Australes

C’est un dépaysement absolu qui attend les touristes, à 1 heure 30 d’avion au sud de Tahiti. Cet archipel encore méconnu conviendra à merveille aux voyageurs qui souhaitent s’écarter des circuits habituellement proposés en Polynésie. On n’y compte encore aucun hôtel, seulement une poignée de pensions de famille, implantées sur les quatre îles principales, Rurutu, Tubuai, Raivavae et Rimatara, qui ont gardé toute leur authenticité et leurs traditions.
Première surprise, l’incroyable diversité des paysages : d’immenses falaises calcaires truffées de grottes à Rurutu, des lagons somptueux à Raivavae et à Tubuai, des montagnettes qui ne dépassent pas 400 m d’altitude, des plages de sable blanc ou or… Et partout ce sentiment d’abondance, car tout pousse à profusion aux Australes, considérées comme le grenier à blé de la Polynésie. Autre surprise : à cheval sur le tropique du Capricorne, les Australes se caractérisent par un climat plus frais que celui des îles de la Société.
Toutes les activités sont orientées vers la découverte du milieu naturel : balades à pied, randonnées équestres, excursions sur le lagon et observation des baleines (en saison). Quelques sites archéologiques apportent une touche culturelle. Rares sont les touristes qui repartent les mains vides, car l’artisanat des Australes, notamment les objets tressés, est réputé.
Archipel le plus méridional de Polynésie, les Australes enregistrent des températures plus fraîches qu’ailleurs, surtout pendant l’hiver austral (mai-novembre). De juin à septembre, une petite laine est indispensable. En principe, la saison idéale s’étend de décembre à avril, mais le climat est plus imprévisible et la météo encore plus aléatoire que dans les autres archipels. Les épisodes pluvieux sont répartis sur toute l’année. Pour observer les baleines, la période août-septembre est la plus indiquée. Juillet correspond aussi aux fêtes traditionnelles du Heiva. En mai, ne manquez pas la fête du me à Rurutu.

À ne pas manquer

  1. Nager avec les baleines à bosse à Rurutu, d’août à octobre
  2. Faire une balade à cheval sur les crêtes de Rurutu
  3. Visiter les impressionnantes grottes calcaires, le long du littoral de Rurutu
  4. Découvrir les superbes massifs coralliens du lagon de Tubuai
  5. Pique-niquer sur l’idyllique “motu Piscine” à Raivavae
  6. Marcher jusqu’au mont Hiro, le point culminant de Raivavae
  7. Observer le lori de Kuhl, à Rimatara
Mis à jour le : 4 juillet 2017

À voir à faire à Tahiti

De Hauti à Avera

Petit bourg assoupi, Hauti tend à se dépeupler au profit de Moerai. À la sortie de Hauti, la route cimentée se transforme en une piste pour 4x4 aux allures de montagnes russes. Montée, descente, montée, descente, et ainsi de suite jusqu’à l’extrémité sud de l’île, la pointe Toataratara. Ce tronçon, très sauvage, surplombe l’ancienne cuvette du lagon, que le soulèvement du récif (voir l’encadré ci-dessous) a découvert. Vous y verrez des tarodières (plantations de taro) magnifiquement entretenues.

  • Marae Poreopi

    site archéologique

    À l’extrémité sud de l’île, dans le secteur de la pointe Toataratara, sur une propriété au...

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  • Plages de Naairoa et de Toataratara

    baignade, pique-nique

    Ces deux plages, aux abords de la pointe, sont formées de petites criques sauvages encadrées de...

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  • Trou du Souffleur

    site naturel

    La piste contourne la pointe Toataratara en suivant le rivage puis se dirige vers le nord. Vous passerez...

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  • Avera

    village

    Après le Trou du Souffleur, la route s’éloigne de la côte et entame une forte montée à travers...

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  • Tiki

    site archéologique

    Le seul tiki restant de Raivavae mesure environ 1 m de hauteur. Il se trouve à quelques dizaines de...

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  • Marae Pua Pua Tiare (Rinimahea)

    site archéologique

    Ce marae, à 50 m à l’écart de la route traversière, vaut le coup d’œil. Il possède plusieurs...

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  • Marae Mauna Oto

    site archéologique

    Sur la côte sud, entre les pensions Vaimano et Ataha, à 20 m en retrait de la route de ceinture, ce...

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  • Marae Pou Muavau

    site archéologique

    Juste devant l’aérogare, une allée empierrée mène à ce petit marae, malheureusement pas...

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  • Plage du Rocher de l’Homme

    baignade

    Une mince bande de sable clair borde le littoral de la côte nord, entre Anotonu et Mahanatoa. Un joli...

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D’Avera à Moerai

  • Belvédère Matotea

    point de vue

    À la sortie d’Avera, la route monte jusqu’à ce belvédère, d’où l’on jouit d’une vue...

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  • Marae Tararoa

    site archéologique

    Dans le district de Vitaria, derrière la pension Teautamatea, au milieu d’une cocoteraie, s’étend...

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  • Plages

    farniente

    Dans le secteur de Vitaria, le littoral est parsemé de longues étendues de sable blanc, assez larges...

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  • Ana Aeo

    grotte

    Cette grotte, également appelée “grotte Mitterrand”, en souvenir du passage de l’ancien chef de...

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  • Grotte Tupumai

    grotte

    La route côtière passe ensuite à hauteur de la piste de l’aérodrome. En face, côté montagne,...

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  • Plate-forme d’observation

    point de vue

    Peu avant Moerai, cette plate-forme a été aménagée sur le bord de la route, en corniche, au pied...

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De Moerai à Hauti (Auti)

La route, bétonnée, longe la côte de Moerai jusqu’à la pointe Arei, où se trouve l’une des plus impressionnantes falaises de Rurutu.

  • Ana Tane Uapoto

    grotte

    La falaise est percée par cette grotte, que l’on distingue en partie depuis la route. Un court...

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  • Plate-forme d’observation des baleines

    point de vue

    Juste après la grotte Ana Tane Uapoto, cette plate-forme aménagée au bord de la route, en corniche,...

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  • Ana Taupee

    grotte

    À partir de la pointe Arei, la route longe la côte vers le sud jusqu’à la mer, à proximité de la...

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