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Les neuf écluses de Fonséranes

L'avis de l'auteur Lonely Planet

ouvrage d’art

Rouvert en juillet 2017 après une profonde rénovation, le troisième site le plus visité du Languedoc-Roussillon est une attraction en soi. Sa prouesse architecturale le consacre comme l’un des ouvrages les plus spectaculaires du canal. Pensé par Riquet pour pallier un dénivelé séparant le site de l’Orb, le projet donna naissance à cet hypnotique escalier d’eau baptisé “l’escalier de Neptune”, dont les portes, actionnées manuellement, s’ouvrent et se referment au gré d’un ballet de bateaux savamment orchestré par les éclusiers. S’étirant sur 312 m de long, les 9 écluses sont en fait une seule et même écluse composée de 8 bassins et de 9 portes. Près de 21 m de dénivelé séparent le haut des écluses (devant le Coche d’Eau-Maison du Site) et le niveau de l’Orb, où le canal du Midi se jetait initialement. Embelli d’une promenade aménagée, d’un restaurant (Le 9), d’une scénovision de 14 minutes et d’un nouveau jeu de lumières en nocturne, le site ne désemplit pas. Dans l’ensemble, la visite vaut vraiment le coup, mais on déplore toutefois un tarif de stationnement qui a explosé avec la rénovation.

Du centre de Béziers, prendre la direction de Narbonne et, un fois le pont Neuf passé, emprunter les rues du Canal puis des Écluses. Du Polygone (3 carr. de l’Hours) ou de la gare, la ligne 9 des bus urbains permet de rallier les écluses de Fonséranes.

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