Grèce continentale : Si vous aimez

Véritable musée archéologique à ciel ouvert, la Grèce fourmille de reliques du passé. Certains sites résonnent depuis l'école dans les mémoires.

  • L'Acropole Couronnée par le Parthénon, la cité de Périclès domine Athènes, dont elle évoque l'histoire brillante et mouvementée. Sa visite s'accompagne de celle du musée de l'Acropole.
  • Delphes Le plus prestigieux sanctuaire de l'Antiquité, où la Pythie délivrait les messages sibyllins de l'oracle.
  • Mycènes L'origine de la cité d'Agamemnon se perd dans les mythes. Sa citadelle est cons­tituée d'énormes blocs de pierre qui auraient été posés par les Cyclopes.
  • Olympie Berceau du plus grand événement sportif des temps modernes. Pendant près d'un millénaire, des athlètes s'y défiaient à la course de char, à la lutte ou au lancer de javelot.
  • Épidaure Son théâtre est l'un des édifices classiques les mieux conservés de Grèce.
  • Vergina L'ancienne capitale du royaume de Macédoine est connue pour ses imposantes tombes royales.

Sites archéologiques

 

Derrière l'image de maisons blanchies à la chaux sur fond de mer d'azur se cache un pays essentiellement montagneux. Les randonneurs s'en donneront à cœur joie.

  • Le Magne Cette péninsule à la culture singulière, ponctuée de tours impressionnantes et d'églises, est parcourue de sentiers qui conduisent à des sommets, à des grottes ou à des plages.
  • Le Pélion Des pistes réservées aux marcheurs et aux ânes sillonnent ses collines plantées de vergers et traversent de paisibles villages jusqu'au littoral.
  • Les Météores Perchés aux sommets de pitons rocheux, ces monastères sont une destination idéale pour la randonnée.
  • Mont Olympe Des sentiers mènent à travers bois au sommet du mont auréolé de nuages que les anciens Grecs considéraient comme le domaine des dieux.
  • Zagoria Au cœur du massif du Pinde, cette magnifique région se découvre au gré d'anciens chemins muletiers qui s'apparentent parfois à de véritables œuvres d'art avec leurs marches, leurs murets de pierres et leurs ponts.

Randonnée

S'il est moins photogénique que certaines îles, le littoral du continent n'en comporte pas moins de magnifiques plages pour goûter au plaisir de la baignade. Rien d'étonnant à cela : où que l'on aille en Grèce, la mer n'est jamais à plus de 100 km.

  • Spetsès Le littoral de cette petite île du golfe Saronique se distingue de ses sœurs par ses nombreuses criques où se cachent de petites plages ombragées.
  • Le Pélion La côte découpée de cette péninsule égrène des villages de pêcheurs (Horefto, Damouhari, Milina…) où profiter d'une retraite paisible, entre dégustation de poisson grillé et baignade dans des criques discrètes.
  • Sithonia Coincée entre Kassandra la mercantile et la république monastique du mont Athos, cette péninsule de Chalcidique offre une nature préservée et de jolies plages aux eaux turquoise.
  • Côte du Péloponnèse Les possibilités de lézarder au soleil ou de faire trempette ne manquent pas. Les plus belles plages se localisent dans la région du Magne ou sur le littoral de Messénie.

Plages

Malgré les apparences, bien des sites sont encore peu visités. Profitez-en vite !

  • Kavala Avec son acropole surplombant la mer et ses maisons aux balcons de bois, Kavala est un joyau méconnu des touristes, qui n'y font escale qu'avant d'embarquer pour les îles du nord de l'Égée.
  • Kastoria Dans cette ville presque posée sur un lac, on se croirait revenu au temps de l'Empire ottoman. Maisons patriciennes et églises byzantines confèrent à Kastoria un charme mystérieux.
  • Dodone La magie d'Épidaure sans un touriste ? C'est possible à Dodone, où le colossal théâtre antique, perdu au centre de l'Épire, offre une vue splendide sur les montagnes environnantes.
  • Lacs Prespa Quasi inexplorés, paradis des oiseaux, ces lacs frontaliers avec l'Albanie donnent le sentiment d'être au bout du monde.
  • Intérieur du Péloponnèse Peu de gens traversent le centre du Péloponnèse. Pourtant, les paysages et les villages d'Arcadie valent largement quelques heures de route.

Sortir des sentiers battus

 

Fresques, icônes et mosaïques sont sources d'extase ou invitent à la méditation.

  • Les Météores Dans les paysages lunaires de Thessalie, les 24 monastères perchés sur des promontoires rocheux constituent une curiosité incontournable.
  • Mont Athos Habitée par les moines, cette péninsule recèle quelque vingt monastères, dans une nature restée sauvage. Malheureusement réservée aux hommes, sa visite, sur autorisation, est inoubliable.
  • Hosios Loukas À proximité de Delphes, un somptueux monastère, caractéristique du deuxième âge d'or byzantin.
  • Églises de Thessalonique La turbulente métropole étudiante fut un des hauts lieux de l'art byzantin. Ses monuments chrétiens dévoilent des mosaïques et des fresques de toute beauté.
  • Panagias Elonis Ce minuscule monastère blanc, accroché à flanc de falaise, semble suspendu dans les airs et dans le temps.
  • Mystra Les édifices religieux de cette ville fortifiée constituent le plus beau témoignage de l'art byzantin tardif.

Églises et monastères

À côté des inévitables musées archéologiques, on retrouve beaucoup d'expositions d'art populaire avec objets d'artisanat et costumes d'époque. Quand aux grands musées d'Athènes, ils n'ont rien à envier à ceux des autres capitales européennes.

  • Musée national d'Archéologie Une collection d'antiquités grecques sans équivalent dans le monde.
  • Galerie nationale d'Athènes Sa collection retrace l'histoire de la création artistique en Grèce entre le
    XIVe et le
    XIXe siècle. Bien d'autres chefs-d'œuvre sont exposés à la glyptothèque, et dans les villes de Nauplie, Sparte ou Larissa.
  • Musées d'Art byzantin Ceux d'Athènes et de Thessalonique renferment d'inestimables trésors.
  • Musées d'Hydra La diva du golfe Saronique possède d'intéressants musées.
  • Musée national d'Art contemporain Bonnes expositions temporaires. On peut ensuite partir à la découverte de quelques galeries, témoins d'une scène artistique florissante.
  • Musées du Pélion Ils reflètent l'originalité profonde de cette péninsule.
Mis à jour le : 28 mai 2018
Vizeat

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