Colombo

Pourquoi y aller

Surnommée la “cité-jardin de l’Orient” au XIXe siècle, Colombo ne mérite certes plus cette appellation, mais elle est devenue une étape incontournable au Sri Lanka et une destination à part entière, qui constitue un excellent point de départ (ou de fin) de vos aventures sri lankaises.
L’héritage colonial reste intact le long des boulevards ombragés. Toujours plus séduisant, le quartier historique du Fort continue de faire l’objet de restaurations réussies, tandis que Pettah déborde de marchés et de commerces. Même Galle Rd, constamment embouteillée, a gagné en standing avec de luxueux complexes hôteliers.
Des restaurants élégants, des galeries et des boutiques composent le versant cosmopolite de la capitale. Les bonnes surprises ne manquent pas : en cherchant un peu, vous pourrez savourer une excellente cuisine locale, découvrir des échoppes et des petits cafés accueillants. Dans le même temps, vous verrez la silhouette de la ville se transformer du fait d’un essor sans précédent de la construction.

Quand partir

colombo-cc

À ne pas manquer

  1. Le passionnant quartier historique du Fort, admirablement restauré.
  2. Une plongée dans la frénésie marchande des magasins, échoppes et marchés de Pettah.
  3. Le coucher du soleil sur la pelouse de Galle Face Green, face à l’océan.
  4. L’histoire du pays et ses trésors en parcourant les 5 remarquables premières salles du National Museum.
  5. Un festin au Ministry of Crab, l’un des restaurants les plus réputés de la capitale.
  6. La découverte du secteur historique de la ville sous un autre angle lors d’une visite à pied.
  7. La dégustation d’un excellent thé, dans un élégant café comme le T-Lounge.
  8. Une virée shopping mode et déco dans des boutiques emblématiques comme Barefoot.
Mis à jour le : 23 mai 2019

À voir à faire au Sri Lanka

Pettah

Juste à l’est du Fort, dans les terres, le bazar animé de Pettah est l’un des plus vieux quartiers de Colombo et l’un des plus plaisants où déambuler. Il se distingue par sa mixité ethnique et de grands édifices religieux représentent de multiples confessions. Marchés et boutiques vendent une infinie variété d’articles.

La foule peut virer à la cohue le matin et en fin d’après-midi. Les vendeurs qui poussent des charrettes surchargées, les túk-túk et les voitures qui se faufilent dans les étroites ruelles et les innombrables passants qui se bousculent peuvent donner le vertige. Il est préférable de trouver un endroit ombragé à l’écart de la circulation et observer l’agitation alentour. Wolfendhal Lane fait partie de ces refuges où l’on peut flâner notamment le long des échoppes de tissus.

Plusieurs rues de Pettah ont leur propre spécialité .

  • Dutch Period Museum

    musée

    Le musée de la Période hollandaise occupe l’ancienne résidence du XVIIe siècle du gouverneur...

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  • Ancien hôtel de ville

    édifice historique

    Datant de 1865, ce bâtiment municipal de l’ère britannique est quasi vide aujourd’hui, à...

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  • Federation of Self Employees Market

    marché

    Le commerce frénétique de Pettah atteint son paroxysme dans les marchés. Découvrez celui-ci dans la...

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  • Wolvendaal Church

    église hollandaise

    L’église Wolvendaal est le principal édifice hollandais du pays. Lors de sa construction en 1749, ce...

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  • Manning Market

    marché

    À l’est de la gare ferroviaire du Fort, le marché aux fruits et légumes en gros de Colombo vend...

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  • Pettah Floating Market

    place

    Illustrant à la perfection la vitesse à laquelle Colombo se métamorphose, cet ancien canal...

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  • Temples hindous

    édifices religieux

    Nombreux dans la capitale, les temples hindous, appelés kovil, se concentrent principalement à Pettah....

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Cinnamon Gardens

À 5 km au sud du Fort vers l’intérieur des terres par rapport à Kollupitiya, Cinnamon Gardens (jardins de Cannelle) est le quartier le plus chic de Colombo. Couvert de plantations de cannelle il y a un siècle, il est aujourd’hui sillonné de rues bordées d’arbres, où se succèdent demeures somptueuses, ambassades, cafés et boutiques stylés, terrains de sport et plusieurs musées et galeries.

D’un blanc étincelant et coiffé d’un dôme, l’Old Town Hall(White House ; FR Senanayaka Mawatha, Col 7), l’ancien hôtel de ville de 1928, surplombe le parc Viharamahadevi, le cœur du quartier. Au sud, se dresse l’impressionnant Nelum Pokuna Mahinda Rajapaksa Theatre , ouvert en 2011.

  • National Museum

    musée

    Un grand bouddha en pierre du IXe siècle vous accueille avec un sourire énigmatique à l’entrée de...

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  • Parc Viharamahadevi

    parc

    Appelé à l’origine parc Victoria, le plus grand espace vert de Colombo fut rebaptisé du nom de la...

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  • De Soysa (Lipton) Circus

    site d’intérêt

    Un coin de ce rond-point fréquenté est occupé par le grand magasin Odel . En face, l’église...

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  • Saskia Fernando Gallery

    galerie d’art

    Cette galerie appartient à la fille du Shanth Fernando, célèbre designer local du groupe Paradise...

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  • Lionel Wendt Centre

    centre culturel

    Ce centre propose un programme constamment renouvelé d’événements culturels, de spectacles, de...

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  • Mémorial de l’Indépendance

    monument

    Construit pour célébrer l’indépendance nationale conquise aux dépens des Britanniques en 1948,...

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Fort

Durant l’époque européenne, le Fort était une forteresse, bordée par l’océan sur deux côtés et protégée par une douve vers l’intérieur des terres. Aujourd’hui, il forme le cœur d’une ville en plein renouveau, avec de beaux édifices coloniaux en cours de restauration et des constructions modernes comme le World Trade Center( ; Bank of Ceylon Mawatha).

La sécurité reste un souci évident dans ce quartier où se trouvent la résidence du président et divers ministères. Vous devrez peut-être faire de petits détours, mais ce quartier compact se découvre en une courte promenade, en partant de l’Old Galle Buck Lighthouse.

Le port, du côté nord du Fort, est pour l’essentiel inaccessible, mais vous pourrez le découvrir de la terrasse du café au dernier étage du Grand Oriental Hotel .

  • Dutch Hospital

    édifice historique

    Pièce maîtresse du Fort, l’ancien hôpital hollandais date du début du XVIIe siècle....

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  • St Peter Church

    église

    Suivez les arcades du côté nord du Grand Oriental Hotel pour rejoindre la salle de réception du...

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  • Old Galle Buck Lighthouse

    phare

    Depuis la grande terrasse centrale de ce phare construit en 1954, vous aurez vue sur l’océan, le...

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  • Clock Tower

    édifice historique

    Cet ancien phare restauré, bâti en 1857, se dresse au croisement de Chatham St et de Janadhipathi...

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  • Central Point

    édifice historique

    Les édifices coloniaux de Chatham St sont en cours de rénovation, à l’instar de la majestueuse...

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  • Lloyd’s Buildings

    édifice historique

    Dans la même rue que les Lloyd’s Buildings magnifiquement restaurés, plusieurs autres imposants...

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  • Cargills

    édifice historique

    Cargills, le géant de la distribution, possédait jadis son magasin principal dans York St....

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Kollupitiya

Ce long secteur marchand dans Galle Rd, perpétuellement embouteillée, regroupe toutes sortes de boutiques, commerces et hôtels, modestes ou luxueux – l’ancien cédant de plus en plus de terrain au luxe moderne. Riche en surprises, il invite à la promenade, avec plusieurs endroits réputés pour leurs en-cas. Les travaux dans Marine Dr annoncent le développement prochain du front de mer.

  • Geoffrey Bawa House

    musée

    Au bout d’une rue calme se tient la maison où vécut le célèbre architecte sri lankais de 1960 à...

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  • St Andrew’s Church

    église

    Cette église compacte en granite (1834) est un îlot de calme dans l’effervescence de Galle Rd....

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  • Université de Colombo

    université

    Le vaste campus de l’université de Colombo, qui a remplacé la Ceylon Medical School ouverte en 1870,...

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Kotahena

Kotahena, au nord-est de Pettah, est étroitement lié au port de Colombo, qui forme la lisière ouest. Moins commerçant que Pettah, il compte nombre de rues et d’édifices anciens. Vous pourrez facilement visiter les sites de Kotahena en taxi ou en túk-túk.

  • St Lucia’s Cathedral

    église

    Cette immense cathédrale de 1881 se situe au cœur du quartier catholique de Kotahena. La plus grande...

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  • St Anthony’s Church

    église

    L’église St Anthony, l’un des sanctuaires les plus intéressants que l’on puisse voir à Colombo,...

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Nord et nord-ouest de Colombo

Souvent embouteillée, l’ancienne route commerciale qui relie Colombo à Negombo et au Nord est jalonnée de centres commerciaux disgracieux, destinés à la classe moyenne. Les premiers kilomètres de la route vers Kandy offrent un spectacle similaire, puis suivent des paysages verdoyants.

  • Kelaniya Raja Maha Vihara

    temple bouddhique

    Bouddha aurait visité le site de ce temple lors de son troisième voyage au Sri Lanka. Grandiose et...

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Galle Face Green

Cette longue bande herbeuse au bord de l’océan se trouve juste au sud du Fort. Elle est victime de son succès auprès des habitants de Colombo, qui viennent s’y détendre, et l’herbe usée laisse voir la terre. Par ailleurs, les tours d’hôtels, d’appartements et de bureaux masquent la lumière du levant à l’est et l’immense Colombo Port City bouche en partie l’océan à l’ouest. Pour profiter du coucher de soleil, tout le monde rejoint le luxueux Galle Face Hotel , à l’extrémité sud.

  • Pelican Perches

    site d’intérêt

    De grands pélicans fréquentent ce rond-point, posés sur des lampadaires ou ailleurs. Regardez où...

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Lac South Beira et ses environs

Le lac South Beira est l’ornement central de la ville. Sur l’eau, les pélicans disputent l’espace aux pédalos en forme de cygnes( ; Sir James Peiris Mawatha, Col 2 ; 9h-17h) pilotés par des couples d’amoureux en quête d’intimité. Joignez-vous aux familles qui arpentent la promenade au bord de l’eau, tandis que les enfants s’élancent sur le pont suspendu conduisant à l’aire de jeu et aux jardins impeccables situés sur la petite île.

  • Centre de méditation Seema Malakaya

    site religieux

    L’un des sites les plus photographiés de la capitale se tient sur une île, sur le côté est du lac...

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  • Temple de Gangaramaya

    temple bouddhique

    Dirigé par Galboda Gnanissara Thera, un moine engagé sur la scène politique, ce temple animé...

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Sud de Colombo

Au sud de Kollupitiya et de Cinnamon Gardens, le paysage ne diffère guère. Le secteur commercial de Galle Rd continue vers le sud en traversant Bambalapitiya et Wellawatta. À l’intérieur des terres, Havelock Town est une version plus détendue de Cinnamon Gardens avec plusieurs hôtels de catégorie moyenne. Pamankada constitue le seul quartier animé, avec quelques boutiques et cafés intéressants dans Stratford Ave.

  • Traditional Puppet Art Museum

    musée

    Les spectacles de marionnettes ont longtemps fait partie des divertissements traditionnels dans les...

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