Centre ancien

L'avis de l'auteur Lonely Planet

balade historique

Un tour dans le centre laisse deviner un peu du passé de Saint-Palais. La rue du Palais-de-Justice – qui donne sur la place Charles-de-Gaulle – constitue l’ancien cœur de ville médiéval. Repérez la maison noble Derdoy Oyhenart, surnommée la “maison des têtes” en référence aux portraits sculptés sur la façade au premier étage, dont on suppose qu’ils représentent les derniers rois de Navarre. En face, vous apercevrez l’ancien siège du tribunal dépendant du Parlement de Navarre à Pau, qui abritait au Moyen Âge l’église Saint-Paul, puis, plus tard, un temple protestant. Ne manquez pas de faire un tour dans la ruelle de la Monnaie, où d’imposantes maisons à colombages ou à balcon rappellent que Saint-Palais fut une ville importante et la capitale de la Basse-Navarre. Le trinquet de Saint-Jayme (derrière l’hôtel du Trinquet, place du Foirail), dont la charpente métallique a été dessinée par Gustave Eiffel, mérite aussi le coup d’œil, bien qu’il ne soit ouvert que lors de parties de pelote. Enfin l’église Sainte-Madeleine (XIXe) abrite un orgue classé signé Cavaillé-Coll et de belles peintures.

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