Las Vegas : Si vous aimez

Surnommée Sin City (la « Ville du péché »), la capitale mondiale du jeu recèle néanmoins bien d'autres centres d'intérêt que le poker et les machines à sous. Oasis postmoderne perdue dans le désert, Las Vegas a bien des visages, que vous découvrirez dans ce petit guide thématique.

Las Vegas cheap et Kitsch

Elvis et Liberace ne sont plus de ce monde, Siegfried, Roy et leurs tigres blancs ont quitté le Strip, mais Las Vegas n'a rien perdu de son extravagance – les curiosités kitsch ne manquent pas, souvent accessibles sans bourse délier.
Certains déplorent que le mauvais goût et la démesure soient la marque de fabrique de Las Vegas, mais cela ne participe-t-il pas du charme de la ville, où se côtoient les attractions les plus désuètes et les établissements les plus luxueux ?
Même si vous avez dépensé vos derniers sous, ne vous découragez pas. Les spectaculaires superproductions des casinos sont gratuites et les boissons et repas à des prix dérisoires. Saviez-vous que l'alcool est servi gracieusement même aux joueurs des machines à sous « Penny Alley » ?
Jour et nuit, le Strip est une galerie de visions loufoques. Admirez l'éruption du faux volcan polynésien au Mirage, les sensuelles Sirens of Treasure Island batifolant dans une parodie de bataille de pirates et les sosies de Marilyn Monroe et d'Elvis à l'Imperial Palace.
Vestiges des années 1950 et 1960, quelques hôtels-casinos ont survécu à l'extrémité nord du Strip. Circus Circus remporte la palme du casino aux couleurs les plus criardes. Prenez un fun book (chéquier de bons de réduction) au Slots A' Fun voisin, désopilant de mauvais goût. De l'autre côté de la rue, offrez-vous une boisson tropicale dans la lumière tape-à-l'œil du Fireside Lounge, annexe du café du casino Peppermill ouvert 24h/24. Paré pour une dernière virée sans vous ruiner ? La Fremont Street Experience est votre prochaine destination.
Pour finir, ne partez pas sans rendre hommage à Liberace, génie tutélaire du kitsch flamboyant, dans son musée en retrait du Strip, où des fans coiffées de chapeau rouge entretiennent son souvenir avec dévotion.

Les souvenirs les plus Kitsch

  • Un nécessaire de jeu chez Gamblers General Store
  • Des verres à cocktail à thème (une tour Eiffel en plastique de Paris Las Vegas, une chope colorée en forme de danseuse de chez Bally's…)
  • Un Elvis en carton de chez Bonanza Gifts
  • Un string, des bottes en cuir ou des jouets érotiques d'une boutique de gadgets coquins
  • Un boa de danseuse acheté chez un spécialiste : Rainbow Feather Dyeing Co

Les attractions les plus ringardes

  • Circus Circus Midway
  • Fremont Street Experience
  • Haunted Vegas Tours
  • Liberace Museum
  • Viva Las Vegas Weddings

Las vegas romantique

Las Vegas exerce sur les amoureux un charme mystérieux : un couple s'y marie toutes les 5 minutes. Depuis Elvis Presley et Priscilla Beaulieu, Sammy Davis Jr et le mannequin suédois May Britt, Andre Agassi et Steffi Graf, des myriades de stars ont choisi la « Ville du péché » pour échanger leurs vœux. Pourquoi pas vous ? Après tout, 50% des mariages tiennent « jusqu'à ce que la mort sépare le couple » – soit une bien meilleure chance de succès que de gagner le pactole à la table de poker ! (Et rien ne vous empêche de fêter copieusement l'événement avant la cérémonie…)
Les fiancés ont l'embarras du choix quant au lieu où se jurer fidélité : certains convolent en gondole au Venetian, d'autres au sommet de la tour Eiffel à Paris Las Vegas. Vous pouvez louer les services d'Elvis pour roucouler Blue Hawaii, ou vous habiller en Marilyn Monroe, voire vous marier après avoir atterri en hélicoptère au fond du Grand Canyon.
En toute honnêteté, plus l'on visite de chapelles nuptiales, moins l'on est enclin à y organiser le plus beau jour de sa vie. Ornés de fleurs en plastique, de faux vitraux et de bancs de maison de poupée, quantité d'établissements sont très cucul. En outre, les mariages y sont prononcés à la chaîne au rythme de dizaines par jour. Comptez au moins 99 $ pour une cérémonie rudimentaire et l'arrivée à la chapelle dans une limousine tape-à-l'œil.
Avant de choisir votre chapelle, présentez-vous au Marriage Bureau (671-0600 ; www.accessclarkcounty.com/depts/clerk/Pages/marriage_information.aspx ; 201 E Clark Ave ; 8h-24h) de Clark County pour obtenir un certificat (60 à 65 $).
Avant de partir, les visiteurs venus de l'étranger se renseigneront sur les documents nécessaires à la reconnaissance du titre de mariage.
Les chapelles nuptiales de Vegas font le plein à la Saint-Valentin et autour du Nouvel An – il est alors nécessaire de solliciter un certificat en ligne jusqu'à un an à l'avance. Réservez votre chapelle dès que possible. Sinon, des cérémonies civiles sont célébrées tous les jours de 8h à 22h.
Toutefois, Sin City n'est pas réservée qu'aux candidats à la vie matrimoniale. Embrassez-vous au-dessus d'un martini géant au sommet de la Stratosphere Tower, enlacez-vous devant les fontaines dansantes du Bellagio ou passez un week-end langoureux dans une suite luxueuse, avec champagne, chocolats et gadgets coquins pour pimenter votre nuit.
Les plus aventureux ne manqueront pas l'occasion d'explorer le côté obscur de Vegas : clubs de strip-tease et sex-shops ne sont qu'à quelques minutes de taxi du Strip, tandis que des spectacles de cabaret, go-go dancers et autres danseuses sont proposés dans de nombreux hôtels-casinos.

Les meilleurs lieux où s'embrasser

  • Downtown Cocktail Room
  • Fireside Lounge
  • Mandarin Bar & Tea Lounge (centre-ville)
  • Mix
  • Vegas Wedding Chapel

Les restaurants français les plus romantiques

  • Alizé
  • Joël Robuchon
  • Mon Ami Gabi
  • Restaurant Guy Savoy
  • Twist by Pierre Gagnaire

Musées et galeries d'art

Si l'art imite la vie, Las Vegas est certainement un chef-d'œuvre : on y rencontre en effet des copies du monde entier, entre la tour Eiffel miniature, les faux châteaux médiévaux et les statues grecques, italiennes et égyptiennes empruntées aux maîtres anciens. Des expositions de premier ordre sont présentées dans la Bellagio Gallery of Fine Art et les galeries de Downtown, en particulier dans le 18b Arts District, réunissent des œuvres d'artistes locaux, surtout les premiers vendredis du mois.
Mais le véritable emblème de Las Vegas reste le tube fluorescent au néon (24 000 km dans la ville). La visite nocturne débute au panneau « Welcome to Fabulous Las Vegas Nevada » et se poursuit devant les casinos du Strip et le Glitter Gulch (Downtown), en passant par le Neon Museum.
Les concerts sont toujours l'apanage des casinos, comme dans les années 1950 et le début des années 1960, lorsque Frank Sinatra et son Rat Pack chauffaient les salles. Certains groupes alternatifs locaux ont percé sur la scène nationale, comme les Killers et Panic ! At the Disco. Découvrez les nouveaux talents dans le quartier de Fremont East, au Beauty Bar.
Hollywood courtise Las Vegas, qui n'est qu'à une demi-journée de route de Los Angeles. Provisoirement mis à l'arrêt, CineVegas se taille néanmoins une place de choix dans les festivals de cinéma indépendant. Des films tournés à Vegas sont indiqués.

Les meilleures galeries d'art

  • Bellagio Gallery of Fine Art
  • Brett Wesley Gallery
  • Commerce Street Studios
  • Contemporary Arts Center (Arts Factory)
  • Neon Museum

Les casinos à thème les plus impressionnants

  • Caesars Palace
  • Luxor
  • New York-New York
  • Paris Las Vegas
  • Venetian (photo ci-dessus)

Buffets

Quelques conseils d'un vétéran des buffets de Vegas. Tout d'abord, abstenez-vous de manger aussi longtemps que possible avant d'attaquer le buffet, et ne prévoyez pas de repas après. Le petit-déjeuner, le déjeuner et surtout le brunch du week-end sont de meilleures affaires que le dîner, sauf si des plats spéciaux sont au menu, comme un steak ou des fruits de mer frais.
En règle générale, plus l'hôtel-casino est cher, meilleure est la qualité. Le Wynn, le Bellagio, Planet Hollywood, Paris Las Vegas, le M Resort et le Palms Place se disputent le prix du meilleur buffet. Réservés aux gloutons les plus impénitents, certains hôtels-casinos proposent un forfait illimité toute la journée (à partir de 30 $).
Une fois arrivé devant les plats, la règle d'or veut que l'on prenne un florilège de minuscules portions avant de choisir son plat favori… et de s'en goinfrer. Ainsi, pas la peine de terminer une assiette remplie de sushis sans saveurs si un chef concocte des crêpes fraîches ou découpe un appétissant rôti à quelques tables de vous. N'oubliez pas de garder un peu de place pour la ronde de desserts miniatures, des îles flottantes aux meringues au caramel ou aux glaces maison.
Enfin, laissez au moins un dollar ou deux par convive aux serveurs chargés de nettoyer les montagnes d'assiettes que vous laissez derrière vous…

Las vegas gay et lesbien

Surnommé Fruit Loop, l'épicentre de la vie nocturne gay de Sin City se trouve à environ 1,5 km à l'est du Strip, dans Paradise Rd, au sud de Harmon Ave et de l'hôtel-casino Hard Rock. La plupart des bars, clubs et salles de spectacles de travestis s'adressent essentiellement aux hommes, mais organisent des soirées réservées aux femmes. Des adresses plus discrètes entourent le Commercial Center, à l'est du Strip dans Sahara Ave. Krāve, un immense club, est la seule boîte de nuit résolument homo du Strip.
La Las Vegas Pride (www.lasvegaspride.org) en mai, et les rodéos gays (www.ngra.com) comptent parmi les grands événements annuels. Pour ne rien manquer de l'actualité, QVegas (www.qvegas.com) permet de télécharger le magazine mensuel, distribué gratuitement chez Get Booked (737-7780 ; www.getbooked.com ; 4640 S Paradise Rd ; 10h-24h dim-jeu, 10h-2h ven et sam). Deux sites communautaires : www.outinlasvegas.com et www.gayvegastravel.com. Les Betty's Outrageous Adventures (www.bettysout.com) sont des sorties entre lesbiennes.
Malgré sa réputation de paradis des fêtards, la ville vote en majorité conservateur. Les démonstrations publiques d'affection entre personnes du même sexe sont rares et mal vues. Le mariage gay n'est pas reconnu par l'État du Nevada, contrairement à l'union civile.

Les meilleures adresses nocturnes lgbt (lesbiennes, gays, bisexuels et transgenres)

  • FreeZone (photo ci-dessus)
  • Krāve
  • Piranha

Les animations préférées du public gay

  • N'importe quel spectacle du Cirque du Soleil
  • Céline Dion
  • Divas Las Vegas
  • Backstage Tour du Jubilee !
  • Liberace Museum

Las vegas écologique

Las Vegas (« les prairies » en espagnol) s'étend en bordure de l'immense désert de Mojave. Entouré du Great Basin aride, cette ville plate occupe une vallée en forme de cuvette encadrée de chaînes de montagnes. La population de la ville dépasse déjà un demi-million d'habitants ; en comptant les banlieues et les bourgades autonomes, la population totale métropolitaine avoisinera bientôt les deux millions, soit plus de deux fois ce qu'elle était il y a 15 ans. Or, on dénombre 20 visiteurs pour un habitant.
Las Vegas étant une zone artificielle aménagée au milieu du désert, comment s'étonner de ce que la vallée pourrait épuiser l'intégralité de son approvisionnement en eau d'ici 2021 ? La pollution atmosphérique pose également problème. Le ciel au-dessus du Strip est parfois si sale que la brume dissimule les montagnes. (Pour en savoir plus sur les problèmes environnementaux.)
L'espoir est cependant permis : complexe pédagogique respectueux de l'environnement, la Springs Preserve offre une bouffée d'air frais – à tous les sens du terme. Si les autres espaces verts sont rares dans l'enceinte de la ville, quelques hôtels-casinos possèdent des jardins pour échapper aux salles de jeux enfumées. Dans le Strip, privilégiez le monorail, un moyen de transport sans émissions polluantes. Dans les environs, le Grand Canyon, le Red Rock Canyon, le Lake Mead et la Valley of Fire raviront les amateurs de nature.

Las vegas pour les enfants

C'est avec une certaine réticence que Las Vegas se présente comme destination familiale. L'âge légal de jeu étant de 21 ans, de nombreux hôtels-casinos et complexes touristiques ne sont pas adaptés aux enfants. Certains hôtels-casinos haut de gamme refusent même les poussettes. La loi du Nevada interdit aux mineurs de circuler dans les salles de jeux.
Néanmoins, Las Vegas abonde en attractions et activités familiales. La plupart des casinos possèdent des galeries d'amusants jeux et vidéos, comme au New York-New York, où des montagnes russes surgissent du Coney Island Emporium, et à l'Adventuredome de Circus Circus. Les ados s'offriront une montée d'adrénaline au sommet de la Stratosphere Tower et au Pole Position Raceway. Certains spectacles du Strip (notamment de magie) plaisent beaucoup aux enfants, qui pourront même monter leur propre spectacle au Houdini's Magic Shop. Une expérience pédagogique vous attend à la Springs Preserve. Au Mandalay Bay, l'aquarium Shark Reef (photo ci-dessous) et les lions du MGM Grand sont intéressants, de même que le très rétro West Wind Las Vegas 5 Drive-In. À proximité de la ville, le Grand Canyon est une excursion inoubliable. Consultez www.kidsinvegas.com pour des détails.

Les meilleurs spectacles pour les petits

  • LOVE
  • Mac King
  • Mystère
  • Phantom

Les tables familiales

  • BLT Burger
  • Canter's Deli
  • Luv-It Frozen Custard
  • Metro Pizza
  • Village Eateries

Texas hold'em

Il y a une dizaine d'années, les visiteurs peinaient à trouver une table de poker. De nombreux casinos, sur la foi d'études de rentabilité élaborés par des spécialistes, remplaçaient leurs tapis verts par des machines à sous à gros montants. Une décennie plus tard, il est toujours aussi difficile de trouver une place à une table de jeu, mais pour une toute autre raison : le poker est la nouvelle lubie de Vegas.
Si vous faites partie de ceux qui ont déjà joué au poker « fermé », avec les deux, trois, les valets, le roi de cœur et la reine de cœur comme jokers, vous serez déçus. Texas Hold'em (littéralement, « Texas, garde-les ») est la variante la plus courante, quoique pas la seule, pratiquée à Vegas. Facile à apprendre, le jeu est singulièrement difficile à maîtriser, et la psychologie joue un grand rôle.
Les règles sont simples. Chaque joueur reçoit deux cartes cachées constituant sa main (hole cards). Après un tour d'enchères, trois autres cartes (le flop) sont placées, face visible, au centre de la table. Ces cartes sont communes à tous les joueurs encore en lice. Après un autre tour d'enchères, une quatrième carte commune (le turn) est distribuée, et ainsi de suite jusqu'à la cinquième et dernière (la river, très attendue). Après un autre tour d'enchères, les joueurs restants abattent leurs hole cards. Celui qui a la meilleure main (en combinant ses hole cards avec trois des cinq cartes communes) l'emporte.

Les salles de poker les plus réputées

  • Binion's
  • Golden Nugget
  • MGM Grand
  • Venetian
  • Wynn

Les meilleurs livres sur le poker

  • Texas Hold'em Poker. Jouez et gagnez ! (Paul Mendelson, Hachette, 2007)
  • Poker - Les méthodes pour gagner (Jérôme Schmidt, J'ai Lu, 2007)
  • Le Grand Livre du poker (Trevor Sippets, Hachette, 2007)
  • Tout ce que les femmes ont toujours voulu savoir sur le poker… (Eliza Burnett, Tana, 2008)
  • Poker : 25 portraits de champions (Georges Djen, Solar, 2007)

Vegas nostalgique

Éprise de nouveauté et prompte à détruire pour mieux reconstruire, Vegas fait peu de cas de son histoire : des vestiges sont ainsi quotidiennement perdus, rasés, dynamités et détruits. Si vous vous intéressez au passé de la ville, mieux vaut ne pas perdre de temps…
Le panneau « Welcome to Fabulous Las Vegas Nevada ») au sud du Strip est sans doute l'une des images les plus emblématiques de Vegas, avec le Flamingo, icône glamour des années 1940, ambitieux hôtel-casino construit par Bugsy. Ne manquez pas les photos de stars de cinéma et de gangsters d'antan dissimulées par le stand du voiturier. Au Bally's, le spectacle Jubilee ! est précédé par une visite des coulisses guidée par une danseuse ou un choriste. À l'est du Strip, le Liberace Museum renferme des costumes rétro tout aussi excentriques.
Les fans d'Elvis reconnaîtront ses sosies parmi les croupiers de l'Imperial Palace et croiseront une foule de King flânant sur Las Vegas Blvd, autour des casinos à l'ancienne comme le Sahara et des chapelles nuptiales, ou près de Fremont Street Experience à Downtown, cœur du quartier historique de Glitter Gulch. Là, l'hôtel-casino Golden Gate invite au péché depuis 1906. D'autres établissements comme le Golden Nugget dégagent aussi un parfum capiteux de glamour des années 1950. Vous pourrez disputer une partie de poker sans montant maximum, comme au bon vieux temps, avec des cow-boys dans l'arrière-salle du très culte Binion's. Fremont St est le lieu idéal où admirer des néons anciens somptueusement restaurés grâce au travail du Neon Museum.

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