Sri Lanka

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Jaffna et le Nord

Pourquoi y aller

Temples hindous richement ornés, saris chatoyants des femmes et littoral spectaculaire ourlé de palmiers, le contraste entre le Nord et le reste du pays saute aux yeux. Il règne ici un climat aride presque toute l’année et un soleil brûlant écrase les terres cultivées. La lumière est plus intense : d’une blancheur inouïe quand elle se reflète sur les salants de la région du Vanni, d’une transparente clarté sur les îles coralliennes et les plages du Nord, et d’une douceur caressante sur les faubourgs verdoyants de Jaffna et son centre-ville animé. On voit partout des paons au plumage coloré.
Et, bien sûr, il y a les différences culturelles. Langue, cuisine, religion : la culture tamoule a ses propres rythmes, et les habitants sont fiers de leur patrimoine. Étant donné l’histoire récente de la région, l’armée est omniprésente. Pourtant, l’atmosphère est paisible, la population mobilisant ses efforts pour la reconstruction et la renaissance des traditions locales.

Quand partir

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À ne pas manquer

  1. Les magnifiques paysages marins et la lumière irréelle des îles de Jaffna, notamment Nainativu.
  2. Les mémoriaux de la guerre, dont le Sea Tiger Shipyard, pour comprendre l’impact de la guerre sur les communautés.
  3. Les baobabs, le fort historique, les baies isolées et une vue presque jusqu’en Inde sur l’île de Mannar.
  4. Les spectaculaires routes panoramiques du littoral de la péninsule de Jaffna.
  5. Les plages paradisiaques bordées de palmiers de la côte nord-est, dont celle de Manalkadu.
  6. La puja (prière) au Nallur Kandaswamy Kovil et une ville de Jaffna en pleine renaissance autour des remparts du vieux fort.
Mis à jour le : 23 mai 2019

À voir à faire au Sri Lanka

Jaffna Royaume de Jaffna

À partir du XIIIe siècle et pendant les 400 ans qui suivirent, Nallur fut la capitale du royaume de Jaffna. Les quelques vestiges délabrés du palais royal méritent amplement une brève excursion vers le nord-est par Point Pedro Rd. Allez-y en vélo ou prenez un túk-túk pour moins de 250 Rs.

  • Arche de Cankili Thoppu

    édifice historique

    On estime que cette arche était l’une des entrées principales du palais d’origine. L’une des...

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  • Mantiri Manai

    édifice historique

    Tombant en ruine et couvert de graffitis, cet édifice en retrait de la route conserve néanmoins une...

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  • Yamuna Eri

    site historique

    Le Yamuna Eri un bassin en forme de U fait de pierres sculptées, est négligé, mais toujours intact...

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  • Statue de Sangiliyan

    monument

    Scintillant au soleil, cette statue dorée, érigée en 1974, représente Cankili II, dernier...

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Jaffna Centre de Jaffna

De nombreux sites de Jaffna sont à distance de marche, et tout est facile d’accès à vélo.

  • Fort de Jaffna

    édifice historique

    Certaines parties de ce vaste complexe dominant la lagune de Jaffna ont été restaurées récemment, et...

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  • Nallur Kandaswamy Kovil

    site hindou

    À 1,5 km au nord-est du centre, cet immense temple couronné d’un haut gopuram ocre jaune incrusté...

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  • Jaffna Archaeological Museum

    musée

    Mal entretenu, mais intéressant, le petit Musée archéologique se cache au fond d’un jardin à la...

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  • St Mary’s Cathedral

    église

    Construite par les Hollandais dans les années 1790, cette cathédrale de style classique étonnamment...

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  • St James’ Church

    église

    Cette église de 1827, bâtie dans un style italianisant classique, est la plus imposante de Jaffna, et...

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  • Our Lady of Refuge Church

    église

    Cette structure inhabituelle ressemble à une église de village anglais blanchie à la chaux. ...

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  • Jaffna Public Library

    bibliothèque

    Symboliquement, l’un des premiers édifices majeurs reconstruits après le cessez-le-feu de 2002 fut...

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  • Clock Tower

    monument

    Véritable curiosité architecturale, cette tour de l’horloge filiforme est couronnée d’un dôme...

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  • Old Park

    parc

    Ce parc aux vastes pelouses parsemées d’immenses arbres sans âge fut conçu par les Britanniques...

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Île de Mannar et ses environs Ville de Mannar

Relié à la terre ferme par une chaussée de 3 km, ce nœud de transport est peu engageant. Outre le fort, il n’y a pas grand-chose à voir, mais la plupart des visiteurs y logent car il y a peu d’hébergements sur l’île.

  • Dutch Fort

    fort

    Cet imposant ouvrage défensif hollando-portugais, entouré de douves, jouxte la chaussée qui mène à...

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  • Baobab

    arbre

    À 1,2 km au nord-est du centre-ville, ce vénérable baobab planté, dit-on, par des marchands arabes...

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Péninsule de Jaffna Côte nord et source de Keerimalai

  • Source de Keerimalai

    site historique

    Cette source est un joli petit endroit : le côté des hommes offre un bassin à gradins aux eaux...

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  • Maviddapuram Kanthaswamy Kovil

    site hindou

    Le Maviddapuram Kantha­swamy Kovil connaît une seconde vie depuis la fin de la guerre. Si vous...

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  • Thurkkai Amman Kovil

    site hindou

    À côté de la route de KKS, au niveau du Km 13 au sud du village de Tellippalai, le vaste Thurkkai...

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  • Ruines de Kantarodai

    ruines

    À 1 km au sud de la B380, un dédale de ruelles mène aux splendides et mystérieuses ruines de...

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  • Naguleswaram Shiva Kovil

    site hindou

    Juste avant la source de Keerimalai se trouve le Naguleswaram Shiva Kovil (VIe siècle av. J.-C.),...

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Îles au large de Jaffna Karaitivu

  • Casuarina Beach

    plage

    Une jolie plage de sable propice à la baignade, qui doit son nom aux casuarinas qui bordent le rivage....

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  • Fort Hammenhiel

    site historique

    Dans la baie, un minuscule îlot accueille le petit Fort Hammenhiel, construit par les Portugais avant...

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  • Varatharaja Perumal Kovil

    site hindou

    Ce temple est à 1,1 km au nord du début de la route de Karaitivu, côté Jaffna. Vous apercevrez...

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Vavuniya

La ville se déploie autour d’un joli réservoir, que l’on peut admirer du Kudiyiruppu Pillaiyar Kovil(Pandaravanniyan Rd), un vaste temple délabré dédié à Ganesh. Le quartier du marché entourant la Grande mosquée Jummah(Horowapatana Rd) est de loin celui qui se prête le plus à la balade.

  • Madukanda Vihara

    temple bouddhique

    Ce temple charmant se dresse au sud-est de la ville sur l’A29, après le Km 3 ; comptez 200 Rs en...

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  • Kandasamy Kovil

    temple hindou

    Ce temple hindou, consacré à Murugan (Skanda), comporte un gopuram (tour d’entrée) travaillé aux...

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