Ouest canadien : Si vous aimez

Sensations fortes

Été comme hiver, l'Ouest canadien est une terre d'action, que ce soit en pleine nature ou en milieu urbain.
  • Whistler Si vous voulez tester le meilleur de la glisse canadienne, rendez-vous à Whistler. En été, tyrolienne et VTT prennent le relais.
  • Tofino Porte d'entrée de la réserve du parc national de Pacific Rim, battue par les vagues, et du West Coast Trail, piste de 75 km, cet ancien bourg hippie promet de grands moments entre le surf, le kayak et la randonnée.
  • Banff Au cœur des Rocheuses, vous aurez l'embarras du choix : ski, snowboard, randonnée, rafting, équitation, VTT… de quoi être épuisé avant même d'avoir commencé.
  • Long Beach Long Beach, à côté de Tofino, est bien malmenée par les vagues du Pacifique, mais c'est justement pour cette raison que les surfeurs et les mordus y accourent.
  • English Bay Beach Cette anse sablonneuse au cœur de Vancouver attire musiciens, férus de bains de soleil et joueurs de volley en été, marcheurs et joggeurs en hiver.

Produits du terroir

Plusieurs régions viticoles (vallée de l'Okanagan, péninsule du Niagara ou comté de Prince-Édouard…), proches de grandes villes, se visitent aisément. Sur la côte, faites vous plaisir en dégustant des produits de la mer ultra-frais.
  • Winter Festival of Wine En janvier, venez déguster les vins de glace, doux et sucrés à souhait, à la station de ski Sun Peaks d'Okanagan.
  • Niagara Wine Tours International Partez à vélo sur les routes de campagne à la découverte des vignobles de la région de Niagara, grâce à ces circuits accompagnés.
  • Merridale Estate Cidery Testez les six variétés de cidres ou d'eaux-de-vie que ce producteur distille dans la vallée de Cowichan, sur l'île de Vancouver.
  • C Restaurant Excellent restaurant de Vancouver où l'on prépare poissons et fruits de mer avec inventivité.
  • Red Fish Blue Fish Cette cabane sur le front de mer de Victoria vend des poissons et fruits de mer pêchés dans le respect de l'environnement. Sandwichs au saumon sauvage et tacos aux huîtres.

Sites hors des sentiers battus

Bien sûr, l'Icefields Parkway (route des Glaciers), allant de Banff à Jasper dans les Rocheuses, et d'autres itiné­­raires n'attendent plus que vous. Mais voici quelques merveilles moins bien fléchées.
  • Route 37A vers Steward Toasters vintage et bus scolaires reconvertis en restaurants vous surprendront sur la route vers les glaciers.
  • Lighthouse Park C'est en l'honneur du phare de Point Atkinson que ce parc de West Vancouver a été nommé ainsi. On s'y sent étonnamment au calme, alors qu'il ne se trouve qu'à quelques encablures de la grande ville.
  • Moose Factory Aucune route ne mène au site historique de la Compagnie de la baie d'Hudson, où vous trouverez simplement un village cri et un écolodge.
  • Churchill En vous rendant sur la petite portion de la baie d'Hudson bordant le Manitoba vers le mois d'octobre, vous apercevez des aurores boréales et peut-être même des ours polaires.

Vie sauvage

Dans les contrées les plus accidentées et sauvages de l'Ouest canadien, vous êtes assuré d'apercevoir quelque imposante créature : la baleine, l'ours polaire et l'orignal, grand échalas amateur de brindilles, sont les favoris incontestés des visiteurs.
  • Churchill Les ours polaires règnent sur la toundra au bord de la baie d'Hudson tandis que les bélugas remontent le cours du fleuve.
  • Khutzeymateen Grizzly Bear Sanctuary Devinez quel genre de créature vit ici ? La réserve, à côté de Prince Rupert (Colombie-Britannique), renferme plus de 50 de ces imposants individus.
  • Victoria Des orques jouent dans les vagues et chassent leurs proies à quelques encablures marines de la ville….

Arts

Il existe des galeries d'art de qualité dans les principales villes du pays, riches aussi en nombreux musées. L'art autochtone occupe toujours une place très importante.
  • Musée des Beaux-Arts du Canada Trésor monumental, le musée des Beaux-Arts (National Gallery of Canada), à Ottawa, renferme des chefs d'œuvre, des toiles de Rembrandt à Warhol, ainsi que la plus importante collection d'art canadien et inuit du monde.
  • Art Gallery of Ontario Ce géant de Toronto peut s'enorgueillir d'abriter entre ses murs la statuaire religieuse québécoise, les sculptures des Premières Nations et des Inuits, les œuvres majeures du Groupe des Sept et le pavillon des sculptures d'Henri Moore.
  • UBC Museum of Anthropology De magnifiques mâts totémiques élancés forment le cœur de la collection majeure de Vancouver.
  • Sunshine Coast Gallery Crawl La côte britannico-colombienne compte d'innombrables ateliers de sculpteurs sur bois, de souffleurs de verre et de potiers. Si vous voyez un drapeau violet devant une maison, c'est qu'un artiste l'habite et y travaille.

Couleur locale sur les marchés

Les étals restent un excellent endroit pour prendre le pouls d'un endroit, faire des emplettes et débusquer le souvenir idéal.
  • Kensington Market Quel plaisir de fouiner dans les boutiques de ce quartier de Toronto, à l'ambiance bobo-hippie-roots.
  • Richmond Summer Night Market Embarquez-vous pour une épopée culinaire haute en couleur avec pour destination la Malaisie, la Corée, le Japon et la Chine ou craquez pour quelques babioles dans cet immense bazar asiatique, près de Vancouver.
  • Salt Spring Island Saturday Market Vos papilles se souviendront longtemps des fruits juteux ou des fromages piquants insulaires, et vous pourrez aussi chiner l'artisanat local lors d'une escapade hors de Vancouver.
Mis à jour le : 8 avril 2014
Vizeat

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