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Maroc : Si vous aimez

Médinas

Arrêtez-vous un moment dans une médina, à l'écart du flux des chalands, pour découvrir l'essence du Maroc. Ces anciens quartiers surpeuplés – avec les ruelles sinueuses, les impasses, les riads, les multiples épices, les marchands et les buveurs de thé – assaillent les sens à chaque tournant, distillant une ambiance typi-quement maghrébine.
  • Fès La plus grande cité médiévale islamique au monde est le plus vaste habitat urbain sans voitures, où des ânes cheminent vers les tanneries dans le quartier du cuir.
  • Marrakech Les Marrakchis courent entre les souks, les palais et la place Djemaa el-Fna à l'intérieur des remparts de la médina, longs de 19 km.
  • Tanger Descendez du ferry et découvrez l'Afrique du Nord dans cette splendide médina, entourée par les murs d'une forteresse portugaise du XVe siècle.
  • Dédales paisibles Les médinas ne sont pas toujours des labyrinthes inextricables ; il en existe de plus petites et séduisantes, comme celle bleu andalou de Chefchaouen.

Art et culture

Que vous souhaitiez écouter des musiciens gnaouas (musique des esclaves affranchis), admirer des œuvres d'art contemporain avant-gardistes ou acheter de l'artisanat, le Maroc vous offrira de multiples possibilités.
  • Taroudant Dans les souks, vous trouverez des bijoux chleuhs en argent, influencés par les tribus sahariennes et les orfèvres juifs.
  • Festival de Fès des musiques sacrées du monde En juin, ce festival majeur accueille des artistes internationaux et des concerts intimes de divers turuk (ordres soufis).
  • Marrakech En dehors des souks, dans le quartier industriel de Sidi Ghanem, côtoyez les amateurs de design et les collectionneurs dans les galeries d'art branchées de Guéliz.
  • Tapis Contrairement aux grandes villes, des cités comme Ouarzazate et Tafraoute possèdent des coopératives et des boutiques où l'on ne vous poussera pas à acheter un souvenir à pompons.
  • Tanger Le musée de la Légation américaine renferme la « Mona Lisa marocaine » et une aile consacrée à Paul Bowles, Burroughs et d'autres écrivains de la Beat generation.

Villes et villages

Les bourgades et les villages pittoresques sont idéals pour se détendre et rencontrer les habitants devant un thé à la menthe.
  • Afella-Ighir La route qui dessert les villages de cette oasis est à peine goudronnée ; à Tiouadou, logez dans l'auberge qui abrite le musée local.
  • Agdz Regardez les touristes se presser à travers la vallée du Drâa ; prenez le temps de la savourer comme le font les villageois des palmeraies et des casbahs en brique crue.
  • Imilchil Ce village du Moyen Atlas est réputé pour son moussem (fête) de mariage, mais le trajet est superbe toute l'année.
  • Midelt Entre le Moyen et le Haut Atlas, visitez les villages et casbahs, profitez de la vue sur les montagnes et repartez avec un tapis.
  • Tarfaya Jouez au billard sous une tente près de l'épave d'un ferry et observez la vie sahraouie.
  • Environs d'Essaouira Laissez la foule de la médina et suivez vers le sud la piste des surfeurs jusqu'à Sidi Kaouki et Taghazout.

Sports et activités

À l'exception de la côte, le Maroc offre peu d'infra-structures pour les sports d'aventure, mais un territoire vierge à explorer.
  • VTT On peut louer des vélos à Tafraoute, proche de sites de l'Anti-Atlas comme la vallée des Rochers bleus.
  • Escalade Les parois abruptes des gorges du Dadès et de Todra sont idéales pour l'escalade.
  • Ski Oukaïmeden possède la plus haute remontée mécanique d'Afrique du Nord, et la vallée des Aït Bouguemez abrite les meilleurs itinéraires de ski/trek du pays.
  • Trekking Proche du Sahara, le djebel Sarhro, parsemé de mesas, de gorges et d'aiguilles volcaniques, a des chemins praticables à l'année.
  • Sports de glisse Essaouira et Sidi Kaouki sont de bonnes destinations pour le surf, la planche à voile et le kitesurf ; un peu plus au sud, Taghazout est le meilleur spot de surf du pays.
  • Équitation et méharée Diabat est le point de départ de randonnées équestres ; pour une promenade à dos de dromadaire, rejoignez les dunes sahariennes de l'erg Chebbi.

Petits plaisirs

Un nombre croissant d'établissements offre le meilleur de la culture et de la campagne dans un luxe marocain.
  • Riads de Marrakech Cette ville compte plus de riads restaurés que toute autre ; dans les meilleurs, outre une cour verdoyante, vous trouverez la tradition, le style, le luxe et le respect de l'environnement.
  • Hammams Pour se remettre d'une exploration de la médina, rien ne vaut un bain au hammam ; les somptueux riads de la médina de Fès s'agrémentent d'un spa.
  • Bord de l'océan El-Jadida, Essaouira, Mirleft et Sidi Ifni sont nos endroits favoris au bord de l'Atlantique ; attendez-vous à des repaires secrets dans les médinas et à des piscines à débordement.
  • Casbah du Toubkal Pourquoi vivre à la dure dans la montagne quand on peut dormir comme un sultan dans la casbah royale d'Imlil, avec un hammam à 1 800 m ?
  • Ksar Sania De même, une expérience du Sahara ne signifie pas dormir dans des draps pleins de sable – ou nuire à l'environnement du désert – à la retraite écologique en brique crue de Merzouga.

Aventures gastronomiques

Rouler le couscous ou savourer un tajine de dromadaire, de multiples expériences culinaires vous attendent.
  • Fès Procurez-vous les ingrédients d'un tangia (ragoût mijoté) dans une boucherie et une échoppe d'épices, puis faites-les cuire dans le four à bois d'un hammam.
  • Cuisine du désert Découvrez les recettes sahraouies et les secrets d'un couscous traditionnel dans les retraites sahariennes de M'Hamid.
  • Marrakech Faites vos courses dans le souk, apprenez à cuisiner comme un dada (chef) et régalez-vous du résultat dans le confort d'un riad.
  • Produits de la mer Achetez les prises du jour dans le port d'Al-Hoceima, puis goûtez celles de l'Atlantique dans le marché au poisson et les grills en plein air d'Essaouira.
  • Taliouine Faires le tour des producteurs de safran et d'argan et initiez-vous à la préparation d'un tajine au safran.
  • Demnate Essayez les amandes, les olives et le miel de fleurs sauvages, puis choisissez parmi les restaurants de ce centre gastronomique berbère, proche de Marrakech.

Architecture

Qu'ils aient été transformés en hôtels de charme ou qu'ils tombent en ruine à flanc de colline, les bâtiments reflètent la longue histoire du pays et ses multiples influences culturelles.
  • Médersa Ali ben Youssef, Marrakech Cette splendide école coranique du XIVe siècle comporte des murs ornés de zelliges à cinq couleurs et des arcades en stuc.
  • Art déco La côte atlantique a de superbes édifices Art déco, pour la plupart à Casablanca, avec des influences mauresques, ainsi qu'à Sidi Ifni, une ville bleue et blanche.
  • Mosquée et université Karaouine, Fès L'une des plus grandes mosquées d'Afrique et la plus vieille université au monde, cet ensemble vieux de 1 150 ans comporte un toit vert pyramidal.
  • Essaouira Son nom signifie « bien conçu », et convient parfaitement à la médina blanchie à la chaux, protégée par ses remparts en bord de mer.
  • Rissani Une boucle de 21 km permet de voir une zaouïa (sanctuaire), un comptoir marchand en ruine du Sahara, de nombreux ksour et un musée consacré à la vie dans les casbahs fortifiées.

Culture berbère

Ce peuple fier laisse un souvenir impérissable aux voyageurs. Le caractère et les traditions amazighes sont mis en valeur à Marrakech et dans l'Atlas.
  • Costumes régionaux Les femmes affichent leur appartenance par leur habillement, des châles noirs et des robes colorées de Tata aux chapeaux et aux jupes rayées du Rif.
  • Demnate La ville offre une immersion dans la culture locale, avec la meilleure huile d'olive du pays et un « Roméo et Juliette » berbère.
  • Moussem de mariage d'Imilchil Les Berbères cherchent un époux ou une épouse lors du moussem de ce village du Moyen Atlas.
  • Vallée des Ammeln L'hospitalité berbère est légendaire : dans les maisons traditionnelles transformées en musées près de Tafraoute, la meilleure chambre était réservée aux invités.
  • Maison Tiskiwin Pour comprendre le lien entre les Berbères et l'Afrique du Nord, visitez le musée de la Culture transsaharienne à Marrakech.
  • Al-Hoceima Cette ville de la côte méditerranéenne est la capitale officieuse des Berbères du nord du pays.

Histoire

À la croisée des chemins entre l'Europe, l'Afrique et le monde musulman, le Maroc tisse une histoire où se croisent Arabes et Berbères, marchands et envahisseurs, et simples voyageurs.
  • Volubilis L'un des avant-postes romains les plus reculés est aujourd'hui le site archéologique le mieux conservé du pays, avec nombre de superbes mosaïques.
  • Médinas Dans les anciennes médinas comme celle de Fès, Meknès et Marrakech, la vie reste immuable depuis des siècles et des ânes continuent de cheminer dans les étroites ruelles.
  • Aït Benhaddou Hollywood refait l'histoire dans ce caravansérail almoravide du XIe siècle, qui a servi de cadre à des films comme Gladiator.
  • Passé colonial Les colons européens ont laissé leur empreinte au Maroc, des pâtisseries aux cités hispano-mauresques telles Tétouan et Larache.
  • Juifs Des juifs ont vécu au Maroc pendant plus de deux millénaires, comme en témoignent les anciens mellahs (quartiers juifs) des cités impériales et un musée qui leur est consacré à Casablanca.

Plages

Avec un littoral qui s'étend de la Méditerranée au Sahara, le Maroc offre des plages aptes à satisfaire tous les goûts : criques, falaises, promenades en planches ou ports de mer. Certaines conviennent aux familles, d'autres sont en voie d'aménagement, mais beaucoup restent sauvages, uniquement connues des surfeurs et des oiseaux migrateurs.
  • Plage du Marabout Avec la tombe d'un saint et des rochers déchiquetés, c'est la plus spectaculaire de la demi-douzaine de plages que compte Mirleft, au bord de l'Atlantique.
  • Agadir Si la ville n'est qu'un damier de béton, sa longue plage incurvée, propre et éclairée la nuit, séduit particulièrement les familles.
  • Yellich Elle fait face à une petite île de la Méditerranée que l'on peut rejoindre à pied ; visitez Yellich et les autres plages de Cala Iris avant que le village de pêcheurs ne devienne une station balnéaire.
  • Tanger Sortez de la ville pour une journée à la plage Robinson, à l'extrémité nord-ouest de la côte atlantique de l'Afrique, ou au ksar es-Seghir, au bord du détroit de Gibraltar.

Déserts

La partie saharienne du Maroc compte parmi les plus sûres et les plus belles régions du monde pour apprécier l'immensité du désert. Outre les dunes et la hamada (désert de pierres), vous rencontrerez des Berbères en robe bleue et vous vous initierez à la vie nomade.
  • Erg Chebbi Ce paysage saharien classique, avec des dunes hautes de 160 m, peut s'explorer à dos de dromadaire, en 4×4 ou en sandboard, avant de passer la nuit sous une tente berbère.
  • Figuig À l'est du Maroc, un trek dans cette oasis idyllique vous fera découvrir les palmeraies, les ksour et une vue sur l'Algérie.
  • Erg Chigaga Engagez un « homme bleu » à M'Hamid, où les dunes frôlent les pensions, pour qu'il vous guide jusqu'à ces montagnes de sable de 300 m qui s'étirent sur 40 km.
  • Vallée du Drâa Les caravanes à destination de Tombouctou passaient jadis par cette vallée désolée ; aujourd'hui, vous pouvez rejoindre les oasis ombragées de palmiers, juché sur un « vaisseau du désert » (ou dromadaire).

Montagnes

Avec des villages berbères nichés au pied des cimes enneigées, le Haut Atlas est l'un des plus beaux massifs montagneux au monde. Les autres montagnes du pays se prêtent également à l'escalade, la randonnée, l'expérience de la vie rurale ou simplement une escapade loin de l'agitation urbaine.
  • Djebel Toubkal Escaladez le point culminant de l'Afrique du Nord pour un bol d'air pur et la vue sur le Haut Atlas.
  • Vallée des Ammeln Séjournez dans une maison villageoise traditionnelle parmi les palmeraies et l'Anti-Atlas rose doré.
  • Moyen Atlas Aux alentours d'Azrou et de Midelt, la chaîne nord de l'Atlas, moins escarpée, est idéale pour des randonnées d'une journée à travers les collines et les forêts.
  • Djebel el-Kelaâ Le Rif ne se résume pas à la culture du kif, comme vous le constaterez depuis ce sommet, accessible en une journée de marche de Chefchaouen, une ravissante bourgade de montagne.
  • Atlas oriental Des montagnes rouges et désolées surplombent les gorges du Ziz et les lacs turquoise d'Imilchil.
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