Highlands : Si vous aimez

Activités de plein air

Fort William La “capitale britannique des sports de plein air”, ainsi qu’elle se surnomme, est un centre de randonnée, de VTT et de sports d’hiver
Shetland Ses côtes comptent parmi les meilleures d’Écosse pour pratiquer le kayak de mer et voir de près de nombreux oiseaux et animaux marins
Laggan Wolftrax Du VTT pour tous les niveaux, des paisibles sentiers forestiers aux descentes extrêmes
Cairngorms Sports d’hiver ou promenades estivales au cœur des fantastiques paysages de ce haut plateau subarctique
Thurso À la pointe nord de l’Écosse, cette plage de surf aussi réputée qu’inattendue se targue d’excellents breaks
Scapa Flow Les bateaux de la flotte allemande de haute mer sabordés dans ces eaux à la fin de la Seconde Guerre mondiale en font l’un des meilleurs sites de plongée d’Europe

Sites préhistoriques

 
Skara Brae Site incontournable, ce village néolithique des Orcades présente des maisons circulaires dont les meubles et équipements de l’âge de pierre ont été épargnés par les dunes de sable
Maes Howe Cet énorme tumulus au toit à encorbellement en dalles de pierre abrite de mystérieux graffitis vikings
Cercle de Brodgar L’un des sites préhistoriques les plus évocateurs du pays, ce vaste cercle de mégalithes de grès érodés impressionne par sa taille
Monolithes de Calanais Doigts noueux de gneiss couverts de lichen filandreux, les pierres de Calanais sont contemporaines des pyramides d’Égypte
Kilmartin Glen Collines fortifiées, chambres funéraires aménagées dans des cairns, menhirs, pierres gravées : Kilmartin Glen présente la plus grande concentration de sites préhistoriques d’Écosse
Old Scatness Ce site des îles Shetland encore en fouilles permet de voir les archéologues au travail

Musées de campagne

Arnol Blackhouse Préservée dans la fumée de tourbe depuis le départ de son dernier occupant dans les années 1960, cette maison est un vrai morceau d’histoire vivante
Highland Folk Museum Ce musée à ciel ouvert regroupe d’authentiques édifices historiques réassemblés sur ce site unique
Scottish Crannog Centre Cette superbe réplique d’une hutte fortifiée au bord d’un loch nous ramène à l’âge de bronze
Tain Through Time Ce musée très divertissant présente des expositions fouillées sur l’histoire nationale et la tradition de l’orfèvrerie à Tain
Stromness Museum Un ravissant musée traitant des Orcades au travers des thèmes de la pêche, des deux Guerres mondiales et de sa faune marine

Paysages côtiers

Ardnamurchan Le point le plus à l’ouest de l’île principale est aussi l’un des plus spectaculaires avec de superbes couchers du soleil sur Skye et Mull
Achiltibuie Ce village isdolé bénéficie d’une côte sublime donnant sur les joyaux que sont les îles Summer et sur les lointaines montagnes de Wester Ross
Applecross Depuis cette bourgade éloignée, les couchers du soleil sur les majestueuses collines de Skye sont magiques
Tongue Tout le long de cette partie solitaire de la côte nord, des lochs de mer fendent le littoral escarpé comme des lames étincelantes
Arisaig et Morar Immenses étendues de sable argenté et panoramas époustouflants sur les îles d’Eigg et de Rum
Unst Le point le plus septentrional de Grande-Bretagne cache le stack de Muckle Flugga, coiffé d’un phare, et une succession de falaises déchiquetées où se rassemblent les oiseaux.

Randonnées classiques

West Highland Way L’ancêtre des grandes randonnées écossaises, celle que tout le monde rêve de faire
Du Glen Affric à Shiel Bridge Randonnée de deux jours à travers la campagne, avec nuit dans une auberge de jeunesse isolée
Great Glen Way La plus accessible des longues randonnées d’Écosse relie Fort William à Inverness. Elle peut être le prolongement du West Highland Way
Speyside Way Longe la puissante River Spey à travers les terres ancestrales du whisky jusqu’au village montagnard d’Aviemore
Cape Wrath Trail De Fort William au nord-ouest de l’Écosse, ce chemin traverse certains des paysages les plus sauvages du pays
Machair Way Un chemin paisible et agréable dans les Uists, le long de jolies plages et de dunes tapissées de fleurs

Îles solitaires

Iona Belle île tranquille (une fois les excursionnistes partis) d’une importance historique et culturelle majeure, Iona est la perle des Hébrides
Eigg Avec une montagne miniature, une grotte du massacre et des sables chantants, voici la plus fascinante des Petites Îles
Jura Une île dont la nature sauvage et indomptée abrite plus de cerfs que d’êtres humains, et dont la côte nord est baignée par un dangereux maelstrom
Handa Falaises démesurées, colonies d’oiseaux tapageurs et une vue sur le Great Stack d’Handa récompensent la longue marche jusqu’à la rive ouest de cette petite île ravissante
Westray et Papa Westray Ces fabuleuses îles du nord des Orcades offrent un excellent choix de restaurants et d’hébergements, de beaux paysages côtiers, dess sites historiques et une importante avifaune
St Kilda Solitaire, saisissante et difficile d’accès, St Kilda et ses stacks vertigineux représentent l’ultime étape pour les passionnés d’îles

Merveilles naturelles

Old Man of Hoy Alors que les Orcades ont essentiellement un relief plat, Hoy est rocheuse et accidentée, et sa côte ouest dissimule la plus haute aiguille du Royuame-Uni
Maelstrom de Corryvreckan Coincé entre Jura et Scarba, le maelstrom de Corryvreckan est l’un des trois plus puissants tourbillons de la planète
Chutes de Measach Un pont suspendu donne un point de vue saisissant sur l’une des cascades les plus impressionnantes d’Écosse
Quiraing Skye ne manque pas de formations rocheuses étonnantes, mais le monde extraordinaire de Quiraing décroche la palme de l’étrangeté
Grotte de Fingal Accessible uniquement en bateau, cette grotte marine inspira à Mendelssohn son ouverture Les Hébrides
Chutes de Lora La houle qui alimente l’étroite embouchure du Loch Etive donne naissance aux plus impressionnants rapides du pays

Châteaux

Dunvegan Castle L’ancien siège du clan Macleod recèle de fascinantes reliques, comme le légendaire Fairy Flag
Duart Castle Contrôlant l’accès au Sound of Mull, la forteresse des Maclean est l’un des plus vieux châteaux habités en Écosse
Dunrobin Castle La plus grande demeure des Highlands donne un aperçu de la vie opulente de sa résidente, la comtesse de Sutherland
Kisimul Castle Siège du clan MacNeil, ce château typique des Highlands est perché sur un îlot des Hébrides, accessible uniquement en bateau
Craigievar Castle L’incarnation de l’architecture seigneuriale écossaise, tout en tours et en tourelles
Eilean Donan Castle Cette forteresse à l’emplacement parfait au bord d’un loch, près de la route de Skye, en fait la plus photographiée du pays

Plages sauvages

Sandwood Bay Une aiguille rocheuse, une histoire de fantôme et trois kilomètres de plage balayés par les vents… que demander de plus ?
Kiloran Bay De ce parfait croissant de sable doré, les couchers du soleil sont inoubliables
Bosta Une anse de sable blanc superbe et retirée qui côtoie une maison datant de l’âge de fer
Durness Une succession de criques sablonneuses préservées et de promontoires couverts de dunes entourent ce village du nord-ouest.
Scousburgh Sands La plus belle plage des Shetland est parfaite pour observer les oiseaux, et pour une promenade vivifiante
Sanday Sorte d’immense dune de sable, cette île des Orcades du Nord porte bien son nom, avec ses spectaculaires étendues de sable blanc
Mis à jour le : 17 mars 2015
Vizeat

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