Colombo

Surnommée la “cité-jardin de l’Orient” au XIXe siècle, Colombo ne mérite certes plus cette appellation, mais elle est devenue une étape incontournable au Sri Lanka et une destination à part entière.
L’héritage colonial reste intact le long des boulevards ombragés. Le quartier historique du Fort fait l’objet de restaurations de grande ampleur, tandis que Pettah déborde de marchés et de commerces. Même Galle Rd, constamment embouteillée, a gagné en standing avec de luxueux complexes hôteliers et les nouvelles voies qui desservent le front de mer favorisent la construction hôtelière.
Des restaurants élégants, des galeries et des musées composent le versant cosmopolite de la capitale. Les surprises abondent dans les vieux quartiers, où vous pouvez savourer une excellente cuisine locale, découvrir des échoppes et des petits cafés accueillants. Colombo constitue un excellent point de départ (ou de fin) de vos aventures sri lankaises.

Quand partir

  • Jan-mars La saison la plus sèche. L’affluence touristique oblige à réserver bien à l’avance.
  • Mai À l’occasion de Vesak, fête religieuse, couleurs et lumières égayent la ville.
  • Déc Bien que les chrétiens soient une minorité, Noël est populaire et la ville est décorée.

colombo-cc

À ne pas manquer

  1. Les restaurations de l’historique quartier du Fort
  2. Une plongée dans la frénésie marchande des magasins, échoppes et marchés de Pettah
  3. Le coucher du soleil sur la pelouse de Galle Face Green, face à l’océan
  4. Une balade dans les quartiers anciens de Slave Island et d’Union Place, avant qu’ils ne disparaissent
  5. La découverte de l’histoire du pays dans le remarquable National Museum, puis une promenade dans le parc Viharamahadevi
  6. La dégustation d’un excellent thé au T-Lounge, l’un des nouveaux salons de thé de Colombo
  7. Une virée shopping chez Odel et Barefoot, pour leurs articles de mode et de décoration

À voir à faire au Sri Lanka

Cinnamon Gardens

À 5 km au sud du Fort vers l’intérieur des terres par rapport à Kollupitiya, Cinnamon Gardens (jardins de Cannelle) est le quartier le plus chic de Colombo. Couvert de plantations de cannelle il y a un siècle, il est aujourd’hui sillonné de rues bordées d’arbres, où se succèdent demeures somptueuses, ambassades, cafés et boutiques stylés, terrains de sport et plusieurs musées et galeries.

D’un blanc étincelant et coiffé d’un dôme, l’Old Town Hall(ancien hôtel de ville ; FR Senanayaka Mawatha, Col 7), de 1928, surplombe le parc Viharamahadevi, le cœur du quartier. Au sud se dresse l’impressionnant Nelum Pokuna Mahinda Rajapaksa Theatre, ouvert en 2011.

  • National Museum

    musée

    Un grand bouddha en pierre du IXe siècle vous accueille avec un sourire énigmatique à l’entrée de...

    Lire la suite
  • Parc Viharamahadevi

    parc

    Appelé à l’origine parc Victoria, le plus grand espace vert de Colombo fut rebaptisé du nom de la...

    Lire la suite
  • De Soysa (Lipton) Circus

    site d’intérêt

    Un coin de ce rond-point fréquenté est occupé par le grand magasin Odel. En face, l’église...

    Lire la suite
  • Saskia Fernando Gallery

    galerie d’art

    Cette galerie appartient à la fille du Shanth Fernando, célèbre designer local du groupe Paradise...

    Lire la suite
  • National Art Gallery

    musée d’art

    Ce musée n’a de grandiose que le nom. À côté du National Museum, il renferme une petite collection...

    Lire la suite
  • Lionel Wendt Centre

    centre culturel

    Ce centre propose un programme constamment renouvelé d’événements culturels, de spectacles et...

    Lire la suite
  • Colombo Racecourse

    site historique

    La tribune de l’ancien champ de courses attelées de Colombo, qui servit d’aérodrome pendant la...

    Lire la suite
  • Université de Colombo

    université

    Le vaste campus de l’université de Colombo, qui a remplacé la Ceylon Medical School ouverte en 1870,...

    Lire la suite
  • Mémorial de l’Indépendance

    monument

    Construit pour célébrer l’indépendance nationale conquise aux dépens des Britanniques en 1948, cet...

    Lire la suite
  • Ranjit’s Ambalama

    pension 

    Moderne et spacieuse, cette pension s’agrémente d’un petit jardin verdoyant et de nombreux ouvrages...

    Lire la suite
  • Paradise Road Tintagel Colombo

    boutique-hôtel 

    Installé dans une demeure ancienne où vécut un Premier ministre, cet hôtel stylé fait partie de...

    Lire la suite
  • Parisare

    chambres d’hôtes 

    À défaut d’être la pension la plus luxueuse de la ville, cette maison moderne sur deux niveaux...

    Lire la suite

Pettah

Juste à l’est du Fort, dans les terres, le bazar animé de Pettah est l’un des plus vieux quartiers de Colombo et l’un des plus plaisants où passer quelques heures. Il se distingue par sa mixité ethnique et de grands édifices religieux représentent de multiples confessions. Marchés et boutiques vendent une infinie variété d’articles.

La foule peut virer à la cohue le matin et en fin d’après-midi. Les vendeurs qui poussent des charrettes surchargées, les túk-túk et les voitures qui se faufilent dans les étroites ruelles et les innombrables passants qui se bousculent peuvent donner le vertige. Le mieux consiste à trouver un endroit ombragé à l’écart de la circulation et observer l’agitation alentour. Wolfendhal Lane fait partie de ces refuges où l’on peut flâner notamment le long des échoppes de tissus.

  • Dutch Period Museum

    musée

    Le musée de la Période hollandaise occupe l’ancienne résidence du XVIIe siècle du gouverneur...

    Lire la suite
  • Ancien hôtel de ville

    édifice historique

    Datant de 1865, ce bâtiment municipal de l’ère britannique, est quasi vide aujourd’hui, à...

    Lire la suite
  • Marchés de Pettah

    marchés

    Le commerce frénétique de Pettah atteint son paroxysme dans les marchés. Le Federation of Self...

    Lire la suite
  • Temples hindous

    édifices religieux

    Nombreux dans la capitale, les temples hindous, appelés kovil, se concentrent principalement à Pettah....

    Lire la suite
  • Mosquées

    architecture islamique

    Construite en 1909 au cœur de Pettah, la mosquée Jami-Ul-Alfar mérite le détour pour sa superbe...

    Lire la suite
  • Église Wolvendaal

    église hollandaise

    L’église Wolvendaal est le principal édifice hollandais du pays. Lors de sa construction en 1749, ce...

    Lire la suite

Fort

Durant l’époque européenne, le Fort était une forteresse, entourée par l’océan sur deux côtés et protégée par une douve vers l’intérieur des terres. Aujourd’hui, il forme le cœur d’une ville en plein renouveau, avec de beaux édifices coloniaux en cours de restauration et des constructions modernes comme le World Trade Center.

La sécurité reste un souci évident dans ce quartier où se trouvent la résidence du président et divers ministères. Vous devrez peut-être faire de petits détours, mais ce quartier compact se découvre en une courte promenade, en partant de l’Old Galle Buck Lighthouse.

Le port, du côté nord du Fort, est pour l’essentiel inaccessible, mais vous pourrez le découvrir de la terrasse du café au dernier étage du Grand Oriental Hotel.

  • Old Dutch Hospital

    édifice historique

    Pièce maîtresse du Fort en pleine renaissance, l’ancien hôpital hollandais date du début du...

    Lire la suite
  • Cargills

    édifice historique

    Cargills, le géant de la distribution, possédait jadis son magasin principal dans York St....

    Lire la suite
  • Église St Peter

    église

    Suivez les arcades du côté nord du Grand Oriental Hotel pour rejoindre la salle de réception du...

    Lire la suite
  • Old Galle Buck Lighthouse

    phare

    Ce phare, entouré de vieux canons, fut construit en 1954. Grimpez jusqu’à la grande terrasse...

    Lire la suite
  • Sambodhi Chaitiya

    édifice religieux

    Installé juste au nord du phare, impossible de manquer cet imposant dagoba (stupa) blanc. Il est ...

    Lire la suite
  • Clock Tower

    édifice historique

    Cet ancien phare, bâti en 1857, se dresse au croisement de Chatham St et de Janadhipathi Mawatha...

    Lire la suite
  • Central Point

    édifice historique

    Les édifices coloniaux de Chatham St sont amplement rénovés, telle la majestueuse Central Bank à...

    Lire la suite
  • Lloyd’s Buildings

    édifices historiques

    Dans la même rue que les Lloyd’s Buildings magnifiquement restaurés, plusieurs autres imposants...

    Lire la suite

Kollupitiya

Ce quartier central, près de l’océan et de la bruyante Galle Rd, abrite les meilleurs grands hôtels de la capitale (et beaucoup d’autres en construction). De nombreuses adresses intéressantes se nichent dans les petites rues à l’est.

  • Lake Lodge

    pension 

    Une pension irréprochable : les 13 chambres sont bien équipées et stylées, de longs comptoirs en...

    Lire la suite
  • YWCA

    auberge de jeunesse 

    De loin notre préférée parmi les diverses auberges de jeunesse de la capitale, cette modeste demeure...

    Lire la suite
  • Cinnamon Grand Hotel

    hôtel 

    Le meilleur grand hôtel de Colombo occupe un emplacement central, bien en retrait de Galle Rd....

    Lire la suite
  • Colombo Courtyard

    boutique-hôtel 

    Tout le confort rêvé (énormes TV, espaces de travail, douches pluie, etc.) est joliment aménagé...

    Lire la suite
  • Geoffrey Bawa House

    musée

    Au bout d’une rue calme se tient la maison où vécut le célèbre architecte sri lankais de 1960 à...

    Lire la suite
  • Temple Trees

    édifice gouvernemental

    La résidence officielle du Premier ministre a également été celle de plusieurs présidents récents,...

    Lire la suite
  • YWCA National Headquarters

    auberge de jeunesse 

    Cette auberge compte 8 chambres propres et spartiates (la plupart avec ventilateur), réparties autour...

    Lire la suite
  • Hotel Renuka & Renuka City Hotel

    hôtel 

    Bien géré, le Renuka occupe deux bâtiments distincts. Il propose 99 chambres bien entretenues, avec...

    Lire la suite
  • Alfred Court

    hôtel 

    Bon hôtel central de catégorie moyenne, l’Alfred Court propose deux sortes de chambres dans un...

    Lire la suite
  • Whitehouse Residencies

    pension 

    Les voyageurs indépendants apprécieront les grandes chambres et les interventions limitées du...

    Lire la suite
  • Taj Samudra

    hôtel 

    Établissement d’une chaîne indienne réputée, ce vaste hôtel a d’élégants espaces communs, un...

    Lire la suite
  • Galle Face Hotel

    hôtel 

    Cette institution de Colombo fait face à Galle Face Green au nord et à l’océan à l’ouest. Les...

    Lire la suite
  • Clock Inn

    hôtel 

    Très bien situé, cet hôtel propre et bien géré offre un excellent rapport qualité/prix. Les...

    Lire la suite

Bambalapitiya, Havelock Town et Wellawatta

Au sud du centre-ville, les hôtels sont généralement moins chers et moins bruyants, du moins dans les petites rues.

  • Havelock Place Bungalow

    pension 

    Cette pension attrayante propose 7 chambres de deux tailles, réparties dans deux maisons coloniales le...

    Lire la suite
  • Mrs Marie Barbara Settupathy’s

    chambres d’hôtes 

    Volubile, Mme Settupathy loue 4 chambres propres et soignées (dont 3 avec salle de bains). La maison a...

    Lire la suite
  • Tropic Inn

    pension 

    D’un bon rapport qualité/prix, cette pension appartient aux propriétaires de l’hôtel du même nom...

    Lire la suite
  • Hotel Sunshine

    hôtel 

    Haut et étroit, cet hôtel offre 24 chambres propres et banales (les moins chères avec ventilateur),...

    Lire la suite
  • Casa Colombo

    hôtel de charme 

    Cette vaste demeure, vieille de deux siècles, se dresse majestueusement derrière une rangée...

    Lire la suite
  • Ozo Colombo

    hôtel 

    Nouveau venu face à la plage (et la gare ferroviaire) de Wellawatta, ce bâtiment bleu vif de...

    Lire la suite

Sud de Colombo

Au sud de Kollupitiya et de Cinnamon Gardens, le paysage ne diffère guère. Le secteur commercial de Galle Rd continue vers le sud en traversant Bambalapitiya et Wellawatta. À l’intérieur des terres, Havelock Town est une version plus détendue de Cinnamon Gardens avec plusieurs hôtels de catégorie moyenne. Pamankade constitue le seul quartier animé, avec quelques boutiques et cafés intérressants dans Stratford Ave.

  • Traditional Puppet Art Museum

    musée

    Les spectacles de marionnettes ont longtemps fait partie des divertissements traditionnels dans les...

    Lire la suite

Kotahena

Kotahena, au nord-est de Pettah, est étroitement lié au port de Colombo, qui forme la lisière ouest. Moins commerçant que Pettah, il compte de nombreux rues et édifices anciens. Vous pourrez facilement visiter les sites suivants en taxi ou en túk-túk.

  • Temples hindous

    sanctuaires

    Durant Thai Pongal, la fête des moissons en janvier, les fidèles affluent au Sri Ponnambalam Vanesar...

    Lire la suite
  • Église St Anthony

    église

    L’église St Anthony, l’un des sanctuaires les plus intéressants que l’on puisse voir à Colombo,...

    Lire la suite
  • Cathédrale St Lucia

    église

    Cette immense cathédrale de 1887 se situe au cœur du quartier catholique de Kotahena. La plus grande...

    Lire la suite

Nord et nord-ouest de Colombo

Souvent embouteillée, l’ancienne route commerciale qui relie Colombo à Negombo et au Nord est jalonnée de centres commerciaux disgracieux, destinés à la classe moyenne. Les premiers kilomètres de la route vers Kandy offrent un spectacle similaire, puis viennent des paysages verdoyants.

  • Kelaniya Raja Maha Vihara

    temple bouddhique

    Le Bouddha aurait visité le site de ce temple lors de son troisième voyage au Sri Lanka. Grandiose et...

    Lire la suite

Slave Island et Union Place

Après Pettah, ce sont les plus vieux quartiers de la capitale. C’est à Slave Island, presque entièrement entourée d’eau, que les colons hollandais gardaient jadis les esclaves. Largement oubliée pendant la guerre, sa proximité avec le Fort et Galle Face Green en fait le centre de chantiers de grande ampleur. Alors que surgissent des galeries marchandes à plusieurs niveaux, des immeubles d’habitation cossus et la Lotus Tower, vous pouvez encore dénicher des rues au cachet intemporel, mais cela ne saurait perdurer.

Également à l’aube d’une métamorphose, Union Place conserve actuellement ses étroites ruelles où la vie a peu changé depuis des siècles. Commencez par la rangée de devantures coloniales( Union Pl, Col 2) sur Union Place et laissez-vous tenter au passage par les en-cas des multiples échoppes, puis suivez Church St au sud et empruntez au hasard les venelles à l’ouest. De minuscules étals vendent des produits de provenance incertaine et toutes les ruelles réservent des surprises. Continuez vers le sud jusqu’à Nawam Mawatha et le lac South Beira.

  • Lotus Tower

    architecture

    Projetant son ombre sur Slave Island, cette tour haute de 350 m (24 m de plus que la tour Eiffel)...

    Lire la suite

Lac South Beira et ses environs

Le lac South Beira est un bel endroit au centre de la ville. Des pélicans disputent l’espace aquatique aux pédalos en forme de cygne, prisés des amoureux en quête d’intimité. Parcourez la promenade le long de la rive avec des familles locales, tandis que leurs enfants s’amusent sur le terrain de jeu de la petite île.

  • Temple de Gangaramaya

    temple bouddhique

    Dirigé par Galboda Gnanissara Thera, un moine engagé sur la scène politique, ce temple animé...

    Lire la suite
  • Centre de méditation Seema Malakaya

    site spirituel

    L’un des sites les plus photographiés de la capitale se tient sur une île, sur le côté est du lac....

    Lire la suite

Mount Lavinia

Si vous cherchez un endroit plus paisible que Colombo sans vouloir rejoindre une grande ville balnéaire comme Negombo, Mount Lavinia, à 30 minutes en voiture du Fort, est une modeste station en bord de mer. De simples pensions, destinées aux excursionnistes locaux, bordent Hotel Rd, ainsi que De Saram Rd et College Rd. Visitez-en plusieurs avant de vous décider. La gare ferroviaire de Mount Lavinia est proche de tous les hôtels mentionnés ci-dessous.

  • Tropic Inn

    pension 

    Cet hôtel à plusieurs étages comporte 16 chambres bien tenues, dont beaucoup avec balcon, et une...

    Lire la suite
  • Mount Lavinia Hotel

    hôtel 

    Une partie de ce majestueux hôtel en bord de mer date de 1806, quand il était la résidence du...

    Lire la suite
  • Blue Seas Guest House

    pension 

    Au bout d’une ruelle paisible, cette grande maison bien gérée loue 15 chambres propres et...

    Lire la suite
  • Haus Chandra

    hôtel de charme 

    Dans une rue calme, cette résidence coloniale offre 30 chambres réparties dans deux bâtiments, une...

    Lire la suite

Borella

Ce paisible quartier de la classe moyenne est assez loin à l’ouest du reste de la ville. Plusieurs pensions confortables tenues par des familles y sont installées, de même que dans le quartier voisin de Mardana.

  • Garden Guest House

    pension 

    La maison moderne de Mme Chitrangi de Fonseka ressemble à une bonbonnière : rideaux à fanfreluches, ...

    Lire la suite

Fort et Pettah

Le Fort abrite des hôtels de style international, dont certains plus tout jeunes. Le quartier compte aussi des hôtels historiques dont les tarifs compensent les faiblesses.

  • Colombo YMCA

    auberge de jeunesse 

    Cette vieille YMCA un peu miteuse conviendra si votre budget est serré. Elle comporte des dortoirs...

    Lire la suite
  • Grand Oriental Hotel

    hôtel 

    En face du port, le Grand Oriental était jadis le plus bel hôtel de Colombo et conserve un charme...

    Lire la suite
  • Colombo City Hotel

    hôtel 

    Cet hôtel aux prix raisonnables, bien situé près de l’Old Dutch Hospital, peut être très bruyant...

    Lire la suite
  • Hilton Colombo

    hôtel 

    Ce grand hôtel international bourdonne d’activité jour et nuit. Il possède 382 chambres standards...

    Lire la suite