Old Palapye (Phalatswe)

L'avis de l'auteur Lonely Planet

ruines

À 20 km environ au sud-est de Palapye, parmi des buissons bas, quelques murs de pierres marquent le site de l’ancienne capitale des Bangwato. Dispersés sur une vaste zone, indiqués depuis la piste principale, ces murs de pierre signalent l’ancien marché de la ville et d’autres bâtiments. L’impressionnante église de l’ancienne Palapye, église gothique de la London Missionary Society achevée en 1894, est mieux préservée. Construite en briques de boue séchée faites sur place, c’est une des ruines les plus frappantes du Botswana.

En 1889, le chef chrétien bangwato Khama III migra avec son peuple de Shoshong à Phalatswe, et ce qui n’était qu’un coin de désert devint une bourgade de 30 000 âmes. Treize années plus tard, quand la capitale bangwato fut déplacée à Serowe, le chef Khama envoya un régiment incendier Phalatswe, mais l’église resta debout.

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