Le Sud

Pourquoi y aller

Le Sud est un enchantement pour les sens, à commencer par la beauté du littoral, où les croissants de sable blanc s’adossent à des collines couvertes de forêts émeraude. La visite de la région est un véritable régal. Chaque virage de la route littorale dévoile une nouvelle crique de rêve. Galle, ville fortifiée à l’histoire captivante, est indéniablement la perle culturelle du Sud. Et la spiritualité marque de son empreinte tant les grottes isolées ornées d’art d’inspiration bouddhique que le quartier sacré de Kataragama, importante ville de pèlerinage.
Quelles que soient vos envies, le Sud les comblera. Les surfeurs y reviennent chaque année en quête de la vague parfaite. On peut voir des baleines bleues jaillir hors de l’eau au large et des tortues ramper sur les plages au clair de lune, tandis que, dans les parcs nationaux, les léopards se meuvent tels des esprits dans la nuit et les éléphants barrissent dans la forêt pour saluer la lumière du jour.

Quand partir

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À ne pas manquer

  1. Les rues évocatrices de Galle, ville inscrite au patrimoine mondial.
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  4. L’élaboration du thé dans la superbe plantation Handunugoda Tea Estate.
  5. Les longues promenades sur des plages désertes de Tangalla.
  6. Les léopards, éléphants et crocodiles du célèbre parc national de Yala.
  7. L’initiation au surf à Weligama, destination accueillante pour les routards.
  8. Les flamants, les ibis et les aigles peuplant les zones humides du parc national de Bundala.
  9. Le spectacle de la brume s’élevant du Tissa Wewa dans le halo rosé du couchant à Tissamaharama.
Mis à jour le : 23 mai 2019

À voir à faire au Sri Lanka

Tissamaharama

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  • Yatala Wehera

    stupa bouddhique

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  • Musée

    musée

    Ce petit musée voisin du Yatala Wehera renferme une étonnante collection, où figure un ancien bidet...

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  • Wirawila Wewa

    lac

    Située à l’ouest de Tissa, la Hambantota- Wellawaya Rd emprunte une passerelle enjambant ce vaste...

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Mirissa

  • Mirissa Beach

    plage

    Image même du bonheur tropical, la plage de Mirissa bénéficie d’un sable fin et clair et d’une...

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  • Secret Root Spa

    spa

    Situé juste à l’extrémité est de la plage, dans les terres, ce centre ayurvédique est un havre de...

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  • Plantation de cannelle

    visite

    La visite de ce magnifique domaine de 24 ha situé au sommet d’une colline est une bonne introduction...

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Matara

Matara se visite en une demi-journée. Vous pourrez aisément faire l’impasse sur la longue plage bordant Sea Beach Rd, quelque peu délabrée et par trop commerçante.

  • Star Fort

    fort

    Ce fort, près du rempart, fut édifié par les Hollandais pour compenser les défauts du mur défensif....

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  • Old Dutch Trade Centre

    édifice historique

    Dans l’ouest de la ville, ce magnifique bâtiment en T (ancien marché municipal) intéressera les...

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  • Matara Fort

    quartier

    Ce quartier historique décrépit fut le cœur de la partie hollandaise puis britannique de Matara. Il...

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  • Polhena Beach

    plage

    Cette petite crique sablonneuse protégée par un récif au large est la meilleure plage du secteur. La...

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Galle Remparts du Fort

Impossible de visiter Galle sans faire une balade au crépuscule sur les remparts du Fort. Alors que la chaleur se sera atténuée, vous pourrez pratiquement faire le tour du quartier en suivant le chemin de ronde durant une heure ou deux. Vous croiserez de nombreux habitants et pléthore d’enfants occupés à piquer une tête dans les eaux protégées ou à jouer au cricket.

On distingue aisément les murs édifiés par les Portugais de ceux bâtis par les Hollandais : ces derniers concevaient en effet des murailles bien plus épaisses afin d’y installer des canons.

  • Flag Rock

    site historique

    Le rocher du Drapeau, à l’extrémité la plus méridionale du Fort, était jadis un bastion...

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  • Old Gate

    édifice historique

    De belles armoiries britanniques sculptées coiffent l’entrée de la Vieille Porte du côté...

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  • Main Gate

    édifice historique

    Au nord, la Main Gate (porte principale), assez récente, fut construite par les Britanniques en 1873...

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  • Point Utrecht Bastion

    édifice historique

    La section est des remparts de Galle se termine au Point Utrecht Bastion, proche de la poudrière, qui...

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  • Lighthouse Beach

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    Cette petite plage sablonneuse, immédiatement à l’est du Fort, n’est pas idéale pour la baignade...

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Thalpe et Koggala

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    Ce musée fort intéressant comprend la maison natale de Martin Wickramasinghe (1890-1976), auteur...

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  • Lac Koggala

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    Proche de la route et peuplé d’oiseaux, le lac Koggala est parsemé d’îles. Sur l’une d’elles,...

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    Rarement bondé, ce temple semble figé dans le passé. Datant du XIIIe siècle, il renferme des...

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Kataragama

Le quartier sacré se situe sur la rive nord de la Menik Ganga, une rivière couleur chocolat dans laquelle les pèlerins se lavent avant de rejoindre les sanctuaires. Les larges promenades du site sont “gardées” par des langurs gris toujours en quête d’une aumône (ou de quelque chose à chaparder…). Attention à vos affaires !

  • Maha Devale

    sanctuaire hindou

    C’est le sanctuaire le plus important de Kataragama. Il renferme la lance de Murugan (Skanda), le dieu...

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  • Kirivehara

    stupa bouddhique

    Cet imposant dagoba blanc de 29 m dans la partie nord de l’enceinte sacrée aurait été édifié...

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  • Mosquée Ul-Khizr

    mosquée

    Second lieu saint à se présenter quand on traverse l’enceinte sacrée, cette belle mosquée ornée...

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  • Kataragama Museum

    musée

    Ce musée archéologique, implanté dans le complexe religieux, expose une collection d’objets...

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Galle Fort

La plupart des anciens bâtiments du Fort datent de l’époque hollandaise ; nombre de rues portent encore des noms hollandais ou leur traduction. Les Hollandais avaient également construit un ingénieux système d’égouts nettoyé chaque jour par la marée. Dans un souci d’efficacité, ils élevèrent des rats musqués dans les égouts et les exportèrent pour leur musc.

Si vous avez visité Galle il y a une vingtaine d’années, vous serez surpris de la retrouver aujourd’hui : les rues en ruine ont été soigneusement repavées, et nombre d’édifices historiques ont été rénovés ou sont en cours de restauration. Or, comme en manière de rappel de temps moins policés, il arrive qu’un singe facétieux bondisse en poussant un cri.

  • Église hollandaise réformée

    église

    Une église fut édifiée ici en 1640, mais le bâtiment actuel date de 1752. Le sol est pavé de...

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  • Marine Archeological Museum

    musée

    Ce musée maritime spacieux occupe un immense entrepôt à épices construit par les Hollandais à la...

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  • National Maritime Museum

    musée

    Niché dans les remparts, ce petit musée mérite un rapide coup d’œil pour son squelette de rorqual...

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  • Dutch Hospital

    édifice historique

    Entièrement restauré, ce vaste bâtiment colonial à colonnade du XVIIIe siècle abrite désormais...

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  • Historical Mansion

    édifice historique

    Cet hôtel particulier d’époque hollandaise, qui tient davantage du magasin d’antiquités que du...

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  • Amangalla

    édifice historique

    L’Amangalla fut construit en 1684 pour loger le gouverneur et des officiers hollandais. Devenu le New...

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  • National Museum

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    Ce musée occupe probablement le plus vieil édifice hollandais de Galle, construit en 1686. Les...

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Unawatuna et ses environs

Unawatuna doit à son récif frangeant de n’être guère propice au surf. Toutefois, à l’extrémité ouest de la baie, quelques surfeurs locaux dévalent une droite facile. La plage principale convient pour se baigner ou faire du bodyboard. On peut louer du matériel pour faire du snorkeling dans les récifs à courte distance de l’extrémité ouest de la plage.

On trouve des épaves, un récif et une grotte autour d’Unawatuna. Parmi les épaves figure celle du Lord Nelson, un cargo qui a coulé en 2000 ; une cabine de 15 m de long peut s’explorer. Les restes d’un vapeur britannique du XIXe siècle, le Rangoon (33 m), reposent à 30 minutes de bateau au sud d’Unawatuna.

  • Sri Yoga Shala

    yoga

    Cette retraite rurale à 3 km d’Unawatuna à l’intérieur des terres est l’une des meilleures du...

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  • Yoga with Asiri

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    Asiri est un professeur apprécié pour son enseignement et son caractère enthousiaste. Il propose...

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  • Sanctuary Spa

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    Si les vacances sont pour vous synonyme de remise en forme, le Sanctuary Spa vous enchantera...

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  • Unawatuna Diving Centre

    plongée

    L’unique club avec caisson de recompression. Propose des remises à niveau (40 €), des plongées...

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  • Sea Horse Scuba Diving Centre

    plongée

    Ce centre PADI organise diverses sorties snorkeling et plongée, notamment sur l’épave du Rangoon,...

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  • Sonjas Health Food Restaurant

    cuisine

    Ces cours de cuisine agréables comprennent la préparation de 5 plats au curry et la technique pour...

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  • Yatagala Raja Maha Viharaya

    temple bouddhique

    À 4 km d’Unawatuna, dans les terres, ce paisible temple troglodytique comporte un bouddha couché de...

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  • Temple bouddhique

    temple

    Ce petit temple bouddhique à l’extrémité ouest de la plage bénéficie d’une vue superbe sur la...

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Kirinda

Au large, on aperçoit les récifs de Great Basses battus par les vagues et leur phare solitaire.

La plongée sur ces récifs est classée parmi les meilleures du pays, mais elle est réservée aux plongeurs expérimentés ; les conditions sont souvent mauvaises. La meilleure période s’étend de mi-mars à mi-avril.

  • Temple de Kirinda

    sanctuaire bouddhique

    Kirinda a pour épicentre cet imposant sanctuaire bouddhique situé sur une colline, qui renferme un...

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Galle Ville nouvelle

Le Fort est, à juste titre, l’objet de toutes les attentions. Pourtant la ville nouvelle de Galle mérite aussi le détour. Ses boutiques et ses marchés bourdonnent d’animation tout au long de la journée. Havelock Pl, près de la gare ferroviaire, attire des commerces et entreprises intéressants qui n’ont pas les moyens de payer les loyers toujours plus élevés pratiqués dans le Fort.

  • Dutch Market

    marché

    Le marché hollandais et ses étals de fruits et légumes sont installés sous un toit à colonnes vieux...

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  • Galle International Cricket Stadium

    stade

    Champ de courses des parieurs britanniques à l’époque coloniale, le stade de cricket de Galle a...

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Dikwella

  • Ho-o-maniya Blowhole

    site naturel

    L’évent de Ho-o- maniya est tantôt spectaculaire, tantôt décevant. Durant la mousson du sud-ouest...

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  • Wewurukannala Vihara

    monument bouddhique

    Un bouddha assis haut de 50 m, le plus grand de Sri Lanka, est la pièce maîtresse de ce temple un peu...

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Weligama

  • Bandrawatta Beach

    plage

    Cette jolie crique naturelle très à l’écart de la route offre une baignade abritée ainsi qu’un...

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  • Taprobane

    île

    Proche du rivage et accessible à pied à marée basse, cet îlot ressemble à une retraite d’artiste...

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  • Weligama Bay Dive Center

    plongée

    On trouve de bons sites de snorkeling et de plongée du côté de Weligama. Ce centre tout proche de la...

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Tangalla et ses environs

Le port de Tangalla se prête à une petite balade intéressante, dans la mesure où il conserve de nombreux souvenirs de la présence hollandaise. Suivez Harbour Rd pour contourner le cap et pénétrer dans la zone militaire (généralement ouverte). Le belvédère aménagé sur le bas-côté herbeux offre un panorama splendide.

  • Turtle Watch Rekawa

    circuits

    Cinq espèces de tortues viennent déposer leurs œufs sur Rekawa Beach. Les groupes de visiteurs sont...

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