Niger

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Niger : Environnement

Géographie, faune et flore au Niger

>Enclavé dans les terres, le Niger se trouve à 650 km de la mer.

Géographie

Il est entouré de l'Algérie et de la Libye au nord, du Tchad à l'est, du Nigeria et du Bénin au sud et du Burkina Faso et du Mali à l'ouest. Grand comme deux fois la France, ce vaste pays demeure néanmoins l'un des plus faiblement peuplés de l'Afrique de l'Ouest. 90 % de la population se rassemblent dans les régions du sud, pour fuir les étendues désertique du nord. Le désert recouvre près des deux tiers du pays et le tiers restant, dans le Sahel, est semi-désertique. Seul l'extrême Sud reçoit suffisamment d'eau pour permettre quelques cultures. Le désert gagne sans cesse du terrain et le pays pourrait disparaître un jour totalement sous le sable. Ses réserves en eau sont extrêmement limitées. Le fleuve Niger traverse uniquement une toute petite région de l'extrême Sud.

Faune et flore

La désertification du pays est due à plusieurs facteurs interdépendants : les sécheresses dramatiques des années 1970, le nombre excessif de terres transformées en pâturages, l'abattage des arbres pour récupérer le bois, source d'énergie indispensable et la composition quartzique du sable du pays qui empêche toute culture intensive (et ne permet donc pas de stabiliser le sol). Ces différents éléments touchent particulièrement le Nord et le Centre. Suffisamment arrosé, le Sud accueille encore une faune abondante dans des parcs nationaux (hippopotames, girafes, éléphants, buffles, léopards).

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