Costa Rica

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Vallée centrale et hauts plateaux

Pourquoi y aller

C’est sur les versants couverts de caféiers de la Vallée centrale, largement ignorée des touristes, que se découvre l’âme du Costa Rica. Centre géographique du pays, la région en est aussi le foyer culturel et spirituel. C’est ici que les Espagnols s’installèrent à leur arrivée. Et ce sont ces plantations de café qui, bien plus tard, firent du pays une nation prospère. Sur les hauts plateaux, des villages continuent d’organiser des fêtes séculaires et l’on peut s’y régaler d’une authentique cuisine rurale : fromages artisanaux, gâteaux de maïs ou truites pêchées le jour même.
Les routes de montagne, sinueuses, voient quiconque s’y engage ralentir le rythme. Dans les bourgades agricoles au charme de jadis, vous prendrez plaisir à vous mêler aux habitants, qu’il s’agisse de découvrir des marchés de producteurs ou une procession religieuse, à des années-lumière des complexes touristiques du littoral. Vous pourrez également descendre des rapides de classe V ou VI, tenter de surprendre des quetzals dans des forêts nimbées de brume et approcher de volcans actifs.

À ne pas manquer

  1. La descente en rafting des rapides du Río Pacuare, près de Turrialba.
  2. Une promenade autour du cratère du Volcán Irazú.
  3. Le circuit sur l’histoire du chocolat et le sanctuaire animalier de San Isidro de Heredia.
  4. Les pétroglyphes du Monumento Nacional Arqueológico Guayabo, plus grand site archéologique du pays.
  5. La nature sauvage et les plantations de café de la vallée d’Orosí.
  6. La randonnée et l’observation des oiseaux à Bajos del Toro.
  7. Les routes de montagne qui serpentent jusqu’à Zarcero, centre de l’agriculture bio et site d’un chef-d’œuvre de l’art topiaire.
  8. Le farniente dominical dans le parc d’Ujarrás, à l’ombre d’une église en ruine du XVIIe siècle.
  9. La détente sur la place d’Atenas en respirant l’air pur des montagnes.
Mis à jour le : 19 juin 2019

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