Sri Lanka

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Jaffna et le Nord

Temples hindous richement ornés, saris chatoyants des femmes et littoral spectaculaire ourlées de palmiers, le contraste entre le Nord et le reste du pays saute aux yeux. Il règne ici un climat aride presque toute l’année et un soleil brûlant écrase les terres cultivées. La lumière est plus intense : d’une blancheur inouïe quand elle se reflète sur les salants de la région du Vanni, d’une transparente clarté sur les îles coralliennes et les plages du nord, et d’une douceur caressante sur les faubourgs verdoyants de Jaffna et son centre marqué par la guerre.
Et, bien sûr, il y a les différences culturelles. Langue, cuisine, religion : la culture tamoule a ses propres rythmes, et les habitants sont fiers de leur patrimoine. Certes, la présence militaire dans cette ancienne zone de guerre est visible. Pourtant, l’atmosphère est paisible, la population mobilisant ses efforts pour la reconstruction et la renaissance des traditions locales.

Quand partir

  • Fév Le mois idéal pour voir des flamants roses, présents sur l’île de Mannar.
  • Juin-juil La haute saison : soleil, chaleur modérée et mangues délicieuses.
  • Juil-août La fête de Nallur dure 25 jours à Jaffna : défilés, crème glacée et mortifications.

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À ne pas manquer

  1. Les magnifiques paysages marins et la lumière irréelle des îles de Jaffna
  2. Les envoûtantes pujas (prières) au Nallur Kandaswamy Kovil et le marché de Jaffna
  3. Les séquelles de la guerre qui a détruit temples et villages, et le courage des survivants
  4. Les baobabs, le fort historique et les baies isolées de l’île de Mannar
  5. Les routes côtières de la péninsule de Jaffna, bordées de bateaux de pêche, d’eaux calmes et de plages tranquilles
  6. La découverte des traditions hindoues au Maviddapuram Kanthaswamy Kovil, au Thirukketeeswaram Kovil ou au Thurkkai Amman Kovil

À voir à faire au Sri Lanka

Aisément identifiables à leurs rayures rouges et blanches, les temples hindous qui émaillent la ville vont des petits sanctuaires aux vastes ensembles comprenant mandapaya (plates-formes aux piliers décorés), bassins ornés et gopuram.

Il y a à Jaffna nombre d’églises, surtout dans les rues ombragées à l’est du centre. Les effervescentes Hospital Rd, Kasturiya Rd et Kankesanturai (KKS) Rd regroupent le gros de l’activité commerçante. Si vous parvenez à mettre la main sur un vélo, c’est le moyen idéal pour faire du tourisme.

  • Our Lady of Refuge

    église

    Cette structure inhabituelle ressemble à une église de village anglais blanchie à la chaux. ...

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  • Archaeological Museum

    musée

    Ce modeste musée archéologique expose de jolies figurines primitives en terre cuite du IVe au...

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  • St James

    église

    L’église la plus majestueuse de Jaffna, d’un style italien classique.

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  • Madukanda Vihara

    temple

    Ce temple charmant se dresse au sud-est de la ville sur l’A29, après le km 3 ; comptez 200 Rs en...

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  • British Council

    centre culturel

    Fonds de périodiques et manifestations culturelles.

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  • Kandasamy Kovil

    temple

    Ce temple hindou, consacré à Murugan (Skanda), comporte un gopuram (tour d’entrée) travaillé aux...

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  • Alliance française

    centre culturel

    Met à disposition un salon confortable avec journaux français et une bibliothèque. Projections de...

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  • Grande mosquée Jummah

    mosquée

    Un édifice bleu-vert coiffé de bulbes dorés étincelants.

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  • Nallur Kandaswamy Kovil

    temple

    À 1,5 km au nord-est du centre, cet immense temple couronné d’un haut gopuram ocre jaune incrusté...

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  • Fort de Jaffna

    édifice historique

    Dominant la lagune, cet ouvrage imposant fut l’un des plus grands forts hollandais d’Asie. Construit...

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  • Jaffna Public Library

    bibliothèque

    Symboliquement, l’un des premiers édifices majeurs reconstruits après le cessez-le-feu de 2002 fut...

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  • Palais Royal

    ruines

    Nallur était la capitale du royaume de Jaffna durant 400 ans, et quelques bâtiments ont réussi à...

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  • Jaffna Archaeological Museum

    musée

    Mal entretenu, mais intéressant, le Musée archéologique se cache au fond d’un jardin à la...

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  • Cathédrale St Mary

    église

    De style classique et étonnamment grande, cette cathédrale a un toit en tôle ondulée, surprenant sur...

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