Éthiopie

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Ouest de l’Éthiopie

Pourquoi y aller

Rarement visité et doté de villes d’un intérêt limité pour le voyageur, l’ouest de l’Éthiopie n’en est pas moins l’une des plus belles régions du pays. Les forêts humides et les plantations de café se partagent le paysage avec les prairies tropicales, les marais à l’abondante vie animale et les hauts plateaux tapissés de champs de tef (la plante endémique dont la céréale est l’ingrédient de base de l’injera).
Mais, au-delà de ces impressionnants paysages, la véritable attraction de la région tient à sa diversité ethnique. Ici, les habitants des hautes terres se pressent à l’église tout de blanc vêtus, tandis que les Nuer, connus pour leurs scarifications rituelles, arpentent les prairies de la frontière sud-soudanaise avec leur bétail à longues cornes. Quant aux Anuak, originaires de la région de Gambela, ils sont persuadés qu’en poursuivant vers l’ouest, ils tomberaient dans le vide… Rassurez-vous, le monde ne s’arrête pas à l’ouest de l’Éthiopie : c’est juste une impression.

Quand partir

jimma-cc

À ne pas manquer

  1. La réserve de biosphère de Kafa, pour visiter le premier musée du café d’Éthiopie et randonner dans des forêts où abonde la vie animale.
  2. Fuir la civilisation au parc national de Gambela et devenir le témoin privilégié de l’une des migrations animales les plus méconnues d’Afrique.
  3. La descente spectaculaire dans un cratère enserrant un lac volcanique au mont Wenchi.
  4. Les oiseaux, les colobes guereza et les guibs harnachés cachés dans les pentes boisées de la forêt nationale de Menagesha.
  5. Une incursion à Gambela, dans la pointe ouest du pays, parmi les Nuer et les Anuak.
Mis à jour le : 22 mai 2019

À voir à faire en Éthiopie

hautes terres de l’ouest Réserve de biosphère de Kafa

  • Musée du Café de Kafa

    musée

    ከፋ የቡና ሙዝየም  Situé au cœur de la région caféière, ce musée du café, le premier...

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basses terres de l’ouest Gambela

À Gambela, une agréable promenade permet de découvrir notamment les berges – où l’on trouvera un ou deux vieux bateaux et une jetée (visible depuis la rive) –, le pont et les marchés. Au coucher du soleil, les habitants se réunissent au bord du fleuve, sous le pont, pour se baigner, se promener ou échanger les derniers commérages. De temps en temps (généralement à la saison humide), un villageois est happé par un crocodile : soyez donc vigilant. Souvenez-vous par ailleurs qu’il est interdit de photographier le pont.

Il est possible de visiter des villages anuak et nuer. Ces derniers, situés à la lisière de la ville, dans une zone appelée New Land, sont les plus accessibles.

Si vous disposez d’un véhicule, une belle excursion mène au village d’Itang et aux hameaux environnants, à 51 km à l’ouest de Gambela, via l’excellente route à destination de la frontière avec le Soudan du Sud. Comme Gambela, Itang est peuplée de communautés nuer et anuak, qui vivent en majorité dans des huttes traditionnelles d’une extraordinaire complexité. Les villages nuer situés dans la partie nord d’Itang sont les plus accueillants, même si vous serez partout le sujet d’une extrême curiosité, les touristes étrangers étant très rares par ici.

Quel que soit le village visité, sachez qu’il est impératif d’être accompagné d’un guide local et de produire une lettre d’autorisation. Ces formalités vous prendront 15 minutes à l’office de la culture et du tourisme de Gambela, où vous seront fournis guide et lettre. Notez que le bureau est fermé le week-end et les jours fériés ; essayez de programmer votre séjour en semaine. Si vous arrivez le week-end, téléphonez à Aychlum , qui travaille à l’office du tourisme ; avec un peu de chance, il pourra venir vous aider à tout organiser. Vous devrez également verser un petit supplément aux personnes que vous prendrez éventuellement en photo.

  • Marché anuak

    marché

    አኝዋክ ገበያ  Ce marché s’étend dans la partie nord de Gambela. Les vendeurs, installés...

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  • Fort italien

    fort

    የጣልያን ምሽግ Arrivés en 1936, les Italiens régnèrent sur Gambela pendant cinq ans, le...

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  • Église Medhane Alem

    église

    መድኃኒአለም ቤተክርስትያን Bien qu’il s’agisse d’une église éthiopienne...

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  • Bateau à vapeur

    vestiges

    አሮጌ የከሰል መርከብ Admirez l’un des vieux bateaux à vapeur qui sillonnaient jadis le...

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hautes terres de l’ouest Tepi

  • Plantation de café

    ferme

    የቡና እርሻ  Les amoureux du café adoreront cet endroit. Pour organiser une visite,...

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hautes terres de l’ouest Mizan Tefari

  • Bebeka Coffee Plantation

    plantation de café

    በበቃ የቡና እርሻ  Située à 28 km au sud-ouest de Mizan Tefari (une heure de route),...

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hautes terres de l’ouest Djimma

  • Musée de Djimma

    musée

    ጅማ ሙዚየም Le billet comprend la visite en anglais des sept petites salles du Muuziyemii...

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  • Barrage de Boye

    observation des oiseaux

    የቦዬ ግድብ  À 5 km au sud-est de Djimma, près de la route d’Addis-Abeba, ce barrage est...

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  • Palais d’Abba Jiffar

    palais

    የአባ ጅፋር ቤተ መንግስት  Évoquant davantage le Far West américain que le royaume...

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  • Bâtiments municipaux

    architecture

    Ceux qui s’intéressent à l’architecture de l’époque fasciste pourront jeter un coup d’œil...

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hautes terres de l’ouest Nekemte

Le marché de Nekemte (ገበያ  7h-17h lun-sam), particulièrement animé les mercredis, jeudis et samedis, justifie une balade. Si l’église Saint-Gabriel affiche une jolie silhouette de loin – il est difficile de la manquer –, elle apparaît moins à son avantage de près.

  • Palais de Kumsa Moroda

    édifice historique

    ቁምሳ ሞሮዳ ቤተመንግስት  Bâti par le roi du Welega dans les années 1870, ce...

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  • Musée du Welega

    musée

    ወለጋ ሙዝየም  Les vestiges d’un avion militaire italien, abattu par les patriotes des Black...

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hautes terres de l’ouest Metu

  • Chutes de Sor

    chutes d’eau

    ሶር ወንዝ ፏፏቴ Depuis Metu, une belle excursion mène aux chutes de Sor. Ces cascades, parmi...

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