Abbaye Saint-Martin- du-Canigou

L'avis de l'auteur Lonely Planet

art monastique

Perchée tel un nid d’aigle en équilibre sur un éperon rocheux, l’abbaye Saint-Martin-du-Canigou fut fondée en 1005 par le comte Guifred de Cerdagne. Elle connut des fortunes diverses au cours des siècles (pillages, tremblement de terre…) et tomba en ruine après la Révolution française. Entre 1902 et 1918, l’évêque de Perpignan, opiniâtre, entreprit des travaux de restauration de l’abbaye. Elle est aujourd’hui habitée par la communauté des Béatitudes. La visite guidée permet de découvrir deux basiliques superposées : Notre-Dame-sous-Terre, l’église inférieure à demi enterrée dédiée à la Vierge, et l’église supérieure consacrée à saint Martin. La visite de l’édifice se termine par le cloître et son impressionnante galerie sud ouverte sur la montagne, et non pas fermée autour d'un jardin, comme le veut la tradition.

L’accès à l’abbaye se fait à pied depuis le village de Casteil, situé à 3 km de Vernet-les-Bains. Comptez 40 minutes de marche un peu raide (surtout au début). Possibilité de monter en jeep.

04 68 05 50 03 ; www.stmartinducanigou.org ; Casteil ; visites guidées uniquement, lun-sam 10h, 11h, 12h, 14h, 15h, 16h et 17h, oct-mai 10h, 11h, 14h, 15h et 16h, dim et fêtes 10h et 12h30.04 68 30 02 82, 06 46 36 23 15 ; juil-août lun-sam 9h20-16h20, mai-juin et sept jeu 9h20-15h20

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