Abbaye Notre-Dame- de-la-Nativité

L'avis de l'auteur Lonely Planet

chemin decompostelle

L’abbaye fut fondée en 1115 par Géraud de Salles et affiliée à l’ordre des Cisterciens en 1119. L’église abbatiale, de style roman, est dotée de trois nefs avec quatre travées voûtées en berceau brisé. La façade ouest, avec son porche à quatre rouleaux, est plutôt dépouillée. L’intérieur l’est tout autant, à l’exception du chœur, décoré de chapiteaux avec motifs végétaux souvent présents dans l’architecture cistercienne primitive. Trois oculi (petites fenêtres rondes, une sur la façade et deux sur la coupole) font pénétrer la lumière à chaque équinoxe, marquant ainsi l’orientation de l’église vers l’Orient. C’est le suaire de Cadouin, reconnu comme apocryphe, qui a valu à l’abbaye de devenir un lieu de pèlerinage important sur le chemin de Compostelle. Jusqu’à ce qu’un historien jésuite démontre au début du XXe siècle qu’il s’agissait en fait d’un tissu fatimide du XIe siècle honorant Allah. Aujourd’hui, c’est le cloître de style gothique flamboyant qui déplace les foules, pour la beauté de ses colonnes admirablement sculptées, son entrelacs de voûtes, et son admirable siège abbatial en pierre dans la galerie nord. Observez aussi les clés de voûte représentant les évangélistes (Marc sous forme d’un lion, Matthieu, d’un ange). De nombreuses animations y ont lieu l’été (visites nocturnes aux flambeaux, ateliers de calligraphie ou de sculpture…).

05 53 63 36 28 ou 05 53 05 65 65 ; www.semitour.com ; tarif plein/5-12 ans 6,50/3,20 €, billet jumelé avec le château de Biron tarif plein/enfant 11,60/6,90 € ; juil-août tlj 10h-19h, avr-juin et sept-nov tlj 10h-13h et 14h-18h, nov-mars mar-dim 10h-12h30 et 14h-17h, fermé jan

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