Abbaye Saint-Martin- du-Canigou

L'avis de l'auteur Lonely Planet

art monastique

Perchée tel un nid d’aigle en équilibre sur un éperon rocheux, l’abbaye Saint-Martin-du-Canigou fut fondée vers l’an 1000 par le comte Guifred de Cerdagne. Elle connut des fortunes diverses au cours des siècles et fut abandonnée quelques années avant la Révolution française. Entre 1902 et 1932, l’évêque de Perpignan, opiniâtre, entreprit des travaux de restauration de l’abbaye, poursuivis par le père de Chabannes, moine bénédictin, de 1952 à 1982. Elle est aujourd’hui habitée par la communauté des Béatitudes (messes et offices sont ouverts à tous).

La visite guidée permet de découvrir en particulier le cloître et son impressionnante galerie ornée de chapiteaux d’origine, ouverte sur la montagne, et non pas fermée autour d’un jardin, comme le veut la tradition, ainsi que les deux églises voûtées superposées : l’église inférieure à demi enterrée et admirablement conservée, dédiée à la Vierge sous le vocable de Notre-Dame la Souterraine, et l’église supérieure consacrée à saint Martin.

L’accès à l’abbaye s'effectue à pied depuis le village de Casteil, situé à 3 km de Vernet-les-Bains. Comptez 40 minutes de marche un peu raide (surtout au début). Possibilité de monter en jeep

04 68 05 50 03 ; www.stmartinducanigou.org ; Casteil ; visites guidées uniquement, lun-sam 10h, 11h, 12h (dim et fêtes 10h30, 12h30), 14h, 15h, 16h et 17h, oct-mai 10h, 11h (dim et fêtes 10h, 12h30), 14h, 15h et 16h.04 68 05 99 89, 06 50 33 95 79

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