Canada : Environnement

Géographie, faune et flore du Canada

Situé au nord des États-Unis, entre l'océan Atlantique et l'océan Pacifique, le Canada est le deuxième plus grand pays du monde. Il s'étend sur 7 700 km d'est en ouest et sur 4 600 km du nord au sud. Près de 90% de la population est regroupée le long des 6 379 km de frontière qui séparent le Canada des États-Unis. Les forêts, lacs et rivières occupent la majeure partie des terres. On trouve également des montagnes, des plaines et même un petit désert. Les Grandes Plaines (appelées aussi Prairies) couvrent le Manitoba, la Saskatchewan et une partie de l'Alberta. Désormais utilisés pour la culture du blé, ces anciens pâturages offrent chaque année d'abondantes récoltes. L'ouest du pays est réputé pour ses montagnes Rocheuses, mais c'est au centre du pays, en Ontario, que se trouvent deux des principales villes, Ottawa et Toronto, ainsi que le site touristique le plus visité du pays : les chutes du Niagara. Le nord du pays est principalement occupé par le Bouclier canadien, une formation géologique vieille de plus de deux milliards et demi d'années. À l'extrême nord, la région arctique offre des paysages de toundra auxquels succèdent les glaces de la région insulaire qui perdurent presque toute l'année.

Faune et flore

La flore du Canada est extrêmement variée. On compte huit zones de végétation différentes, de la forêt en majeure partie. Parmi les espèces d'arbres les plus répandues, figurent les épinettes blanches et noires, les sapins baumiers et Douglas, le cèdre, le pin blanc et l'érable à sucre – arbre emblématique du pays –, dont la feuille est représentée sur le drapeau national. La vie sauvage est également très importante et le Canada accueille de nombreuses espèces animales, parmi lesquelles figurent notamment le grizzly, l'ours noir, l'ours brun, l'ours polaire, le castor, le bison, le loup, le coyote, le lynx, le puma, le cerf, le caribou, l'élan et l'orignal. On rencontre également plus de 500 espèces d'oiseaux différentes, dont l'aigle pygargue, le grand héron, le macareux et toutes sortes de canards. Le Canada possède d'innombrables parcs nationaux et provinciaux, plus d'une centaine de parcs historiques nationaux et plus de 14 sites naturels classés sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco.

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