L’archipel de Zanzibar

Pourquoi y aller

Dès l’arrivée, Zanzibar vous transporte dans un autre temps : celui de l’ancienne Perse et des contes des marchands chirazi ayant inspiré Sindbad le marin, de la cour des princes swahili et des sultans d’Oman, de l’Inde aux effluves sensuelles.
Depuis plus de deux millénaires, les vents de mousson façonnent le paysage et la culture de ces îles. Mi-arabe, mi-indienne, l’architecture de Stone Town plante un décor exotique où les hommes âgés jouent au bao (jeu de société traditionnel) tandis que les femmes drapées de bui-bui (longs voiles islamiques) s’arrêtent en chemin pour bavarder. À Pemba, les plantations de clous de girofle s’étalent à flanc de collines et les agriculteurs chargent des caisses de mangues sur les bateaux en partance. Le long de la côte, la vie villageoise reste plongée dans la tradition : les boutres de pêche prennent le large et les femmes se consacrent à la culture des algues, sur le sable de corail blanc. Par son cadre tropical et sa culture unique, l’archipel plonge le visiteur au cœur de l’océan Indien.

Quand partir

  • Mars-mai Saison des fortes pluies (masika) : certains hôtels ferment et Zanzibar est désertée par la foule.
  • Juil Un mois riche en culture, avec le Zanzibar International Film Festival et le Mwaka Kogwa.
  • Juil-août. Kitesurf et vacances d’été drainent des foules de touristes. Les tarifs s’envolent.

À ne pas manquer

  1. Les spectres du passé et les rencontres amicales à la clé d’un circuit culturel dans Stone Town.
  2. Gizenga Street, ses sacs en tissu africain, ses sandales en cuir sur mesure et ses bijoux en coquilles d’huître.
  3. Une plongée au cœur des reliefs sous-marins de Pemba, entre bancs d’éponges et jardins coralliens intacts.
  4. Une balade à vélo dans les plantations d’épices : à quoi ressemblent donc le curcuma et la cannelle à l’état sauvage ?
  5. Les colobes roux, curieux singes de la forêt de Jozani.
  6. Les constructeurs de boutres de Nungwi et ses croisières au crépuscule.
  7. Un festin de pweza (poulpe), de mhogo (manioc grillé) et de langouste à Jambiani.
  8. La traversée à la voile vers l’île de Chumbe et son parc corallien.
  9. Un séjour dans les luxueux lodges de Matemwe avec plongée dans les eaux cristallines de Mnemba.
Mis à jour le : 4 juillet 2017

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