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Mosquée et université Karaouiyine

L'avis de l'auteur Lonely Planet

mosquée, université

À la fois mosquée parmi les plus grandes d’Afrique et université la plus ancienne au monde encore en activité, Al-Karaouiyine (Al-Qaraouiyine) est le centre spirituel de la ville et du pays. Fondée en 859 par Fatima el-Fihria, réfugiée originaire de Kairouan (Tunisie), et agrandie par les Almoravides au XIIe siècle, la mosquée peut accueillir 20 000 fidèles, et son université a vu passer entre ses murs les plus grands savants du monde ­arabo-musulman. Elle est tellement vaste qu’il est difficile de la voir ; au fil des siècles, les rues et les maisons du quartier ont empiété sur le bâtiment et en dissimulent la forme. La mosquée est bien évidemment interdite aux non-musulmans, mais la bibliothèque millénaire de l’université, récemment restaurée, a été ouverte au grand public en 2016.

Les voyageurs devront se contenter d’un aperçu de la cour de la mosquée depuis la porte principale, située dans le Derb Boutouil. D’un des points de vue qui dominent la médina, vous repérerez son immense toit vert pyramidal et son minaret. L’entrée à la bibliothèque se trouve de l’autre côté de l’ensemble, place Seffarine.

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