Sri Lanka

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Les cités anciennes

Pourquoi y aller

Temples en ruine, cités perdues et sites sacrés bouddhiques sont d’excellentes raisons pour s’enfoncer dans les terres jusqu’au cœur culturel du Sri Lanka. C’est ici, dans les plaines centrales, que les anciennes dynasties cinghalaises établirent leurs capitales, favorisant un remarquable essor artistique et architectural. Ces royaumes finirent par décliner, avant d’être lentement repris par la forêt et la jungle.
Depuis plus d’un siècle, des archéologues mettent lentement au jour les nombreux vestiges de ce passé prestigieux. La forteresse rocheuse de Sigiriya, les monumentaux dagobas (stupas) d’Anuradhapura et les sculptures raffinées de Polonnaruwa ne représentent qu’un échantillon des sites considérés comme des trésors nationaux. Ce “triangle culturel” abritant 4 sites classés au patrimoine mondial de l’Unesco est un paradis pour les historiens et les archéologues amateurs.
Outre les ruines splendides, parcourez les parcs nationaux, peuplés d’éléphants et d’une fabuleuse avifaune, et découvrez au moins un temple à l’écart des sentiers battus.

Quand partir

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À ne pas manquer

  1. L’immensité de l’ancienne capitale Anuradhapura et du dagoba d’Abhayagiri.
  2. Le rocher remarquable de Sigiriya pour admirer la vue épique, les fresques et les ruines mystérieuses.
  3. Les ruines de Polonnaruwa, ancienne citadelle cinghalaise, avec ses bouddhas et ses temples aux magnifiques sculptures.
  4. L’observation des éléphants, des crocodiles et des oiseaux sur les rives du lac et dans la jungle à Minneriya.
  5. Les fresques bouddhiques parmi les plus remarquables du Sri Lanka dans les temples troglodytiques de Dambulla.
  6. Le petit site peu fréquenté du Ridi Vihara, à l’écart des sentiers battus.
  7. Les escaliers monumentaux menant aux stupas et aux points de vue de Mihintale, berceau du bouddhisme au Sri Lanka.
Mis à jour le : 23 mai 2019

À voir à faire au Sri Lanka

Anuradhapura Musées

Anuradhapura compte un musée principal, l’Archaeological Museum, qui couvre la plupart des sites locaux. Deux autres musées, l’Abhayagiri Museum et le Jetavanarama Museum, sont étroitement liés à leurs sites respectifs.

  • Archaeological Museum

    musée

    L’ancien bâtiment de l’administration coloniale britannique a été récemment rénové et possède...

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  • Folk Museum

    musée

    À courte distance au nord du Musée archéologique, ce musée poussiéreux présente des expositions...

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Anuradhapura Mahavihara

Ici, bat le cœur de l’antique Anuradhapura. Il est régulièrement le théâtre de cérémonies religieuses, lesquelles attirent des foules de fidèles portant leur plus bel habit. Les reliques du site datent d’une période allant du IIIe siècle av. J.-C. au XIe siècle.

  • Sri Maha Bodhi

    site bouddhique

    L’arbre sacré de la Bodhi constitue le centre spirituel et géographique d’Anuradhapura. Il a...

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  • Dagoba de Ruvanvelisaya

    temple bouddhique

    Ce magnifique dagoba blanc est protégé par un mur orné d’une frise représentant 344 éléphants,...

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  • Lowamahapaya

    ruines

    Les ruines du palais de Bronze (Brazen Palace), qui doit son nom à son ancien toit de tuiles en bronze,...

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  • Dagoba de Thuparama

    temple bouddhique

    Dans un bois superbe au nord du Ruvanvelisaya, le dagoba de Thuparama est le plus vieux du Sri Lanka...

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Dambulla

Ces dernières années, deux groupes monastiques rivaux se sont disputé l’autorité légale des grottes de Dambulla ; en conséquence, la billetterie(7h-17h) a été déplacée du Temple doré à un nouvel emplacement peu pratique et mal indiqué, à 1 km à l’ouest de la route principale, sur le flanc sud de la colline qui mène aux temples. Le plus simple est encore d’y venir en túk-túk pour prendre votre billet, puis de faire l’ascension de 20 minutes jusqu’aux temples troglodytiques sur le chemin secondaire depuis la billetterie, et enfin de redescendre par l’escalier principal jusqu’au Temple doré sur la route principale.

  • Temples troglodytiques

    temples bouddhiques

    Le superbe ensemble de temples troglodytiques (Golden Rock Temple) se dresse à 160 m au-dessus de la...

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  • Grotte n°5 (Devana Alut Viharaya)

    Plus récente, cette grotte servit autrefois d’entrepôt. Aujourd’hui appelée Second Nouveau...

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  • Musée des Peintures murales

    musée

    L’exposition en anglais de ce musée est une bonne introduction à l’art mural sri lankais – des...

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  • Marché de Dambulla

    marché

    Ce vaste marché de gros, au sud du centre-ville, offre un aperçu fascinant du large éventail de...

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  • Temple doré

    temple bouddhique

    Au pied de la colline des temples troglodytiques, ce temple moderne à la structure atypique comprend un...

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  • Lanka Ballooning

    montgolfière

    Cette compagnie fiable propose des vols en montgolfière d’une heure, à l’aube, au-dessus de la...

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  • Grotte n°1 (Devaraja Viharaya)

    Dans la première grotte, le temple du Roi des dieux, vous pourrez voir un bouddha couché long de...

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  • Grotte n°2 (Maharaja Viharaya)

    Le temple du Grand Roi, qui mesure 52 m d’est en ouest et 23 m de l’entrée au mur du fond, est le...

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  • Grotte n°3 (Maha Alut Viharaya)

    Baptisée Nouveau Grand Temple, cette grotte serait un ancien entrepôt transformé en temple au...

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  • Grotte n°4 (Pachima Viharaya)

    Cette cavité, relativement petite, n’est pas la plus à l’ouest bien que son nom signifie “grotte...

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Polonnaruwa Ensemble du Nord

Ces ruines, au nord des remparts de la cité, commencent à 1,5 km au nord du Quadrilatère. Elles comprennent l’impressionnant groupe d’Alahana Pirivena, qui englobe le Rankot Vihara, le Lankatilaka, le Kiri Vihara, le Buddha Seema Prasada et d’autres bâtiments. Son nom signifie “collège crématoire”, car il se tenait sur le terrain des crémations royales, créé par Parakramabahu Ier.

Plus au nord, le Gal Vihara est probablement le plus fameux groupe d’effigies du Bouddha au Sri Lanka. La découverte de l’ensemble du Nord est bien plus facile à vélo.

  • Rankot Vihara

    temple bouddhique

    Haut de 54 m, le Rankot Vihara, inspiré du style d’Anuradhapura, est le plus grand dagoba de...

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  • Lankatilaka

    temple bouddhique

    L’un des édifices les plus emblématiques de Polonnaruwa est le temple de Lankatilaka, construit par...

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  • Gal Vihara

    monument

    Cet ensemble de 4 bouddhas, qui fit partie du monastère nord de Parakramabahu Ier, marque sans doute...

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  • Nelum Pokuna

    bassin

    Un chemin à gauche du tronçon nord de la route conduit à l’inhabituel Nelum Pokuna (bassin en forme...

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  • Salle de la statue Tivanka

    temple bouddhique

    La route nord de Polonnaruwa aboutit à la salle de la statue Tivanka. Tivanka signifie “triple...

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  • Buddha Seema Prasada

    ruines

    Installée sur une crête, c’était jadis la salle d’audience du monastère, où les moines se...

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  • Kiri Vihara

    temple bouddhique

    Le dagoba du Kiri Vihara, jadis appelé Rupavati Chetiya, aurait été construit par Subhadra,...

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Sigiriya

L’un des monuments les plus célèbres du Sri Lanka, Sigiriya(www.ccf.gov.lk/sigiriya.htm ; billets 7h-17h30), est un site archéologique et non un site sacré – vous pourrez le découvrir en short et sans sarong. Prévoyez une demi-journée de visite.

Arrivez tôt pour éviter la chaleur écrasante et la foule oppressante. Grimpez directement sur le rocher afin de profiter de la relative fraîcheur matinale. Plus tard, vous pourrez vous promener dans les jardins et visiter le musée. Les escaliers étroits sont notamment saturés de visiteurs après 9h30. Mieux vaut être en forme, car la montée est parfois raide. Il n’y a pas d’ombre au sommet, aussi emportez un chapeau et de l’eau.

Des guêpes bâtissent leurs nids sur la façade rocheuse et posent parfois problème en juillet-août, soyez donc vigilant si vous êtes sensible aux piqûres.

  • Fresques

    site historique

    À mi-chemin du rocher de Sigiriya, un escalier découvert en colimaçon conduit à une longue galerie...

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  • Sommet

    vestiges

    Le spectaculaire sommet en terrasses couvre 1,6 ha. Il s’agirait du site choisi par le roi Kasyapa...

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  • Sigiriya Museum

    musée

    Ce musée, à l’aide d’un intéressant diorama du site, offre un excellent aperçu de Sirigaya et de...

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  • Royal Gardens

    jardins

    La base du rocher de Sigiriya est un bel espace paysager, où sont aménagés d’élégants points...

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  • Mur du Miroir

    site historique

    Après les fresques de Sigiriya, le chemin s’accroche à la paroi rocheuse, protégé à...

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  • Pattes du lion

    site historique

    À l’extrémité nord du rocher, un étroit sentier mène à une grande plateforme qui a inspiré le...

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  • Grotte du Capuchon du cobra

    grotte

    Cette saillie rocheuse dans le jardin des pierres tient son nom de sa forme qui évoque le capuchon...

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Mihintale

  • Sinha Pokuna

    monument

    Juste en dessous du réfectoire des moines sur le deuxième palier, près de l’entrée en arrivant par...

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  • Dagoba d’Ambasthale

    temple bouddhique

    Le principal escalier cérémonial, bordé de frangipaniers, mène au dagoba d’Ambasthale, construit...

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  • Aradhana Gala

    point de vue

    À l’est du dagoba d’Ambasthale, un sentier escarpé emprunte des marches rocheuses chauffées par...

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  • Naga Pokuna

    bassin

    À mi-chemin de la volée de marches abruptes qui descend du dagoba d’Ambasthale, un sentier court sur...

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  • Kantaka Chetiya

    temple bouddhique

    Sur le premier palier, un escalier latéral de 100 marches rejoint directement ce dagoba partiellement...

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  • Et Vihara

    temple bouddhique

    Encore plus haut (309 m) que le dagoba de Mahaseya, le stupa de l’Et Vihara (littéralement...

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  • Musée de Mihintale

    musée

    Ce petit musée sur la route qui mène au pied des escaliers mérite un court détour pour sa modeste...

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  • Réfectoire des moines et chambre des reliques

    ruines

    Au deuxième palier, le réfectoire des moines comporte d’énormes écuelles en pierre que les...

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  • Hôpital

    ruines

    À quelques pas du musée de Mihintale se trouvent les vestiges d’un hôpital du IXe siècle....

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  • Salle de réunion

    ruines

    Au même niveau que la chambre des reliques, cette salle, également appelée salle des convocations,...

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  • Ensemble d’Indikatu Seya

    ruines

    Sur la route qui conduit à Old Rd, à l’ouest du site, les vestiges d’un monastère sont entourés...

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  • Kaludiya Pokuna

    lac

    En périphérie sud-ouest de Mihintale, le joli Kaludiya Pokuna est un bassin artificiel comportant des...

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  • Dagoba de Mahaseya

    temple bouddhique

    Ce dagoba, sans doute le plus grand de Mihintale, aurait été construit pour conserver les reliques de...

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  • Grotte de Mahinda

    grotte

    Un sentier descend la colline depuis l’arrière de la cour du pavillon des reliques, au nord-est du...

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Anuradhapura Jetavanarama

  • Dagoba de Jetavanarama

    temple bouddhique

    L’énorme dôme du dagoba de Jetavanarama domine toute la partie est d’Anuradhapura. Édifié au...

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  • Jetavanarama Museum

    musée

    Un bel édifice colonial britannique de 1937 expose certains des trésors trouvés à Jetavanarama. Les...

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  • Clôture bouddhique

    site archéologique

    Un peu au sud du dagoba de Jetavanarama, de l’autre côté de la route, une clôture en pierre imite...

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Anuradhapura Monastère d’Abhayagiri

La découverte du monastère d’Abhayagiri, vieux de 2 000 ans et en grande partie envahi par la forêt tropicale, est un pur moment de bonheur. Éloignez-vous des sentiers principaux, et vous vous retrouverez en seule compagnie d’aigrettes se pavanant et de quelques varans de la taille d’un chien.

À l’entrée du site, une carte explique comment la forêt autour du dagoba principal accueillait 4 grands mula (collèges ou facultés), avec chacun ses résidences, ses réfectoires, ses centres de méditation et son sanctuaire d’arbre de la Bodhi. On estime à 5 000 le nombre de moines y ayant vécu à l’apogée du monastère.

  • Dagoba d’Abhayagiri

    temple bouddhique

    Bâti au Ier siècle av. J.-C., ce dagoba colossal était le haut lieu des cérémonies du monastère...

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  • Ratnaprasada

    ruines

    La plua grande partie du Ratnaprasada (VIIIe siècle), ou “palais des Pierres précieuses”, est en...

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  • Abhayagiri Museum

    musée

    Juste au sud du dagoba d’Abha­yagiri, ce musée, sans conteste le plus intéressant d’Anuradhapura,...

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  • Bouddha Samadhi

    statue bouddhique

    Cette statue du IVe siècle, assise en posture de samadhi (méditation), est considérée comme l’un...

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  • Kuttam Pokuna

    bassins

    Ces bassins aux allures de piscine servaient probablement aux moines du foyer de Kaparamula situé à...

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  • Eth Pokuna

    bassin

    Au milieu de la forêt, cet immense bassin aurait servi autrefois de réservoir d’eau pour le...

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  • Pierre de lune

    monument

    S’élevant au nord-ouest du dagoba d’Abhaya­giri, ces ruines d’un complexe résidentiel...

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Polonnaruwa Quadrilatère

À courte distance au nord du Palais royal, cette zone rassemble des ruines fascinantes sur un terrain surélevé entouré d’un mur. C’est l’ensemble de constructions le plus compact de toutes les cités anciennes du Sri Lanka. Au fil du temps, il semblerait que l’Atadage, le vatadage et l’Hatadage aient tous accueilli la relique de la dent de Bouddha. Ils furent érigés par des rois successifs en signe de leur dévotion.

Outre les ruines principales, admirez aussi la salle du Bouddha couché, la salle capitulaire, le sanctuaire du Bodhisattva et le sanctuaire de l’arbre de la Bodhi.

  • Satmahal Prasada

    monument

    Dans l’angle nord-est du Quadrilatère se dresse le Satmahal Prasada, une construction pyramidale de...

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  • Atadage

    monument

    L’Atadage, sanctuaire destiné à accueillir la Dent sacrée, est le seul édifice de l’époque de...

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  • Stèle de Velaikkara

    monument

    Sur cette stèle commémorative du XIIe siècle est gravé le serment prêté par les gardes royaux de...

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  • Vatadage

    temple bouddhique

    Dans le sud-est du Quadrilatère, le vatadage (chambre de relique circulaire) est typique de ces...

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  • Gedige de Thuparama

    temple bouddhique

    À l’extrémité sud du Quadrilatère, le gedige de Thuparama est le plus petit gedige (temple...

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  • Hatadage

    monument

    Édifié par Nissanka Malla, l’Hatadage aurait été bâti en 60 (hata) heures. Aujourd’hui en...

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  • Latha-Mandapaya

    ruines

    C’est à Nissanka Malla que l’on doit le Latha-Mandapaya. Cette construction unique, formée d’un...

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  • Gal Pota

    monument

    Le Gal Pota (Livre de pierre) est une gigantesque représentation en pierre d’un livre en ola...

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Anuradhapura Autres sites

Plusieurs autres sites notables et mystérieux sont à découvrir au sud et à l’ouest des principaux secteurs historiques et sacrés.

  • Dagoba de Mirisavatiya

    temple bouddhique

    Cet immense dagoba fut le premier construit par le roi Dutugemunu après sa reconquête de la cité au...

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  • Jardins d’agrément royaux

    jardins

    Également connus sous le nom de parc du Poisson rouge, ces vastes jardins d’agrément de 2 000 ans...

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  • Isurumuniya Vihara

    monument bouddhique

    Ce charmant temple en pierre datant du règne de Devanampiya Tissa (r. 307-267 av. J.-C.) encadre un...

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  • Vessagiriya

    site historique

    Au sud de l’Isurumuniya Vihara subsistent quelques vestiges du monastère troglodytique de...

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Polonnaruwa Ensemble du Sud

Le modeste ensemble du Sud est proche de plusieurs hôtels haut de gamme. Potgul Mawatha (Lake Rd) se prête à une agréable promenade à vélo sur les rives du réservoir Topa Wewa (Parakrama Samudra). Le paysage est de toute beauté au crépuscule. Vous y croiserez probablement plus de vaches (et de hérons garde-bœufs) que d’êtres humains.

  • Potgul Vihara

    monument

    Aussi appelé le dagoba bibliothèque, la silhouette atypique du Potgul Vihara s’élève à...

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  • Statue

    statue

    Cette statue de près de 4 m de haut est d’un réalisme inhabituel qui contraste avec les effigies...

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Anuradhapura Citadelle

Bien qu’elle soit plus récente que la plupart des constructions bouddhiques, la citadelle montre les marques du temps. Ses murs jadis imposants sont presque entièrement recouverts de végétation, en une belle démonstration bouddhique de l’impermanence des choses.

  • Palais royal

    ruines

    Construit en 1070 (quelque 12 siècles après la chute d’Anuradhapura), ce palais était une...

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  • Réfectoire de Mahapali

    ruines

    Le réfectoire de Mahapali, ou salle des aumônes, se distingue surtout par son immense écuelle (près...

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  • Dalada Maligawa

    ruines

    Près du palais royal, vous découvrirez également le Dalada Maligawa. Le sanctuaire central des...

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Polonnaruwa Autour du Quadrilatère

Parsemés autour du Quadrilatère, plusieurs édifices, dont les Shiva devale (temples hindous), datent de l’invasion sud-indienne au Xe siècle.

  • Shiva Devale n°1

    temple hindou

    Juste au sud du Quadrilatère, ce temple hindou du XIIIe siècle témoigne du renouveau de...

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  • Shiva Devale n°2

    temple hindou

    Le Shiva Devale n°2 est le plus vieux monument de Polonnaruwa. Il remonte à la brève période des...

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  • Pabula Vihara

    temple bouddhique

    Le Pabula Vihara, également appelé Parakramabahu Vihara, est un dagoba typique de l’époque de...

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Polonnaruwa Ensemble du Palais royal

Cet ensemble de bâtiments fut construit au XIIe siècle sous le règne de Parakramabahu Ier. L’enceinte murée est le départ tout indiqué de la visite de Polonnaruwa, avant de poursuivre au nord pour voir les autres monuments d’importance.

  • Salle d’audience

    ruines

    La salle d’audience de Parakramabahu Ier comporte une frise d’éléphants, chacun dans une position...

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  • Bain royal

    ruines

    À l’angle sud-est de l’enceinte du palais, le bain royal (Kumara Pokuna) en forme de lotus possède...

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Matale

  • Aluvihara

    monastère bouddhique

    Sur les contreforts des montagnes, à 3 km au nord de Matale, entouré d’immenses rochers, ce...

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  • Sri Muthumariamman Thevasthanam

    temple hindou

    Cet intéressant temple hindou du style du sud de l’Inde s’élève juste au nord de l’arrêt de...

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Polonnaruwa Ensemble du Parc de l’île

La nature a repris ses droits sur les ruines du palais de Nissanka Malla regroupées juste au nord du Musée archéologique. Elles sont précédées des bains royaux, toujours alimentés par une écluse du bassin principal. Cet ensemble de ruines est en accès libre.

  • Salle du Conseil royal

    ruines

    Cette salle à colonnes était le lieu de réunion du conseil du roi Nissanka Malla. Chacune des...

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Kurunegala

D’imposantes formations rocheuses surplombent Kurunegala. Nommés selon les animaux qu’ils évoquent (rocher de la Tortue, rocher de l’Éléphant, etc.), ces promontoires ont une signification mythologique. D’après la légende, il s’agirait d’animaux qui, menaçant les ressources d’eau de la ville, furent changés en pierre.

  • Athagala

    site bouddhique

    Un escalier pittoresque taillé dans la pierre monte en lacet jusqu’à Athagala, un grand affleurement...

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  • Padeniya Raja Mahavihara

    temple bouddhique

    À 85 km au sud d’Anuradhapura et à 25 km au nord-ouest de Kurunegala, au croisement des routes de...

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