Sri Lanka

  1. Accueil
  2. Asie
  3. Sri Lanka
  4. Les cités anciennes

Les cités anciennes

Temples en ruine, cités perdues et sites sacrés sont d’excellentes raisons pour s’enfoncer dans les terres jusqu’au cœur culturel du Sri Lanka. C’est ici, dans les chaudes plaines centrales, que les anciennes dynasties cinghalaises établirent leurs capitales, favorisant un remarquable essor artistique et architectural. Puis, ces royaumes disparurent et la nature reprit ses droits.
Depuis plus d’un siècle, des archéologues mettent lentement au jour les nombreux vestiges de ce passé prestigieux. La forteresse rocheuse de Sigiriya, les monumentales dagoba d’Anuradhapura et les sculptures raffinées de Polonnaruwa ne représentent qu’un échantillon des sites considérés comme des trésors nationaux.
Cette région est communément appelée le Triangle culturel. Outre les ruines splendides, ne manquez pas de visiter les parcs nationaux, peuplés d’éléphants et d’une fabuleuse avifaune. Prévoyez plusieurs jours dans cette contrée, source de découvertes quotidiennes.

Quand partir

  • Juin Grande fête, la Poson Poya se tient à Mihintale lors de la pleine lune de Poson.
  • Mai-sept Nombre d’éléphants vivent dans le parc national de Minneriya, central et accessible.
  • Nov Les cérémonies de l’Unduvap Poya à Anuradhapura fêtent l’arbre sacré de la Bodhi.

dambulla-cc

À ne pas manquer

  1. Les gigantesques monuments et la spiritualité qui en émane à Anuradhapura
  2. Le rocher de Sigiriya, pour ses vues saisissantes, ses fresques et ses ruines
  3. Les ravissants temples et sculptures dans les ruines de l’ancien bastion cinghalais de Polonnaruwa
  4. L’observation des oiseaux et de la vie sauvage dans le parc national de Minneriya
  5. Sur les traces du Bouddha à Dambulla, où des grottes renferment des artefacts culturels parmi les plus intéressants du pays
  6. Les magnifiques paysages, temples et monuments de Mihintale

À voir à faire au Sri Lanka

Musées

Anuradhapura compte un musée principal, l’Archaeological Museum, qui couvre la plupart des sites locaux. Deux autres musées, l’Abhayagiri Museum et le Jetavanarama Museum, sont étroitement liés à leurs sites respectifs.

  • Archaeological Museum

    musée

    L’ancien bâtiment de l’administration coloniale britannique a été récemment rénové et possède...

    Lire la suite
  • Folk Museum

    musée

    À courte distance du Musée archéologique, le musée des Arts populaires présente divers objets...

    Lire la suite

Sigiriya(www.ccf.lk/sigiriya.htm ; tarif plein/réduit 30/15 $US ; billetterie 8h30-17h30) est un site archéologique. Les shorts sont autorisés et un sarong n’est pas nécessaire. Comptez au moins une demi-journée pour la visite.

Pour éviter la grosse chaleur, arrivez sur place le plus tôt possible. Grimpez directement le rocher afin de profiter de la relative fraîcheur matinale. Mieux vaut être en forme, car la montée comprend des parties raides. Il n’y a pas d’ombre au sommet, aussi emportez un chapeau. Plus tard dans la matinée, vous pourrez vous promener dans les jardins et visiter le musée.

Des guides attendent à l’entrée et vous approcheront aussi à l’intérieur. Si vous décidez de recourir à leurs services, négociez les prix.

Apportez beaucoup d’eau (des vendeurs de boissons se tiennent près de l’entrée et de la sortie).

  • Sigiriya Museum

    musée

    Ce superbe musée, à l’aide d’expositions détaillées et d’un intéressant diorama du site,...

    Lire la suite
  • Temples troglodytiques

    temples bouddhiques

    Le superbe ensemble de temples troglodytiques (Golden Rock Temple) se dresse à 160 m au-dessus de la...

    Lire la suite
  • Réfectoire des moines et chambre des reliques

    ruines

    Au deuxième palier, le réfectoire des moines comporte d’énormes écuelles en pierre que les...

    Lire la suite
  • Aluvihara

    monastère

    Niché au creux d’une faille dans les collines et entouré de gigantesques rochers tombés, ce...

    Lire la suite
  • • Grotte n°4 (Pachima Viharaya)

    Cette cavité, relativement petite, n’est pas la plus à l’ouest bien que son nom signifie “grotte...

    Lire la suite
  • Dagoba d’Ambasthale

    temple bouddhique

    Les dernières marches, abruptes, bordées de frangipaniers, conduisent au lieu où se rencontrèrent...

    Lire la suite
  • • Grotte du Bouddha couché

    Le plafond de la première grotte, qui renferme un bouddha couché long de 10 m, est orné...

    Lire la suite
  • • Grotte n°5 (Devana Alut Viharaya)

    Plus récente, cette grotte servit autrefois d’entrepôt. Aujourd’hui appelée Second Nouveau...

    Lire la suite
  • Dagoba de Mahaseya

    temple

    Ce dagoba, sans doute le plus grand de Mihintale, aurait été construit pour conserver les reliques de...

    Lire la suite
  • • Grotte de Buddhaghosa

    En haut d’une volée de marches, une grotte est dédiée à Buddhaghosa, un érudit indien qui y...

    Lire la suite
  • Temple doré

    temple bouddhique

    Au pied de la colline se dresse le Temple doré (Golden Temple), une construction moderne kitsch...

    Lire la suite
  • Grotte de Mahinda

    grotte

    Au nord-est du dagoba d’Ambasthale, un sentier descend jusqu’à une grotte qui contient une grande...

    Lire la suite
  • • Sommet

    L’escalier continue jusqu’au sommet du promontoire rocheux où se dresse un dagoba, avec une vue...

    Lire la suite
  • Musée de Dambulla

    musée

    Ce grand bâtiment, à 500 m au sud du parking principal, présente des reproductions des œuvres...

    Lire la suite
  • Aradhana Gala

    point de vue

    À l’est du dagoba d’Ambasthale, un chemin escarpé sur un rocher brûlé par le soleil monte...

    Lire la suite
  • • Atelier

    Le Tipitaka est la collection des textes fondamentaux en langue pali qui forment la base doctrinale du...

    Lire la suite
  • Marché de Dambulla

    marché

    Ce vaste marché de gros, au sud du centre-ville, offre un aperçu fascinant du large éventail de...

    Lire la suite
  • Naga Pokuna

    ruines

    À mi-chemin de la volée de marches abruptes qui descend du dagoba d’Ambasthale, un sentier court sur...

    Lire la suite
  • Matale Heritage Centre

    centre culturel

    Ce centre artisanal promeut les riches traditions de la région et produit batiks, broderies, objets en...

    Lire la suite
  • Royal Gardens

    jardins royaux

    La partie la plus basse de l’ensemble de Sigiriya est un beau secteur paysager, parsemé de jardins...

    Lire la suite
  • Et Vihara

    temple bouddhique

    Les vestiges du dagoba Et Vihara (littéralement “monastère de l’Éléphant”) se situent plus...

    Lire la suite
  • Sri Muthumariamman Thevasthanam

    temple hindou

    Juste au nord de l’arrêt de bus pour Kandy, à l’extrémité nord de la ville, ce temple hindou...

    Lire la suite
  • Escalier

    escalier

    Des volées de marches en granit (1 843 au total) gravissent majestueusement la colline. Les...

    Lire la suite
  • Fresques

    art

    À mi-chemin du sommet, un escalier découvert en colimaçon conduit du chemin principal à une longue...

    Lire la suite
  • Musée

    musée

    Un petit musée a été aménagé sur la route qui mène aux escaliers ; il est actuellement fermé...

    Lire la suite
  • Kantaka Chetiya

    temple bouddhique

    Au premier palier, une courte volée de marches conduit à ce dagoba partiellement en ruine sur la...

    Lire la suite
  • Mur du Miroir

    art

    Après le détour par la galerie des fresques, le chemin s’accroche à la paroi rocheuse, protégé à...

    Lire la suite
  • Hôpital

    ruines

    Un hôpital en ruine et les vestiges de bâtiments en quinconce, placés comme les 5 points d’un dé,...

    Lire la suite
  • • Grotte n°1 (Devaraja Viharaya)

    Dans la première grotte, le temple du Roi des dieux, vous pourrez voir un bouddha couché long de...

    Lire la suite
  • Pattes du lion

    sculptures

    À l’extrémité nord du rocher, le chemin étroit débouche sur la large plate-forme qui a donné son...

    Lire la suite
  • Ensemble d’Indikatu Seya

    ruines

    Sur la route qui conduit à Old Rd, à l’extérieur du site, les vestiges d’un monastère sont...

    Lire la suite
  • • Grotte n°2 (Maharaja Viharaya)

    Le temple du Grand Roi, qui mesure 52 m d’est en ouest et 23 m de l’entrée au mur du fond, est le...

    Lire la suite
  • Salle de réunion

    monument

    Au même niveau que la chambre des reliques, cette salle, également appelée salle des convocations,...

    Lire la suite
  • Sommet

    sommet

    Le spectaculaire sommet en terrasses couvre 1,6 ha. Il s’agirait du site choisi par le roi Kassapa...

    Lire la suite
  • Kaludiya Pokuna

    pièce d’eau

    Plus au sud le long de la même route, le Kaludiya Pokuna (bassin aux Eaux sombres) est un bassin...

    Lire la suite
  • • Grotte n°3 (Maha Alut Viharaya)

    Baptisée Nouveau Grand Temple, cette grotte serait un ancien entrepôt transformé en temple au...

    Lire la suite
  • Sinha Pokuna

    monument

    Juste en dessous du réfectoire des moines sur le deuxième palier, près de l’entrée en arrivant par...

    Lire la suite
  • Grotte du Capuchon du cobra

    grotte

    La grotte du Capuchon du cobra (Cobra Hood Cave) doit son nom au surplomb rocheux qui ressemble à un...

    Lire la suite
  • Archaeological Museum

    musée

    L’excellent Musée archéologique comprend plusieurs salles chacune dédiée à un thème : la...

    Lire la suite

Mahavihara

Ici bat le cœur de l’antique Anuradhapura. Il est régulièrement le théâtre de cérémonies religieuses, lesquelles attirent des foules de fidèles portant leur plus bel habit. Les reliques du site datent d’une période allant du IIIe siècle av. J.-C. au XIe siècle.

  • Sri Maha Bodhi

    arbre sacré

    L’arbre sacré de la Bodhi constitue le centre spirituel et géographique d’Anuradhapura. Il a...

    Lire la suite
  • Palais de Bronze

    ruines

    Les ruines du palais de Bronze (Brazen Palace), qui doit son nom à son ancien toit en bronze,...

    Lire la suite
  • Dagoba de Ruvanvelisaya

    temple bouddhique

    Ce magnifique dagoba blanc est protégé par un mur orné d’une frise représentant des centaines...

    Lire la suite
  • Dagoba de Thuparama

    temple bouddhique

    Dans un bois superbe au nord du Ruvanvelisaya, le dagoba de Thuparama est le plus vieux du Sri Lanka...

    Lire la suite

Ensemble du Nord

Ces ruines, toutes au nord des remparts de la cité, commencent à 1,5 km au nord du Quadrilatère. Elles comprennent l’impressionnant groupe d’Alahana Pirivena, qui englobe le Rankot Vihara, le Lankatilaka, le Kiri Vihara, le Buddha Seema Prasada et d’autres bâtiments. Son nom signifie “collège crématoire”, car il se tenait sur le terrain des crémations royales, créé par Parakramabahu.

Plus au nord, le Gal Vihara est probablement le plus fameux groupe d’effigies du Bouddha au Sri Lanka.

Nous présentons les sites ci-dessous dans le sens sud-nord, tel que vous les découvrirez en venant du Quadrilatère. Un vélo facilite grandement l’exploration.

  • Lankatilaka

    temple bouddhique

    L’un des édifices les plus emblématiques de Polonnaruwa est le temple de Lankatilaka, construit par...

    Lire la suite
  • Gal Vihara

    monument

    Ce ensemble de quatre bouddhas, qui fit partie du monastère nord de Parakramabahu, marque sans doute...

    Lire la suite
  • Salle de la statue Tivanka

    monument

    La route du nord aboutit à la salle de la statue Tivanka. Tivanka signifie “triple flexion” et se...

    Lire la suite
  • Rankot Vihara

    temple bouddhique

    Haut de 54 m, le Rankot Vihara, inspiré du style d’Anuradhapura, est le plus grand dagoba de...

    Lire la suite
  • Buddha Seema Prasada

    ruines

    Plus haut bâtiment du groupe d’Alahana Pirivena, la salle de réunion des supérieurs du monastère...

    Lire la suite
  • Kiri Vihara

    temple bouddhique

    Le dagoba Kiri Vihara, jadis appelé Rupavati Chetiya, aurait été construit par Subhadra, l’épouse...

    Lire la suite
  • Nelum Pokuna

    bassin

    Un chemin à gauche du tronçon nord de la route conduit à l’inhabituel Nelum Pokuna (bassin en forme...

    Lire la suite

Monastère d’Abhayagiri

La découverte du monastère d’Abhayagiri, vieux de 2 000 ans et en grande partie envahi par la forêt tropicale, est un pur moment de bonheur.

  • Dagoba d’Abhayagiri

    temple bouddhique

    Datant du Ier siècle av. J.-C., cet énorme dagoba était jadis le centre cérémoniel d’un...

    Lire la suite
  • Abhayagiri Museum

    musée

    Juste au sud du dagoba d’Abhayagiri, le musée d’Abhayagiri, créé grâce à des fonds chinois,...

    Lire la suite
  • Bouddha Samadhi

    sculpture bouddhique

    Cette statue du IVe siècle, assise en posture de méditation, est considérée comme l’un des plus...

    Lire la suite
  • Kuttam Pokuna (Bassins jumeaux)

    pièces d’eau

    Ces bassins, semblables à des piscines, étaient probablement utilisés par les moines du monastère...

    Lire la suite
  • Eth Pokuna (bassin de l’Éléphant)

    pièce d’eau

    Entouré de jungle, le magnifique eth pokuna (bassin de l’éléphant) aurait été un ancien...

    Lire la suite
  • Pierre de lune

    monument

    Ces vestiges d’une école de moines du IXe siècle, au nord-ouest du dagoba d’Abhayagiri, sont...

    Lire la suite
  • Ratnaprasada

    ruines

    La majeure partie du Ratnaprasada (VIIIe siècle), ou “palais des Pierres précieuses”, est en...

    Lire la suite

Quadrilatère

À courte distance au nord du Palais royal, cette zone rassemble des ruines fascinantes sur un terrain surélevé entouré d’un mur. C’est l’ensemble de constructions le plus compact de toutes les cités anciennes du Sri Lanka. Outre les ruines décrites ci-dessous, visitez également la salle du bouddha couché, la salle capitulaire, le sanctuaire du bodhisattva et le sanctuaire de l’arbre de la Bodhi.

  • Atadage

    monument

    L’Atadage, sanctuaire destiné à accueillir la Dent sacrée, est le seul édifice de l’époque de...

    Lire la suite
  • Stèle de Velaikkara

    monument

    Si vous pensez que la bureaucratie a évolué au fil des ans, contemplez cette dalle commémorative du...

    Lire la suite
  • Vatadage

    temple bouddhique

    Dans le sud-est du Quadrilatère, le vatadage (chambre de relique circulaire) est typique de ces...

    Lire la suite
  • Gedige de Thuparama

    temple bouddhique

    À l’extrémité sud du Quadrilatère, le gedige de Thuparama est le plus petit gedige (temple...

    Lire la suite
  • Hatadage

    monument

    Édifié par Nissanka Malla, l’Hatadage aurait été bâti en 60 heures. Aujourd’hui en piteux...

    Lire la suite
  • Latha-Mandapaya

    ruines

    C’est à Nissanka Malla que l’on doit le Latha-Mandapaya. Cette construction unique, formé d’un...

    Lire la suite
  • Gal Pota

    monument

    Le Gal Pota (Livre de pierre) est une gigantesque représentation en pierre d’un livre en ola...

    Lire la suite
  • Satmahal Prasada

    monument

    Dans l’angle nord-est se dresse le Satmahal Prasada une construction pyramidale de six étages (il y...

    Lire la suite

Ensemble du Sud

Le petit ensemble du Sud est situé près des hôtels de luxe. À vélo, c’est un trajet plaisant le long du Topa Wewa. Vous y croiserez probablement plus de vaches (et de hérons garde-bœufs) que d’êtres humains.

  • Potgul Vihara

    monument

    Également connu sous le nom de dagoba-bibliothèque, le Potgul Vihara est une construction insolite :...

    Lire la suite
  • Statue

    statue

    Cette statue, de près de 4 m de haut, est d’un réalisme inhabituel qui contraste avec les effigies...

    Lire la suite

Ensemble du Palais royal

Cet ensemble de bâtiments date du règne de Parakramabahu Ier. Il constitue le début logique de la visite du site, avant de continuer vers le nord et les autres monuments.

  • Palais royal

    ruines

    Le palais royal édifié par Parakramabahu était un magnifique édifice de 31 m sur 13 m, qui aurait...

    Lire la suite
  • Salle d’audience

    ruines

    La salle d’audience de Parakramabahu comporte une frise d’éléphants, chacun dans une position...

    Lire la suite
  • Bassin

    ruines

    Dans le coin sud-est de l’enceinte du palais, le bain du Prince (Kumara Pokuna) conserve deux jets en...

    Lire la suite

Autour du Quadrilatère

Parsemés autour du Quadrilatère, plusieurs édifices, dont les Shiva Devale (temples hindous), datent de l’invasion sud-indienne au Xe siècle.

  • Shiva Devale n°1

    temple hindou

    Juste au sud du Quadrilatère, ce temple hindou du XIIIe siècle témoigne du renouveau de...

    Lire la suite
  • Shiva Devale n°2

    temple hindou

    Le Shiva Devale n°2 est le plus vieux monument de Polonnaruwa. Il remonte à la brève période des...

    Lire la suite
  • Pabula Vihara

    temple bouddhique

    Le Pabula Vihara, également appelé Parakramabahu Vihara, est un dagoba typique de l’époque de...

    Lire la suite

Autres sites

Plusieurs sites importants se trouvent au sud et à l’ouest des principaux secteurs historiques et sacrés.

  • Dagoba de Mirisavatiya

    temple bouddhique

    Cet immense dagoba fut le premier construit par Dutugemunu après sa conquête de la cité au...

    Lire la suite
  • Jardins d’agrément royaux

    jardins royaux

    Également connus sous le nom de parc du Poisson rouge, ces vastes jardins d’agrément couvrent 14 ha...

    Lire la suite
  • Isurumuniya Vihara

    monument

    Ce temple troglodytique, qui date du règne de Devanampiya Tissa (r. 247-207 av. J.-C.), comporte de...

    Lire la suite
  • Vessagiriya

    site historique

    Au sud de l’Isurumuniya Vihara, les vestiges du vaste monastère troglodytique Vessagiriya datent,...

    Lire la suite

Ensemble de la Rest House

À quelques pas au nord du Polonnaruwa Heritage Hotel, se profilent les ruines des bains royaux qui précèdent celles du palais de Nissanka Malla, dont il ne reste pas grand-chose.

  • Salle du Conseil royal

    monument

    Elle abritait jadis le trône en pierre du roi, en forme de lion, aujourd’hui conservé au National...

    Lire la suite

Citadelle

Le temps n’a pas épargné la citadelle et ses murs jadis imposants ont été presque engloutis par la terre.

  • Palais royal

    ruines

    Construit en 1070 (quelques 12 siècles après la chute d’Anuradhapura), ce palais était une...

    Lire la suite
  • Réfectoire de Mahapali

    ruines

    Le réfectoire de Mahapali est remarquable par son immense écuelle (près de 3 m de long et 2 m de...

    Lire la suite
  • Dalada Maligawa

    ruines

    Également dans le secteur du palais royal, le Dalada Maligawa fut peut-être le premier temple de la...

    Lire la suite

Jetavanarama

  • Dagoba de Jetavanarama

    temple bouddhique

    L’énorme dôme du dagoba de Jetavanarama domine toute la partie est d’Anuradhapura. Édifié au...

    Lire la suite
  • Jetavanarama Museum

    musée

    Un bel édifice colonial britannique de 1937 expose certains des trésors trouvés à Jetavanarama. Les...

    Lire la suite
  • Clôture bouddhique

    site archéologique

    Un peu au sud du dagoba de Jetavanarama, de l’autre côté de la route, une clôture en pierre imite...

    Lire la suite