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Abbaye Sainte-Marie- d’Orbieu

L'avis de l'auteur Lonely Planet

abbaye bénédictine

Fondée sous le règne de Charlemagne à la fin du VIIIe siècle, cette abbaye bénédictine fut l’une des plus importantes du Midi. Divisé en deux lots distincts à la Révolution française, l’ensemble ecclésiastique est en partie administré par le Conseil général de l’Aude, qui y a réalisé d’importants travaux de mise aux normes et d’accessibilité. L’autre partie, qui comprend la majeure partie des bâtiments, est privée. Il faut donc visiter en deux temps.

Un premier volet (partie publique) conduit au palais de l’Abbé, construit au XIIIe siècle par l’abbé Auger de Gogenx, et à ses dépendances (cellier, boulangerie) qui s’ordonnent autour d’une cour, remarquable pour ses chapiteaux romans. À l’étage, le dortoir des moines jouxte la chapelle privée de l’abbé décorée d’un remarquable tapis de terres cuites vernissées. À ne pas manquer également, une salle qui regroupe quelques fragments du portail roman attribués au maître de Cabestany. Comptez 45 minutes en tout. N’hésitez pas à prolonger la visite à la librairie Le Nom de l’Hommedotée d’un café et d’une belle terrasse ouvrant sur le parc de l’abbaye.

Le second volet de la visite (partie privée), le plus important, mène dans le monastère, habité et restauré par une communauté de chanoines. La visite comprend l’église abbatiale gothique dotée d’une tour-clocher, le cloître de grès rose, la cour d’honneur du XVIIIe siècle, le bras sud du transept et le jardin (époque médiévale et Renaissance). De mi-juillet à fin août, des visites commentées par un chanoine ont lieu de 15h30 à 16h30 tous les jours sauf le jeudi.

04 68 43 15 99 ; www.aude.fr ; 4 rive gauche ; mi-juin à mi-sept 10h-19h, avr à mi-juin et mi-sept à fin oct 10h-18h, mi-jan à fin mars et nov à mi-déc 10h-17h, dernière entrée 1h avt fermeturewww.lamaisondubanquet.fr ; mi-juin à mi-sept tlj 11h-19h, mi-sept à mi-juin sam-dim et vac scol 11h-19h) (04 68 58 11 50 ; www.lagrasse.org ; juin-sept tlj sauf jeu 15h15-17h25, oct-mai sam-dim et jrs fériés 15h15-17h25