Suisse : Introduction

Malgré son image de pays neutre et bien ordonné, la Suisse ne manque pas de relief ! En témoignent ses massifs alpins, appréciés par les skieurs, mais aussi sa culture nationale, qui compte pas moins de 3 influences : allemande, italienne et française.

Pour son grand malheur, la Suisse évoque d'abord une kyrielle de clichés : le chocolat, les coucous, les jodleurs en culottes de cuir, les banquiers sans humour et les grandes organisations internationales.

Mais s'arrêter à ces images peu enthousiasmantes serait faire insulte à un pays qui a su construire une vraie culture nationale en réalisant la fusion des particularismes allemand, français et italien : la richesse de ses légendes et de son passé médiéval, qui vit se développer les recherches alchimiques et s'ériger de prestigieuses abbayes, le rôle intellectuel de ses citoyens durant la Réforme, puis au siècle des Lumières. Les paradoxes qui caractérisent la société suisse actuelle montrent que, sous une surface lisse et passablement ennuyeuse, la Suisse n'est dénuée ni de mystère ni de complexité. Ne sous-estimons pas davantage la plus éclatante de ses séductions : ses massifs alpins, dignes de subjuguer les randonneurs, les alpinistes et les skieurs les plus blasés.

Goethe résumait succinctement l'esprit du pays en affirmant qu'il alliait "le colossal et le bien ordonné" : le mieux est encore de s'en faire une idée par soi-même.


Voyage : à voir à faire

Les Incontournables

Zurich

Puissante métropole financière et culturelle et chef-lieu du canton le plus peuplé de Suisse, Zurich a fait connaître au monde en 1916 l'éclatante créativité dont elle était capable, avec la naissance du mouvement dada au cabaret Voltaire. À la même époque, la ville était choisie comme lieu de ... Lire la suite

Genève

Confortablement campée sur les rives du lac Léman, Genève est non seulement la ville propre, sûre et ordonnée que l'on sait, mais surtout une grande cité internationale où plus de 200 organisations mondiales ont établi leur siège. Pratiquement tous les problèmes auxquels le monde est confronté,... Lire la suite

Lucerne

Pittoresque station touristique, Lucerne est idéalement située au cœur de ce que beaucoup considèrent comme la "vraie" Suisse, une région historique aux allures de carte postale : montagnes escarpées, lacs, villages alpins et prairies tapissées d'edelweiss où paissent des vaches paisibles. Étab... Lire la suite

La région de la Jungfrau

Le massif de la Jungfrau, au sud d'Interlaken, offre un cadre montagneux spectaculaire. Les trois sommets avoisinant les 4 000 m – la Jungfrau, le Mönch et l'Eiger – dominent cette région parcourue de téléphériques, de funiculaires, de trains à crémaillère et de sentiers de randonnée, tous dest... Lire la suite

Le château de Chillon

La forteresse de Chillon reçoit plus de visiteurs que tous les autres édifices historiques de la Suisse. Occupant un site remarquable au bord du lac Léman, le château a enflammé l'imagination du public après la publication par lord Byron du Captif de Chillon, poème consacré au prisonnier Boniva... Lire la suite

Les châteaux de l'Oberland bernois

Les passionnés de châteaux se rendront dans la région du lac de Thoune, au sud de Berne. Dans la ville même de Thoune, on peut visiter le Schloss Thun qui date du XIIe siècle et se dresse sur la colline. Il abrite un beau musée historique et, du haut des quatre tours qui flanquent son donjon ro... Lire la suite

Visiter : quand partir, climat

Quand partir

La Suisse se visite toute l'année. La période estivale, de juin à septembre, reste la plus agréable pour les activités de plein air, mais les prix sont élevés, les chambres prises d'assaut et les principaux sites envahis par les touristes. Il est beaucoup plus intéressant de choisir les périodes charnières d'avril-mai ou de fin septembre-octobre.

Pour les sports d'hiver, la saison alpine s'étend de fin novembre à avril, avec un pic d'affluence à Noël.

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