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Ceará, Piauí et Maranhão

Pourquoi y aller

Ces trois États couvrent la seule côte du Brésil tournée vers le nord et les terres arides de l’intérieur. Principal attrait pour les visiteurs, les plages du Ceará s’étirent sur des centaines de kilomètres de part et d’autre de la grande et festive Fortaleza. On trouve ici parmi les plus belles plages du pays, certaines étant devenues de véritables stations balnéaires tandis que d’autres ne comptent guère qu’un petit village traditionnel de pêcheurs. Destination fétiche des voyageurs branchés, la perle de cette sublime partie de littoral est Jericoacoara, qui jouit d’un emplacement exceptionnel au cœur d’un parc national hérissé de dunes.
À l’ouest de Jericoacoara commence un périple côtier au goût d’aventure pour gagner le delta du Parnaíba, magnifique zone naturelle, et la vaste et somptueuse étendue de hautes dunes et de lagunes des Lençóis Maranhenses. Plus loin vers l’ouest on trouve deux joyaux coloniaux particulièrement fascinants : São Luís, imprégnée de culture afro-brésilienne, et sa voisine assoupie, la parfaite Alcântara.

Quand partir

  • Juin Explosion de couleurs, de musique et de danse à São Luís pendant la fête du Bumba Meu Boi.
  • Juil-août Les Lençóis Maranhenses montrent leur visage le plus spectaculaire.
  • Juil-jan Les vents forts permanents de la côte en font l’une des meilleures destinations de kitesurf au monde.

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À ne pas manquer

  1. Le village reculé de Jericoacoara pour surfer, se détendre, faire la fête et contempler les spectaculaires couchers du soleil.
  2. Les eaux limpides des lagunes de l’incroyable Parque Nacional dos Lençóis Maranhenses, un champ de dunes s’étirant à perte de vue, dans le Maranhão.
  3. L’étonnant mélange d’héritage colonial et de culture afro-brésilienne à São Luís.
  4. La cité coloniale un peu décrépite et pleine de charme d’Alcântara, pour remonter le temps.
  5. L’immense et quasi déserte plage bordée de palmiers d’Icaraí de Amontada.
  6. Les restaurants, la vie nocturne et la plage de Fortaleza.
  7. Les brises exceptionnelles de la côte nord du Brésil, idéales pour la planche à voile ou le kitesurf.

À voir à faire au Brésil

Le centre historique de São Luís est le quartier à l’architecture coloniale le mieux préservé du Nordeste. Ses nombreuses demeures des XVIIIe et XIXe siècles sont ornées d’azulejos venus d’Europe. Ces carreaux de faïence offrent aux murs une solide protection contre la chaleur et l’humidité omniprésente à São Luís. Le centre historique, négligé pendant des décennies, fait l’objet de rénovations sporadiques depuis la fin des années 1980 grâce au Projeto Reviver. Nombre de bâtiments restaurés abritent désormais musées, galeries d’art, boutiques d’artisanat et restaurants, mais bien d’autres restent encore à rénover.

  • Centro de História Natural e Arqueologia do Maranhão

    musée

    Parcours intéressant d’objets représentatifs des cultures indigènes présentes et passées du...

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  • Palácio dos Leões

    palais

    Le palais des gouverneurs a été construit au XVIIIe siècle sur le site du fort français. Il...

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  • Centro Dragão do Mar de Arte e Cultura

    centre artistique

    Ce vaste ensemble renferme des cinémas, des salles de spectacle, un bon café, un planétarium et deux...

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  • Centro de Turismo

    artisanat, musée

    Le Centro de Turismo, ancienne prison du XIXe siècle, accueille plusieurs stands d’artisanat. Le...

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  • Casa do Nhôzinho

    musée

    Ce fascinant musée renferme une collection d’ingénieux pièges à poisson, une salle consacrée à...

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  • Centro de Cultura Popular Domingos Vieira Filho

    musée

    Cette imposante demeure du XIXe siècle abrite une intéressante collection consacrée aux fêtes...

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  • Museu Histórico e Artístico do Estado de Maranhão

    musée

    Dans une demeure restaurée datant de 1836, le musée est aménagé comme au temps jadis, avec le...

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  • Casa das Tulhas

    marché

    Ce marché couvert du XIXe siècle renferme aujourd’hui des boutiques d’artisanat et de...

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  • Museu de Artes Visuais

    musée

    Belle collection d’azulejos anciens, de gravures, sculptures et peintures.

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  • Cafua das Mercês

    musée

    Installé dans un bâtiment qui fut un temps un centre de rétention pour les esclaves tout juste...

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