Kenya

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La côte nord

Difficile de résister à l’exotisme de cette côte ! Comment, en effet, ne pas succomber au charme épicé de ces rivages au parfum d’aventure, où des chasseurs de crocodiles récoltent le miel, et où s’ébattent des crabes fantômes, des crabes des cocotiers et, dans les forêts, des rats à trompe… Les noms de lieux fascinent tout autant, comme l’“île des Orgueilleux”, l’“île des Lamentations” ou encore cette ville en pierre corallienne divisée entre la “Belle” et la “Chanceuse”.
Les habitants de cette contrée mythique, comme partout sur les rives de l’océan Indien, viennent de divers horizons : des Somali, des Mijkenda parlant le bantou, des Orma éleveurs de bétail, des Bajun qui tissaient jadis leur bateau de fibres de coco, et, naturellement, des Swahilis.
Ce sont ces peuples qui font toute la poésie des lieux. Ils sont arrivés sur la côte, où ils se sont mélangés, certains en sont repartis, non sans avoir laissé leurs histoires, et ceci depuis que les premiers boutres (voiliers traditionnels arabes) ont pris le large sous le soleil couchant.

Quand partir

  • Jan et fév Pour découvrir l’archipel de Lamu lors de la fête du Maulid.
  • Fév et mars Idéal pour s’adonner à la plongée sur les récifs coralliens des parcs marins.
  • Nov et déc Des nuées d’oiseaux migrateurs arrivent sur la Tana et Mida Creek.

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À ne pas manquer

  1. Aller en voilier de Lamu jusqu’aux ruines en pierre corallienne de Takwa, jadis puissant comptoir sur l’île de Manda.
  2. Se déconnecter sur l’île de Paté, où il n’y a ni électricité, ni voitures, et aucun souci à se faire.
  3. Faire du camping à Mida Creek, sous un ciel crépitant d’étoiles filantes.
  4. Explorer des vestiges de l’ancienne cité de Gede.
  5. Plonger dans le monde sous-marin du parc national marin de Watamu.
  6. Déguster une pizza, que ne dédaignerait pas un Italien, sous la voûte étoilée de Malindi.
  7. Admirer le paysage lunaire de la dépression de Marafa.