Les Machines de l’île

L'avis de l'auteur Lonely Planet

animaux mécaniques

Les Nefs, les anciens ateliers de chaudronnerie des chantiers navals qui accueillent aujourd’hui les Machines de l’île, drainent une foule de visiteurs, curieux de découvrir de près le fabuleux bestiaire, conçu par François Delarozière et Pierre Orefice et fabriqué par une équipe d’ouvriers et d’ingénieurs. Le chouchou de cette ménagerie fantastique reste assurément un merveilleux pachyderme, créé ici en 2007 : un éléphant articulé de bois et de fonte de 12 m de hauteur qui barrit, cligne des paupières et arrose la chaussée (et les passants) d’un jet d'eau avec sa trompe. La balade sur son dos dure 45 minutes jusqu’au Carrousel des mondes marins (voir ci-après), au bord de la Loire, à 200 m du départ. La Galerie des Machines expose l’avancée des travaux pour la création des jardins suspendus et de l’“Arbre aux Hérons”, dont une branche prototype est accessible au-dessus du café-librairie. L'attraction est désormais un héron géant qui s’apprête à s’envoler avec de courageux passagers.

Inauguré en 2012, le Carrousel des mondes marinsest un manège haut de 25 m, soutenu par des piliers en béton et coiffé d’un chapiteau rouge vif ; il s’adresse aux adultes et aux jeunes (les enfants doivent mesurer au moins 1,35 m pour les animaux suspendus), mais surtout à tous les rêveurs ! Le Carrousel convie à un voyage sous-marin, à la manière de Jules Verne. Les trois niveaux (fonds marins, abysses et surface de la mer) qui composent le carrousel accueillent des créatures articulées, réelles ou imaginaires, ou des engins d’exploration qu’il est possible de manœuvrer : le Calamar à rétropropulsion, le Bathyscaphe, le Luminaire des grands fonds, la Raie manta, le Poisson pirate, le Bateau tempête, etc. Le Carrousel se visite selon les jours en mode forain ou en mode découverte (simple visite commentée). Lors d’une visite en mode forain, vous avez accès aux trois coursives et pouvez choisir de monter dans une créature (ou non) et d’en actionner les commandes.

Les animaux articulés du manège d’Andréa, sur l’esplanade, participent du même imaginaire. Et pour cause, ils ont été réalisés par les mêmes artisans des Machines. Hippocampe, autruche, licorne ou poisson-globe complètent le bestiaire fabuleux du Carrousel.

0810 12 12 25 ; www.lesmachines-nantes.fr ; Les Chantiers, bd Léon-Bureau ; Chantiers-Navals ; Galerie des Machines ou voyage en éléphant tarif plein/réduit 8/6,50 €, gratuit -4 ans ; tlj en saison, voir le site Internet pour les horaires précis.visite mode forain vacances scolaires, sam-dim et mer à partir de 14h, visite mode découverte mar, mer matin, jeu-ven hors vacances scolaires ; mode forain avec/sans embarquement plein tarif 8/6 €, tarif réduit 6,50/5 € ; mode découverte 6,50 €) (www.lesmanegesdandrea.com ; 2 €/tour, 10 €/6 tours

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