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Arenal et basses terres du Nord

Pourquoi y aller

Nul doute que vous ayez déjà entendu parler de la merveille naturelle de la région : le Volcán Arenal, désormais endormi, qu’entourent des champs de lave pétrifiés, un lac splendide et des sources chaudes. Si vous vous aventurez sur les rivières sauvages et dans la forêt tropicale des basses terres du Nord, vous découvrirez un Costa Rica où agriculture et écologie participent d’un même développement respectueux de l’environnement.
Des fincas (plantations) de bananes, de canne à sucre et d’ananas se déploient dans les plaines humides entre la frontière nicaraguayenne et, plus au sud, la Cordillera de Tilarán. Le tourisme à destination des communautés indiennes occupe une place importante et génère des revenus complémentaires à une économie basée depuis toujours sur l’agriculture. Vous pourrez observer un ara, pagayer dans des rapides ou sillonner des lagunes noires comme de l’encre, le tout accompagné d’un guide local, puis aller dormir dans un lodge faisant partie d’une réserve privée de forêt tropicale humide. Si les nuées de touristes vous dépriment, venez ici vous ressourcer et faire le plein de vie rurale et de beauté sauvage.

Quand partir

Parcs et réserves naturelles

Outre celui de l’incontournable volcan, les basses terres du Nord comptent plusieurs parcs et réserves propices à des circuits en bateau et à l’observation de la faune.

  • Parque Nacional Volcán Arenal. Le cône du volcan se dresse au cœur de ce parc, et sa silhouette se révèle lorsque se dissipent les nuages.
  • Parque Nacional Braulio Carrillo. Ouvert récemment, le secteur nord du plus grand parc du Costa Rica dispose encore d’installations sommaires, mais il devrait se développer dans le futur. Les sentiers accessibles dans le secteur Quebrada Gonzalez et la région du volcan Barva sont superbes, et l’affluence touristique y est limitée.
  • Refugio Nacional de Vida Silvestre Caño Negro. Si les lagunes de Caño Negro attirent une grande variété d’oiseaux toute l’année, la meilleure période pour les amateurs d’ornithologie se situe entre janvier et juillet.
  • Refugio Nacional de Vida Silvestre Mixto Maquenque. Cette réserve a peu d’infrastructures, aussi les lodges de Boca Tapada se chargeront-ils de vous conduire dans cette jungle reculée.

À ne pas manquer

  1. La vue splendide sur la cime du volcan Arenal cerclée de nuages, dans le Parque Nacional Volcán Arenal.
  2. Un bain délassant dans les bassins, chauffés par le volcan, de l’Eco Termales Hot Springs, à La Fortuna.
  3. Le panorama splendide sur le lac et le volcan depuis le village perché d’El Castillo.
  4. La rencontre avec les animaux sauvages, orphelins ou blessés, recueillis par le Proyecto Asis.
  5. L’exploration souterraine des grottes de Venado.
  6. Les lagunes, les caïmans et les spatules du Refugio Nacional de Vida Silvestre Caño Negro.
  7. Une sieste dans la forêt de Boca Tapada, sur fond de chants de cigales et d’oiseaux, et de croassements de grenouilles.
  8. La descente des rapides du Río Sarapiquí.
  9. L’observation de la vie sauvage aux abords des écolodges, peuplés de singes hurleurs, paresseux, pécaris et d’une grande variété d’oiseaux.
Mis à jour le : 19 juin 2019

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