Saint-Martin : Fêtes et festivals

Comme partout aux Antilles, le carnaval est la plus grande fête de l'année. Mais à Saint-Martin, il est célébré deux fois. Tout d'abord du côté français, durant la semaine du Mardi-gras. Il met en scène Vaval, le roi du carnaval, dont la mort clôt les festivités la nuit précédant le carême. La partie hollandaise prend la relève durant tout le mois d'avril. Un village du carnaval est construit chaque année près de Philipsburg et devient le centre des défilés de chars à paillettes et à plumes, version sophistiquée et plus européenne que le carnaval du nord de l'île. Dans un registre plus religieux, citons les fêtes de Noël. La profusion de décorations dans les rues rappelle l'importance de l'influence américaine sur l'île. Moins traditionnelle, mais très courue, la Heineken Regatta fait partie des rendez-vous marquants de l'année. Au début du mois de mars, durant trois jours et trois nuits, 200 bateaux s'affrontent dans une course qui attire les plus grands noms de la voile internationale.

Jours fériés : Nouvel An (1er janvier), Pâques, Fête du travail (1er mai), Victoire de 1945 (8 mai), Ascension, Pentecôte, Fête nationale (14 juillet), Assomption, Toussaint, Armistice de 1918 (11 novembre), Noël (25 décembre)

Mis à jour le : 11 novembre 2012

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