le poste-frontière de Paso Canoas (2,60 $US ; 1 heure 30), toutes les 10 minutes de 4h à 20h. 

Guabito-Sixaola est un poste-frontière de la côte caraïbe peu fréquenté.
 
Si vous arrivez de Bocas del Toro, vous devrez tout d'abord prendre le bateau pour Almirante (départs fréquents, 2$US), puis une navette ou un bus privé pour Changuinola (40 minutes), d'où un taxi vous conduira rapidement jusqu'à la frontière ou à la gare routière (5$US). Un bus quotidien relie Changuinola à San José à 10h (16 $US, 8 heures). Sinon, vous pouvez passer la frontière à pied et prendre l’un des bus qui remontent la côte au départ de Sixaola (départ toutes les heures). 
 
Río Sereno-San Vito est un point de traversée peu emprunté dans la Cordillera de Talamanca.

  • La frontière est ouverte de 9h à 17h au Panama et de 8h à 16h au Costa Rica. 
  • Au Panama, le village de Río Sereno compte un hôtel et un restaurant. Il n’y a rien côté costaricain.
  • Des bus partent régulièrement de Concepción et de David au Panama pour Río Sereno. Des bus locaux (11/jour, 1.60$US, 40 min) et des taxis (30$US) relient San Vito.
  • Au départ du Costa Rica, il faut payer une taxe de sortie de 7 $US, à acquitter au guichet de la Coopealianza à Sabalito. Si vous possédez un passeport à lecture optique, vous pourrez la payer au kiosque (%2784-0130 ; 8h-16h) situé à la frontière.

Bus

De nombreux voyageurs, en particulier ceux qui sont tenus à un petit budget, entrent dans le pays en bus. Un vaste réseau de bus relie les capitales d’Amérique centrale pour des tarifs bien inférieurs à ceux des compagnies aériennes. Si vous traversez la frontière en bus, sachez qu’un bus international coûte bien plus cher qu’un bus local de part et d’autre de la frontière. Renseignez-vous sur les formalités douanières auprès des compagnies de bus. Traverser la frontière n’est pas un problème tant que vos papiers sont en règle. Si vous voyagez dans un bus international, vous devrez descendre du bus et passer le contrôle des deux postes-frontières. Les chauffeurs de bus attendent que tout le monde ait terminé avant de reprendre la route.
Si vous préférez prendre des bus locaux, mieux vaut arriver tôt aux postes-frontières car les files d’attente sont longues. Les bus sont moins fréquents l’après-midi.
Les bus internationaux relient San José à Changuinola (Bocas del Toro), David et Panamá City, au Panamá ; Guatemala City au Guatemala ; Managua au Nicaragua ; San Salvador, au Salvador, et Tegucigalpa, au Honduras.

Voiture et moto

Le trajet en voiture s’avère souvent beaucoup plus cher qu’un voyage en avion en raison des frais d’assurance, de l’essence et de l’autorisation pour passer la frontière.
Papiers nécessaires pour entrer au Costa Rica :

  • assurance et carte grise ;
  • permis de conduire national ou international ;
  • plaques d’immatriculation valables ;
  • certificat de contrôle technique récent ;
  • passeport ;
  • plusieurs photocopies de ces documents en cas de perte des originaux.

Avant de prendre la route, vérifiez que :

  • les feux avant et arrière, ainsi que les clignotants, fonctionnent correctement ;
  • la roue de secours est en bon état ;
  • vous possédez un jerrican en cas de panne d’essence ;
  • vous avez une boîte à outils complète, avec des pièces telles que des courroies, difficiles à trouver en Amérique centrale ;
  • la voiture est équipée d’une balise lumineuse et de triangles de signalisation.

Les assurances contractées à l’étranger ne sont pas reconnues au Costa Rica – vous devrez donc souscrire une police sur place. Vous pouvez le faire à la frontière pour environ 12 $US par mois. En outre, vous devrez certainement payer une taxe de fumigation de 4.5 $US. Vous n’avez pas le droit de vendre votre véhicule au Costa Rica. Si vous devez quitter le pays sans votre voiture, vous devez la laisser à l’entrepôt des douanes de San José.

Voie maritime

Des bateaux de croisière s’arrêtent dans les ports costaricains pour permettre aux passagers d’avoir un aperçu du pays. En général, les bateaux font escale au port de Caldera, sur la côte pacifique (près de Puntarenas, Quepos, Bahia Drake) ou à Puerto Limón, sur la côte caraïbe. On peut aussi arriver au Costa Rica en yacht privé.

Voyages organisés

Quantité de tour-opérateurs au Canada et en Europe proposent des circuits au Costa Rica. Certaines agences de voyages s’adressent essentiellement aux homosexuels ou aux handicapés.

Agences généralistes

  • Amerik Aventure (866 679 7070 au Canada, 09 75 17 11 30 en France ; www.amerikaventure.com). Agence axée sur l’écotourisme.
  • Caminando Costa Rica (506 2221 7033, contact en France 06 20 41 53 28 ; www.caminandocostarica.com ; Barrio Amón, apartado 10574, San José). Une petite agence franco-tica, basée au Costa Rica, qui propose divers circuits et séjours, dont certains s’adressent aux personnes handicapées.
  • Le Cercle des Vacances  (01 40 15 15 03 ; www.vacancesameriquelatine.com)
  • Club Aventure-Huwans (04 96 15 10 20 ; www.huwans-clubaventure.fr).
  • Compagnie d’Amérique latine et des Caraïbes (01 55 35 05 05 ; www.compagniesdumonde.com ; 5 av. de l’Opéra, 75001 Paris)
  • Explorator (01 53 45 85 85 ; www.explo.com ; 23 rue Danielle Casanova 75001 Paris)
  • G Adventures (0826 101 865 ; www.gapadventures.com). Agence canadienne.
  • Un monde Costa Rica (01 70 38 22 11 ; www.unmondecostarica.com ; 24 rue Chauchat, 75009 Paris)
  • Voyageurs du Monde (01 42 86 16 00 ; www.vdm.com ; 55 rue Sainte-Anne, 75002 Paris)

Séjours sports et aventure.

Des agences citées ci-dessus organisent aussi des séjours comprenant des activités (marche, snorkeling, etc.).

  • Allibert (04 76 45 50 50 ou 01 44 59 35 35 en France, 02 526 92 90 en Belgique, 022 849 85 51 en Suisse ; www.allibert-trekking.com ; 37 bd Beaumarchais, 75003 Paris). Un spécialiste de la randonnée.
  • Atalante Paris (01 55 42 81 00 ; www.atalante.fr ; 41 bd des Capucines, 75009 Paris) ; Lyon (04 72 53 24 80 ; 36-37 quai Arloing, 69256 Lyon Cedex 09) ; Bruxelles (02 627 07 97 ; rue César- Franck, 44 B-1050 Bruxelles). Plusieurs itinéraires de randonnées au Costa Rica.
  • Aventure et volcans (04 78 60 51 11 ; www.aventurevolcans.com ; 73 cours de la Liberté, 69406 Lyon)
  • Club Faune côté pêche (01 42 88 31 32 ; www.club-faune-peche.com ; 14 rue de Siam, 75116 Paris)
  • Costa Rica Pêche passion (0970 466 206 depuis la France, au prix d’un appel local, %5062 775 35 01 au Costa Rica ; www.costaricapechepassion.com). Basé à Golfito.
  • Galiano Kayak (250 539 2442 au Canada ; www.seakayak.ca). Agence canadienne.
  • Nomade Aventure (0825 701 702 ; www.nomade-aventure.com). Un voyage à pied au Costa Rica.
  • Tamera (04 78 37 88 88 ; www.tamera.fr ; 26 rue du Boeuf, 69005 Lyon). Voyage à pied.
  • Terres d’Aventure (825 700 825 en France, 02 543 95 60 en Belgique ; www.terdav.com). De la randonnée et des voyages en famille. De nombreux itinéraires au Costa Rica.
  • Turquoise Surf Travel (04 91 13 94 94 ; www.turquoise-voyages.fr ; 8 rue Neuve-Saint-Martin, 13001 Marseille)
  • UltraMarina (0825 02 98 02 ; www.ultramarina.com ; 29 rue de Clichy, 75009 Paris – voir le site pour l’adresse des autres agences). Plongée sous-marine.
  • Velorizons (04 76 45 99 29 ; www.velorizons.com)
  • Vélo Québec (514-521 8356 ; www.veloquebecvoyages.com)
  • Zig Zag (01 42 85 13 93 ; www.zigzag-randonnées.com ; 54 rue de Dunkerque, 75009 Paris). Randonnée.

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