Écosse : Si vous aimez

Châteaux

Les batailles et conflits ayant émaillé l'histoire de l'Écosse ont laissé un patrimoine de bastions militaires dans tous le pays, des châteaux érigés aux frontières du royaume afin de contrer les incursions anglaises aux forteresses des îles qui contrôlaient les voies maritimes pour le compte des seigneurs des Îles.
  • Château d'Édimbourg Le plus grand, le plus populaire, la raison d'être de la capitale écossaise
  • Château de Stirling Forteresse et palais royal perché sur un crag volcanique dominant la ville
  • Craigievar Castle L'incarnation de l'architecture seigneuriale écossaise, tout en tours et en tourelles
  • Culzean Castle Immense demeure palatiale du XVIIIe siècle dans un cadre romantique sur la côte
  • Eilean Donan Emplacement superbe au bord d'un loch, sur la route de Skye, pour cette forteresse la plus photographiée des Highlands
  • Hermitage Castle Forteresse austère et désolée des Borders, témoignant des relations tumultueuses avec l'Angleterre

Plages sauvages

L'Écosse offre une profusion de plages sauvages. La côte ouest, en particulier, s'enorgueillit de superbes étendues de sable blanc frangées d'eaux turquoise où l'on pourrait se croire aux Caraïbes, n'était le climat…
  • Kiloran Bay Une courbe parfaite de sable doré, idéale pour admirer de flamboyants couchers de soleil
  • Sandwood Bay Une aiguille rocheuse se dressant hors de l'eau, une histoire de fantôme et 3 km de sable battus par les vents : que demander de plus ?
  • Bosta Lointaine et superbe anse de sable blanc, à côté d'une maison de l'âge du fer
  • Durness Anses sablonneuses sauvages et promontoires coiffés de dunes entourent ce village du Nord-Ouest
  • Scousburgh Sands La plus belle plage des Shetland est parfaite pour l'observation des oiseaux comme pour une vivifiante promenade
  • Îles du nord des Orcades La plupart de ces îles, notamment Sanday, Westray et North Ronaldsay, sont pourvues de spectaculaires plages de sable blanc où l'on voit quantité d'oiseaux marins et des phoques se prélassant sur les rochers

Gastronomie

Les chefs écossais ont à portée de main un alléchant éventail de viandes, poissons, fruits de mer et légumes de premier choix. Le pays s'étant débarrassé de sa désastreuse réputation de patrie de la barre chocolatée en beignet, il régale désormais les visiteurs de spécialités régionales et compte quantité de marchés, fromagers, fumeries de poissons et microbrasseries.
  • Martin Wishart La perfection étoilée au Michelin dans le quartier réhabilité des quais, à Édimbourg
  • Contrast Brasserie Quand l'art culinaire français rencontre les produits haut de gamme des Highlands à Inverness
  • Café Fish Sur le front de mer de Tobermory, un choix de poissons et de fruits de mer en direct de la pêche du jour
  • Monachyle Mhor Emplacement romantique au cœur des Trossachs et cuisine succulente confectionnée dans le respect de l'environnement
  • Peat Inn L'un des restaurants les plus encensés d'Écosse se trouve dans un hameau en plein cœur du Fife
  • The Albannach Dans le Nord-Ouest, fabuleuse oasis pour gourmets doublée d'un paradis de la détente

Activités de plein air

L'Écosse se prête idéalement aux activités de plein air. Les montagnes, ainsi que le littoral des Highlands et des îles, sont propices aux randonnées, au VTT, au surf ou au snowboard.
  • Fort William Autoproclamée capitale britannique des sports de plein air, c'est un centre de randonnée, d'alpinisme, de VTT, de sports d'hiver…
  • Shetland Îles aux côtes dentelées parfaites pour pratiquer le kayak de mer et voir de près de nombreux oiseaux et animaux marins
  • 7 Stanes Sentiers de VTT tous niveaux dans les forêts de l'Écosse du Sud
  • Cairngorms Ski en hiver et randonnée l'été au cœur des beaux paysages d'un haut plateau subarctique
  • Thurso Tout en haut de l'Écosse, un spot de surf inattendu offrant d'excellentes vagues
  • Scapa Flow L'un des grands sites de plongée d'Europe, où reposent les épaves de navires allemands sabordés à la fin de la Première Guerre mondiale

Musique live et festivals

Les manifestations culturelles en Écosse foisonnent depuis dix ans, notamment les festivals de musique organisés dans les lieux les plus improbables. Ceux qui ont résisté au temps ont un charme fou : plus conviviaux que les concerts géants de Glastonbury et de Reading, ils se déroulent souvent dans des sites magnifiques.
  • RockNess En juin, avec le Loch Ness pour superbe toile de fond
  • Arran Folk Festival En juin, les violons fleurissent partout sur cette île splendide
  • T in the Park Le plus grand festival de rock du pays débute mi-juin près de la ville de Kinross
  • King Tut's Wah Wah Hut Concerts tous les soirs dans cette salle légendaire de Glasgow, une parmi d'autres, également excellentes
  • Orkney Folk Festival Stromness vibre au son des violons et des pieds qui martèlent le sol en cadence, dans une ambiance bon enfant

Musées de campagne

Tout aussi intéressante (notamment pour ceux qui ont des ancêtres écossais) que la grande histoire mettant en scène Marie Stuart et Bonnie Prince Charlie, celle des communautés rurales est présentée dans des musées souvent aménagés dans des fermes ou des maisons anciennes.
  • Arnol Blackhouse Une blackhouse traditionnelle, inchangée depuis le départ de son dernier occupant dans les années 1960
  • Highland Folk Museum Musée en plein air émaillé d'authentiques bâtiments historiques rassemblés sur le site
  • Scottish Crannog Centre Retour à l'âge du bronze avec cette superbe réplique archéologique d'une hutte fortifiée en bord de loch
  • Tain Through Time Musée très divertissant sur l'histoire écossaise et la tradition de l'orfèvrerie à Tain
  • Stromness Museum Ravissant musée retraçant l'histoire des Orcades à travers la pêche, les deux guerres mondiales et les créatures marines

Pubs

Impossible de séjourner en Écosse sans passer une soirée dans un pub traditionnel à siroter de la bière artisanale ou du whisky, et à écouter de la musique traditionnelle. Le choix est vaste mais, selon nous, les meilleurs établissements sont les plus anciens.
  • Drovers Inn Auberge classique des Highlands avec personnel en kilt, bougies et un ours empaillé
  • Sandy Bell's Incontournable à Édimbourg : bière artisanale et musique traditionnelle live
  • Glenelg Inn Pour s'attabler dans un jardin avec vue exceptionnelle sur la mer et Skye
  • Horse Shoe Bières artisanales et cuivres polis pour le meilleur pub traditionnel de Glasgow
  • Stein Inn Pub en bord de loch, sur Skye ; bières artisanales, poissons et fruits de mer frais, et vue sensationnelle
  • Captain Flint's Beaucoup d'ambiance dans ce pub des Shetland, idéal pour rencontrer des habitants

Achats

Entre les robes de créateurs et les chaussures des grands magasins, l'art local, les poteries artisanales et les tissus traditionnels confectionnés dans les ateliers des Highlands et des îles, les occasions de se faire plaisir ne manquent pas.
  • Glasgow Le centre de Glasgow est une caverne d'Ali Baba, que l'on aime les boutiques de créateurs ou les disques d'occasion
  • Barras Le légendaire marché aux puces de Glasgow
  • Édimbourg La grande rivale de Glasgow : grands magasins Harvey Nichols, centres commerciaux, cachemire, tartan et boutiques de souvenirs insolites
  • Wigtown Des librairies spécialisées et d'occasion rassemblées en nombre autour de la place principale du village
  • Île de Skye Le moindre cottage de Skye semble abriter un atelier d'artisan ou d'artiste. L'île est donc idéale pour dénicher de l'artisanat de qualité

Randonnées

Les paysages sauvages et majestueux de l'Écosse font de la randonnée un passe-temps très populaire. Il y en a pour tous les goûts et tous les niveaux, mais les plus passionnés auront certainement envie de se lancer à l'assaut des grands classiques.
  • West Highland Way L'ancêtre des grandes randonnées écossaises, celle que tout le monde rêve de faire
  • Du Glen Affric à Shiel Bridge Randonnée de 2 jours avec nuit dans une auberge reculée
  • Southern Upland Way À travers les collines d'Écosse du Sud, d'une côte à l'autre ; plus longue et plus difficile que le West Highland Way
  • Ben Lawers L'un des itinéraires classiques du centre de l'Écosse, avec vue splendide sur le Loch Tay
  • Fife Coastal Path Paysages maritimes et falaises ponctuent cet itinéraire dans le « royaume de Fife »
  • Cape Wrath Trail Au départ de Fort William, cap sur le nord-ouest à travers une contrée très isolée

Sites insolites

L'Écosse ravira aussi ceux qui aiment sortir des sentiers battus, grâce à ses coins lointains et méconnus donnant au visiteur l'impression d'être le premier à les découvrir.
  • Fossil Grove Cette forêt fossilisée permet d'échapper à la frénésie de Glasgow
  • Chutes de la Clyde Généralement associée aux chantiers navals, la Clyde dévoile plus en amont ses charmes grâce à ces chutes bucoliques
  • Benmore Botanic Gardens Niché au creux des collines du cœur de la péninsule de Cowal, ce jardin victorien s'orne d'une profusion de couleurs au printemps et au début de l'été
  • Scotland's Secret Bunker Ce bunker antiatomique enfoui sous un champ en pleine campagne du Fife ramène le visiteur à l'époque de la Guerre froide
  • Cape Wrath Il faut prendre un bateau, puis un minibus pour rejoindre ce promontoire spectaculaire, à la pointe nord-ouest de la Grande-Bretagne

Îles

Plus de 700 îles émaillent les eaux écossaises. Si la grande majorité des visiteurs se cantonnent aux plus grandes et aux plus connues (Arran, Skye, Mull et Lewis), de nombreuses autres îles réservent de belles surprises.
  • Iona Belle île paisible (une fois les excursionnistes partis) d'une grande importance historique et culturelle, Iona est la perle des Hébrides.
  • Eigg La plus insolite des Petites Îles compte une montagne miniature, une grotte du massacre et des sables chantants
  • Jura Île sauvage où les cerfs sont plus nombreux que les hommes, et dont l'extrémité nord est baignée par un dangereux tourbillon
  • May Cette île au large du Fife, d'à peine plus d'un kilomètre, accueille de bruyantes colonies de macareux au printemps et en été
  • Westray et Papa Westray Ces îles adjacentes, à l'extrémité nord des Orcades, ont quelque chose de magique. Au programme : excellents hébergements et restaurants, paysages côtiers, observation des oiseaux et sites historiques

Merveilles naturelles

En Écosse, la nature impose le respect par ses manifestations spectaculaires : flèches rocheuses érodées au bord des côtes, chutes d'eau, gorges impressionnantes et tourbillons créés par la marée.
  • Old Man of Hoy Alors que les Orcades sont essentiellement plates, Hoy est rocheuse et accidentée ; son splendide littoral ouest comporte la plus haute aiguille rocheuse de Grande-Bretagne
  • Tourbillon de Corryvreckan L'un des trois tourbillons créés par la marée parmi les plus puissants au monde, entre Jura et Scarba
  • Falls of Measach Un pont suspendu enjambe ces chutes impressionnantes
  • Fossil Grove Cette étrange forêt fossilisée à proximité de Glasgow est une oasis de calme
  • Fingal's Cave Accessible par bateau uniquement, cette grotte marine inspira à Mendelssohn l'ouverture Les Hébrides
Mis à jour le : 8 avril 2014
Vizeat

Articles récents

Guide de voyage Guide de voyage

Lonely Planet : un guide de référence, à la fois pratique et culturel, pour un séjour inoubliable en Ecosse