Abu Dhabi : Si vous aimez

Les meilleures choses à faire à Abu Dhabi

Gastronomie à Abu Dhabi

Dans une ville bâtie sur des îles, la cuisine fait la part belle aux poissons et fruits de mer. Mais ses saveurs ne se résument pas au thazard rayé ou aux filets de mérou. Les communautés expatriées qui ont contribué à bâtir la capitale réjouissent aussi les palais de leur patrimoine culinaire. Les plats indiens et libanais y sont les plus appréciés.

Les meilleures tables de la ville se trouvent souvent dans les cinq-étoiles et les centres commerciaux récents. À un pâté de maisons au sud de Zayed the First St, entre Al‑Markaziah West et Al-Manhal, nombre de petits restaurants vous feront découvrir la cuisine de toute la région, de la Syrie au Yémen.

Quoi

Abu Dhabi est un bon endroit pour découvrir les plats du Moyen-Orient. On démarre par des assortiments chauds et froids (mezze), comme
le houmous, le moutabbal (caviar d’aubergine)
et les samboussek (petits chaussons au fromage), que l’on peut accompagner d’un jus de pastèque. Vient ensuite un plat de riz et de viande servi
avec du pain plat. Le dessert compte moins.

Quand

Le brunch du vendredi est une grande tradition. Ce buffet gargantuesque ouvre en milieu de matinée et est servi jusque dans l’après-midi. Le thé garni de l’après-midi est un autre incontournable, qui permet de profiter d’un cadre chic à moindre coût. Les dîners-croisières quittent le port en début de soirée, mais les Abu-Dhabiens leur préfèrent les cafés où ils s’attardent autour d’en-cas légers avec café et narguilé.

Vie nocturne à Abu Dhabi

Dans un pays où il fait très chaud, les journées tournent forcément au ralenti. Les Abu-Dhabiens se rattrapent le soir : ils affluent sur la Corniche au crépuscule pour se promener avant d’aller prendre un café et fumer un narguilé plus tard dans la soirée. Emboîtez-leur le pas ou ralliez les bars occidentaux prisés des expatriés.

Vivre comme un Abu-Dhabien

À Abu Dhabi, on pique-nique le soir. Et là aussi, les Émiratis – et les gens du golfe Persique en général – voient les choses en grand. On y va donc avec toute la famille (cousins compris), en plein air de préférence, et on discute jusqu’au petit matin. Ces pique-niques dans les parcs de la ville constituent un aspect essentiel de la vie nocturne abu-dhabienne pour de nombreux habitants.

Vivre comme un expatrié

Dans la capitale, les bars d’expatriés sont légion et ceux situés dans les restaurants et hôtels moyen et haut de gamme servent généralement de l’alcool. La vie nocturne des expatriés occidentaux est souvent concentrée dans ces lieux, et nombre d’entre eux proposent des réductions, du sport à la TV, des soirées pour les femmes (Ladies’ Nights), une belle carte de cocktails et un lounge sur le toit. DJ réguliers et groupes de musique, souvent des Philippines, viennent épicer l’animation.

Vivre entre les deux

Pour profiter au maximum de ces deux univers, allez vous aussi pique-niquer un soir au parc,
puis digérez votre barbecue à l’aide d’un café
et d’un narguilé sur la corniche, avant d’aller prendre un dernier verre dans un bar.

Sortir à Abu Dhabi

Bars d’hôtels

  • Giornotte On aime bruncher en écoutant du piano au Ritz-Carlton.
  • Chameleon Le set du DJ rivalise avec
  • le show des créateurs de cocktails pour une soirée inoubliable au Fairmont.
  • Cristal Un charme rétro et les accords du piano du Millennium Hotel.

Spectacles

  • Abu Dhabi Classics Ballets, opéras et concerts classiques avec des orchestres de renom dans l’auditorium de l’Emirates Palace.
  • Burlesque Habillez-vous de noir ou de rouge et fondez-vous dans l’ambiance de cabaret du vendredi.
  • Du Arena Une étape incontournable pour nombre d’artistes internationaux en tournée mondiale.

Groupes et DJ

  • 49er’s The Gold Rush Un DJ prend la relève lorsque le groupe du bar s’en va.
  • Jazz Bar & Dining Adresse établie de longue date où des groupes de jazz se produisent devant une audience attentive.
  • People by Crystal Abu Dhabi Pour une soirée chic avec shows théâtraux et le meilleur de l’urban et de la house. 
  • 3D et 4D O1NE Club contemporain installé dans son écrin de graffitis. Projections 3D et DJ de renom. 
  • Vox Cinemas Projections régulières de films en 3D et en 4D au Marina Mall et au Yas Mall ; sensations garanties.
  • Grand Cinemas Dans Abu Dhabi Mall, un cinéma apprécié projetant les derniers films du box-office.

Shopping à Abu Dhabi

Centres commerciaux à Abu Dhabi

  • Abu Dhabi Mall Une adresse ancienne, toujours prisée pour ses produits locaux : parfums, pistacheries et pâtisseries orientales.
  • Marina Mall En son cœur, la Sky Tower offre une vue imprenable sur la mer.
  • Yas Mall Il est près de Ferrari World, et on y trouve de nombreux restaurants pour recharger ses batteries.

Articles de luxe à Abu Dhabi

  • Avenue at Etihad Les grands noms de la mode assurent un bon moment de shopping. 
  • Nation Galleria Boutiques exclusives dans une tour qui vaut le détour.
  • Paris Avenue Une boutique dédiée aux créateurs montants, baromètre des tendances à l’étranger.
  • The Galleria Superbe emblème du nouveau secteur de Sowwah Square sur l’île d’Al-Maryah.

Souvenirs régionaux à Abu Dhabi

  • Souq at Central Market Construites à l’emplacement d’un ancien souk, ces arcades signées Norman Foster se visitent avec plaisir.
  • Souk Qaryat al-Beri Interprétation moderne du souk traditionnel proposant souvenirs de qualité joliment posé en bord de mer.
  • Khalifa Centre Un bric-à-brac de tapis, boîtes, pashminas et cafetières arabes.

Produits locaux à Abu Dhabi

  • Souk de tapis Marchandez sévèrement votre kilim tissé main auprès des marchands baloutches.
  • Souk iranien Récipients, casseroles, plantes, oreillers… un souk grouillant et fascinant.
  • Madinat Zayed Gold Centre Toutes les boutiques d’Abu Dhabi vendant de l’or sous un même toit.

Activités à Abu Dhabi

Il y a peu encore, Abu Dhabi passait pour une ville endormie, offrant peu d’activités, si ce n’est manger et admirer le coucher du soleil. Ce temps-là est révolu ! Le Grand Prix de F1 a pris ses quartiers sur l’île de Yas, donnant un coup de turbo à la ville. On y trouve désormais largement de quoi s’occuper.

Pour le grand frisson

L’île de Yas ravira les amateurs de sensations fortes. On peut y piloter des voitures de course sur le circuit de formule 1, essayer des simulateurs de vol, sentir les effets de la pesanteur sur les montagnes russes les plus rapides au monde, et se faire jeter à l’eau depuis des hauteurs vertigineuses. Réservez en ligne pour éviter l’attente.

Plus en douceur

Les activités d’Abu Dhabi ne consistent pas toutes à se donner des palpitations. On peut aussi s’adonner à des plaisirs plus doux et facilement accessibles, tels qu’un jogging dans les parcs à la fraîche, du vélo le long de la Corniche, ou un beau parcours de golf sur un green dessiné par une célébrité.

Que d’eau, que d’eau !

Sur les eaux du golfe Persique se côtoient aussi sérénité et frénésie. Célèbre pour sa compétition de F1 motonautique (F1H2O), Abu Dhabi est l’endroit idéal pour apprendre à manier ces puissants destriers des mers. Une kyrielle
d’autres sports nautiques vous y attendent : pédalo, kayak, pêche ou simple croisière au soleil couchant.
 

Arts et artisanat à Abu Dhabi

 

Le quartier culturel d’Abu Dhabi prend forme sur l’île de Saadiyat, et l’on s’impatiente de pouvoir visiter le Louvre. L’intérêt pour l’art contemporain gagne également la capitale, une nouveauté dans la région, plutôt associée à une tradition d’artisanat.

Beaux-arts à ABu Dhabi

  • Barakat Gallery Art haut de gamme qui vaut le détour.
  • Miraj Des pièces dignes d’un musée, issues d’une collection privée. 
  • Manarat al-Saadiyat Vaste espace d’exposition accueillant des manifestations internationales. 

Art contemporain à ABu Dhabi

  • Abu Dhabi Pottery Establishment Vitrine des céramiques prisées de Homa Vafaie-Farley. 
  • Folklore Gallery Expose des œuvres de jeunes talents locaux.
  • Ghaf Gallery Espace d’exposition moderne créé par l’artiste émirati Jalal Luqman, en partenariat avec le Bahreïni Mohamed Kanoo.

Artisanat à ABu Dhabi

  • Eclectic Antiquités, meubles et textiles dans cette caverne d’Ali Baba.
  • Marché du samedi Marché hebdomadaire d’artisanat local sur l’île de Yas. 
  • Abu Dhabi Heritage Village Artisanat traditionnel fabriqué dans des ateliers du village. 
  • Women’s Handicraft Centre Centre de soutien à l’artisanat familial financé par le gouvernement.

 

Plages et spas à Abu Dhabi

Entourée d’eau, Abu Dhabi a su tirer pleinement parti de son emplacement. Les clubs de l’île de Saadiyat ménagent une vue dégagée sur la mer, et les eaux intérieures offrent une brise rafraîchissante. Les spas sont un bon moyen de lutter contre la chaleur estivale, mais c’est un plaisir plus luxueux.

Plages publiques à Abu Dhabi

  • Plage de la Corniche Femmes et familles y goûtent un peu d’intimité dans les zones qui leur sont réservées. Plage surveillée. 
  • Plage publique de Saadiyat Une allée de planches traverse la réserve naturelle et mène à une plage virginale.
  • Plage de Yas Ambiance agréable où il fait bon boire une bière tranquillement.

Clubs de plage à Abu Dhabi

  • Hiltonia Health Club & Spa À l’ombre des palmiers, c’est l’un des complexes de loisirs les plus appréciés de la ville.
  • Nation Riviera Beach Club Passez une journée de luxe dans un îlot de bâtiments stylés sur la Corniche.
  • Saadiyat Beach Club La piscine à débordement de ce club haut de gamme mérite à elle seule la visite.
  • Rotana Hotel & Towers Beach Club Une plage agréable et décontractée où faire une pause entre deux séances de shopping.

Spas à Abu Dhabi

  • Anantara Spa Dans une profusion de marbre, ce spa propose notamment un hammam turc traditionnel.
  • Sense Une approche très sophistiquée
  • et high-tech des bains.
  • Emirates Palace Spa Le luxe à son apogée, avec des soins à l’or 24 carats.

Architecture à Abu Dhabi

La silhouette ultramoderne d’Abu Dhabi est l’une des plus impressionnantes du Moyen-Orient : tours spectaculaires, ponts profilés et revêtements inhabituels témoignent non seulement d’un design exceptionnel, mais aussi de trésors d’ingénierie. Dans la capitale, hôtels et centres commerciaux contribuent tout autant à l’esthétique avant-gardiste de la ville.

Une ville bâtie sur le sable

En observant les anciennes photographies du musée de l’Abu Dhabi Heritage Village, vous verrez que, il y a moins d’un siècle, Qasr al-Hosn se trouvait totalement isolé au milieu d’une plaine côtière. Aujourd’hui, la modeste structure qui recevait autrefois émirs, ambassadeurs et altesses royales est noyée dans les tours du centre-ville, donnant la mesure du rythme de développement de la ville.

Humbles débuts

Wilfred Thesiger, le célèbre explorateur, écrivait avoir atteint une petite ville de 2 000 habitants à la fin des années 1940, après la traversée du désert du Rub al-Khali. Comme il n’y avait pas de pont, il a mené ses chameaux à travers la vase du Khor Al-Maqta. Aujourd’hui, trois ponts relient le continent à l’île d’Abu Dhabi, et la ville compte désormais près de 2,5 millions d’habitants.

Tournée vers le futur

Pour découvrir l’architecture de la ville, flânez à pied ou à vélo le long de ses deux corniches, sur l’île de Yas ou sur la promenade de l’île d’Al‑Maryah, ou bien montez à bord du Big Bus Tour. Une visite de Manarat al-Saadiyat s’impose pour avoir un aperçu des projets en cours.

Attractions pour les enfants à Abu Dhabi

Abu Dhabi ne manque pas d’activités à faire en famille. De nombreux espaces sont dédiés aux enfants dans ses centres commerciaux, et ses parcs ombragés comportent toboggans, balançoires et murs d’escalade. Sur l’île de Yas, de fantastiques parcs d’attractions ravissent petits et grands. Sans oublier quelques adresses en dehors de la ville.

Dans les centres commerciaux

  • Fun City Jeux et manèges pour pré-ados. 
  • Fun Works Pour apprendre dans un environnement ludique. 
  • Snow City Construisez un igloo dans Yas Mall ! 

Parcs

  • Al Khalidiyah Public Park Bonnes structures d’escalade.
  • Murjan Splash Park Pistolets et eau et toboggans en toute sécurité dans le Khalifa Park.

En dehors de la ville

  • Falcon Hospital Pour découvrir les faucons et les approcher de près. 
  • Saluki Center  Les enfants adorent y câliner les chiots !

Transports

  • Byky Bike Toute une série de véhicules à pédales pour transporter vos enfants. 
  • Funride Vous y trouverez vélos et casques pour enfants.

Restaurants

  • Living Room Café Un menu enfant VIP pour se sentir comme à la maison. 
  • Rogo’s Les enfants commandent seuls via un iPad et voient les plats arriver sur des montagnes russes.  

 

Circuits organisés à Abu Dhabi

Le choix de circuits de découverte d’Abu Dhabi et de son environnement maritime et désertique ne manque pas. La plupart des balades en ville ou en mer durent entre 2 heures et une demi-journée. Si vous allez dans le désert, envisagez d’y passer une nuit.

Excursions dans le désert

Ces circuits passionnants offrent la possibilité d’en apprendre davantage sur les traditions bédouines au beau milieu des dunes. Évitez toutefois les tour-opérateurs qui promeuvent le dune bashing : parcourir le désert en 4x4 est une chose, mais détruire les dunes en roulant à toute vitesse n’est pas respectueux de ce fragile environnement. Essayez les compagnies suivantes :

Circuits en ville à Abu Dhabi

  • Big Bus Tour Bus touristique avec Audioguide. S’arrête devant tous les grands sites de la ville. Montée et descente libres.
  • Seawings Survol de la ville avec décollage et atterrissage sur l’eau.
  • Abu Dhabi Helicopter Tour Survolez les monuments phares de la ville pendant 20 ou 30 minutes.

Circuits en bateau à Abu Dhabi

  • Captain Tony’s Propose des écocircuits informatifs dans la mangrove.
  • Noukhada Adventure Company Circuits à la pleine lune et découverte écotouristique de la mangrove en kayak.
  • Abu Dhabi Pearl Journey Découvrez la tradition de perliculture de la ville

Rencontres sportives à Abu Dhabi

Le nom d’Abu Dhabi est désormais indissociable du Grand Prix de formule 1, qui attire une foule tape-à-l’œil. Mais d’autres manifestations sportives sont populaires ces temps-ci : tennis, F1 motonautique, course à la voile et courses de dromadaires figurent au programme d’un calendrier sportif qui ne cesse de s’étoffer.

  • Grand Prix d’Abu Dhabi (02-659 9800 ; www.yasmarinacircuit.ae ; nov). Organisée à la tombée du jour, la dernière course F1 du calendrier attire des spectateurs du monde entier.
  • Desert Master Trek (www.liwachallenge.com ; fév). Une course à pied éreintante à travers les hautes dunes du désert de Rub al-Khali, près de Liwa. Les deux parcours (100 et 200 km) s’achèvent sur la crête de la plus haute dune.
  • Mubadala World Tennis Championship (www.mubadalawtc.com ; Sheikh Zayed Sports City ; hjan). Les plus grands champions (notamment Djokovic, Nadal, Wawrinka et Murray) participent à cet événement phare du début de la saison de tennis.
  • President’s Cup Falcon Competition (www.fcad.ae ; jan). Ce tournoi de rapaces met à l’honneur l’agilité des oiseaux et leur relation avec les fauconniers. 25 millions d’AED et 56 voitures sont mis en jeu pour préserver ce sport ancestral.
  • Al Wathba Camel Races (02-583 9200 ; Al-Wathba ; gratuit ; 7h30 et 14h30 jeu-sam oct-avr). Avec leurs brides colorées et leurs couvertures assorties, les dromadaires sont les stars du spectacle, encouragés par leur propriétaire.
  • XCAT World Series Powerboat Race (www.xcatracing.com ; corniche d’Abu Dhabi ; hdéc). Ces hors-bords de 6 000 cm3 atteignant 195 km/h le long de la digue, devant la corniche d’Abu Dhabi, offrent un spectacle saisissant.
Mis à jour le : 12 février 2016
Vizeat

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