Ville d’Hiver

L'avis de l'auteur Lonely Planet

villas prestigieuses

Nichée parmi les pins, les érables et les chênes, dominant le centre d’Arcachon, la ville d’Hiver s’organise autour du Parc mauresque en un lacis d’allées pentues, ainsi pensées pour abriter du vent. À l’origine de l’arrivée du train à Arcachon, les frères Émile et Isaac Pereire achetèrent 60 ha de dunes boisées pour y attirer de riches tuberculeux. Bientôt, d’extravagantes villas de style éclectique (demeures néoclassiques, Art déco, coloniales, chalets suisses et basques, cottages anglais, mauresques…) sortirent de terre ; durant toute la Belle Époque, Arcachon fut l’un des lieux de villégiature favoris des mondains et des têtes couronnées.

La meilleure manière de découvrir la ville d’Hiver est d’y flâner, accompagné du doux parfum des fleurs et des pins, ou de participer à une visite guidée (www.arcachon.com). Au gré du paysage vallonné, les somptueux faîtages se détachant de la cime des arbres aiguisent la curiosité. Vous pourrez pique-niquer dans le Parc mauresque, accessible par un ascenseur depuis la ville d’Été. Des panneaux explicatifs rappellent qu’un casino mauresque, érigé en 1863 et détruit par un incendie en 1977, trônait dans le parc.

L’ingénieur Regnauld, à l’origine des plans du casino, a aussi dessiné ceux de la passerelle Saint-Paul et de l’observatoire Sainte-Cécile. Celui-ci, haut de 25 m, est en place depuis 1863 ; il offre une belle vue sur la ville d’Hiver et le bassin d’Arcachon. Sa structure métallique fut élaborée avec la complicité de Gustave Eiffel. Si vous êtes sujet au vertige, sachez que l’étroit escalier en colimaçon tangue sur les dernières marches.

Pour percer les secrets architecturaux de la ville d’Hiver, optez pour la visite guidée ou pour l’audioguideproposés par l’office du tourisme (www.arcachon.com). Il existe également un imprimé qui détaille un itinéraire pédestre au fil des villas les plus intéressantes. Sur le même thème, il existe un carnet d’énigmes destiné aux enfants de 7 à 13 ans. Le petit train touristiquepropose aussi un circuit commenté de la ville d’Hiver. Un circuit panoramiquerelie en outre la ville d’Hiver à la plage Pereire ; il permet de découvrir le patrimoine architectural et une belle vue sur le bassin et la presqu’île.

circuit 40 minutes, départ de l’office du tourisme ; circuit 1 heure ; juil-août tlj 9h45, 10h45 et 11h45, avr-juin, sept-oct et vacances scolaires 10h45