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Abbaye de Saint-Papoul

L'avis de l'auteur Lonely Planet

architecture et sculptures

Fondée au IXe siècle, elle fut le siège d’un évêché du XIVe siècle à la Révolution. Au cours de la visite, vous découvrirez des éléments de différentes époques : un magnifique cloître du XIVe siècle, la salle capitulaire (servant toujours de sacristie) et une église abbatiale à l’intérieur iconoclaste remaniée à partir du XVIIIe siècle. Les lieux sont surtout remarquables pour les sculptures “vivantes” du maître de Cabestany, sculpteur anonyme du XIIe siècle qui essaima ses œuvres romanes dans l’Aude, en Catalogne mais aussi jusqu’en Toscane. Scrutez la corniche du chevet roman, à l’extérieur de l’église, pour voir les modillons ornés de visages humains et monstrueux, et les deux superbes chapiteaux figurant le prophète Daniel dans la fosse au lion. Un petit musée lapidaire situé dans l’ancien réfectoire des moines présente des moulages permettant d’admirer de près, et sans se tordre le cou, le raffinement du maître. Les enfants (8-12 ans) peuvent retirer un quiz ludique gratuit à l’accueil. À 10 km au nord-est de Castelnaudary.

04 68 94 97 75 ; www.abbaye-saint-papoul.fr ; juil-août tlj 10h-19h, avr-juin et sept-oct 10h-12h et 14h-18h, oct fermé dim matin, variables reste de l’année