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Tunnel du Malpas

L'avis de l'auteur Lonely Planet

ouvrage d’art

Ouvrage unique sur le canal du Midi, situé au pied de l’oppidum d’Ensérune, le tunnel du Malpas (accessible par la D162E3 depuis Colombiers ou Nissan-lez-Ensérune) perce une montagne, celle d’Ensérune, caractéristique qui lui a valu son nom (Malpas signifie mauvais passage). À l’époque, Riquet, passant outre les interdictions de Colbert, fit venir des ouvriers pour assurer une percée à même le roc de près de 200 m. Le tunnel fut achevé en 1680. Ce fut le dernier grand chantier de Riquet, qui mourra quelques mois plus tard. Aujourd’hui, trois tunnels s’y rejoignent : au point le plus haut, celui du canal du Midi, au milieu, la voie de chemin de fer (1854-1856) et, au niveau le plus bas, les canalisations œuvrant à l’évacuation des eaux de l’étang de Montady.