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Le Sud-Ouestet le Cercle d’or

Pourquoi y aller

Geysers et chutes d’eau spectaculaires sur fond de plages noires, de volcans menaçants et de calottes glaciaires : le Sud-Ouest offre un concentré des merveilles naturelles islandaises. Aussi est-il assez fréquenté et de plus en plus construit. Le bien nommé circuit du Cercle d’or (avec les trois sites emblématiques de Þingvellir, Geysir et Gullfoss) attire le plus grand nombre de visiteurs en dehors de Reykjavík. Découvrez-le en dehors des périodes d’affluence et aventurez-vous au-delà, où vous attendent d’autres splendeurs.
Les eaux siliceuses du Blue Lagoon, ainsi que la plaine d’effondrement et l’ancien Parlement de Þingvellir sont à courte distance de la capitale, mais il vous faudra traverser une mer agitée pour rejoindre les Vestmannaeyjar. De retour sur la terre ferme, partez à la découverte de l’Hekla et de l’Eyjafjallajökull, deux imposants volcans, des vallées secrètes de Þórsmörk et Landmannalaugar, et des minuscules localités de Skógar et Vík.

À ne pas manquer

  1. La séparation des plaques continentales au parc national de Þingvellir, chargé d’histoire
  2. Les colonnes de basalte et les éperons rocheux jaillissant de la mer à Reynisfjara
  3. Le camping à Þórsmörk, dans un paradis de verdure entouré de remparts de glace
  4. La traversée jusqu’aux Vestmannaeyjar, peuplées de macareux, où une bourgade se niche entre des coulées de lave
  5. La Þjórsárdalur, vallée volcanique sauvage creusée par la puissante Þjórsá
  6. Les sommets colorés et les lacs aux eaux cristallines de Landmannalaugar, qui invitent à se lancer dans le trek du Laugavegurinn
  7. Les eaux chaudes et turquoise du très touristique Blue Lagoon
  8. Les jaillissements spectaculaires de Geysir, à l’origine du mot geyser
  9. Les cascades d’Háifoss, de Seljalandsfoss et de Skógafoss, puis les chutes de Gullfoss, les plus impressionnantes de toutes
Mis à jour le : 21 mai 2019

À voir à faire en Islande

Vestmannaeyjar (îles Vestmann) Heimaey Village d’Heimaey

  • Eldfell

    volcan

    Le cône volcanique de l’Eldfell, qui atteint 221 m de haut, a surgi au petit matin du...

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  • Eldheimar

    musée

    Plus de 400 constructions reposent sous la lave de l’éruption de 1973. Au bord de cette coulée, le...

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  • Skansinn

    fort, site historique

    Ce bel espace vert au bord de l’océan regroupe plusieurs sites historiques. Le fort de Skansinn, la...

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  • Sæheimar

    aquarium, musée

    Cet aquarium-­Muséum d’histoire naturelle présente une collection intéressante d’animaux et...

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  • Eldfellshraun

    champ de lave

    Cette étendue de terre créée par la coulée de lave de 1973 est désormais sillonnée d’un...

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  • Helgafell

    volcan

    L’éruption de l’Helgafell (226 m) remonte à 5 000 ans. L’herbe a aujourd’hui recouvert les...

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  • Herjólfsdalur

    site remarquable

    C’est sur ce site herbeux protégé par un volcan éteint que se dressait jadis la demeure du premier...

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  • Landlyst

    musée

    Le taux de mortalité infantile à Heimaey atteignait le chiffre record de 80% jusqu’à ce qu’une...

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  • Stafkirkjan

    église

    Cet édifice recouvert de bitume est la réplique d’une église médiévale en bois offerte par les...

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  • Sagnheimar Byggðasafn

    musée

    Ce musée interactif installé dans la bibliothèque municipale raconte l’histoire d’Heimaey depuis...

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  • Stóraklif et Heimaklettur

    panorama

    Une ascension de 30 minutes mène au sommet de la vertigineuse Stóraklif. Le sentier part de la piste...

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  • Landskirkja

    église

    La lave s’est arrêtée aux marches de cette église située au centre du village. Les portes en bois...

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Cercle d’or Parc national de Þingvellir

Depuis le centre d’accueil des visiteurs du parc, sur la Route 36, suivez le chemin qui descend vers le Lögberg et les seules constructions de la vallée d’effondrement. On peut également rejoindre la cascade Öxarárfoss à pied depuis un parking sur la Route 36 avant de gagner la plaine d’effondrement. Autre possibilité : arriver par la Route 361 et se garer à la pointe est du site. Un plan utile est téléchargeable en ligne sur www.thingvellir.is.

Des circuits guidés gratuits (1 heure) sont organisés presque tous les jours de juin à août ; les horaires sont disponibles en ligne et au centre d’accueil des visiteurs.

  • Plaques tectoniques

    canyons, cascades

    La plaine de Þingvellir est située à la limite des plaques tectoniques nord-américaine et...

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  • Alþing

    site remarquable

    Près de la spectaculaire faille d’Almannagjá précédée d’une passerelle, le Lögberg (rocher de...

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  • Þingvallabær

    édifice historique

    La ferme de Þingvallabær, au fond du rift, a été construite en 1930 par l’architecte d’État...

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  • Þingvallakirkja

    église

    Derrière la ferme de Þingvallabær, la Þingvallakirkja fut l’une des premières églises...

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  • Búðir

    ruines

    De part et d’autre de la rivière Öxará, vous verrez des ruines de campements temporaires appelées...

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  • Þingvallavatn

    lac

    Une bonne partie de la vallée d’effondrement est occupée par le Þingvallavatn, le plus grand lac...

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  • Centrale hydroélectrique de Ljósafoss

    exposition

    Depuis 1937, la centrale de Ljósafoss, située à 5 km au sud du Þingvallavatn, capte la force...

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Péninsule de Reykjanes Keflavík et Njarðvík (Reykjanesbær) Keflavík

La plupart des hôtels et des restaurants de Keflavík, ainsi que le musée Duushús, sont situés sur le front de mer. À l’est, sur le rivage, vous pourrez admirer l’impressionnante sculpture d’Ásmundur Sveinsson (1893-1982), que les enfants utilisent comme cage à poule. Un peu plus loin, près du petit port, cherchez une grotte sombre où une Géante(Skessa ; port de Gróf ; 13h-17h sam-dim), personnage des livres pour enfants d’Herdís Egilsdóttir, est assise dans un fauteuil à bascule.

  • Duushús

    musée

    Le centre culturel de Keflavík occupe un ensemble de longs entrepôts rouges historiques classés, à...

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  • Musée du Rock and roll islandais

    musée

    Ce musée explore l’histoire de la brillante scène musicale islandaise, de Björk à Sigur Rós et Of...

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Le Sud Selfoss Búrfell et ses environs

Les sites suivants sont classés dans l’ordre où vous les rencontrerez en remontant la Route 32 vers le nord-est.

  • Stöng

    vestiges

    Ensevelie sous les cendres en 1104, lors d’une éruption de l’Hekla, cette ferme fut la propriété...

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  • Gjáin

    canyon

    Derrière la ferme de Stöng, une piste vous conduira, 2 km plus loin, jusqu’à un joli petit vallon...

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  • Háifoss

    cascade

    Depuis Stöng, une marche de 9 km vers le nord-est sur une piste conduit aux deuxièmes plus hautes...

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  • Hjálparfoss

    cascade

    À 26 km au nord-est d’Árnes, sur la Route 32, un court détour (1 km) par une piste signalisée...

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  • Þjóðveldisbærinn

    édifice remarquable, musée

    Cette reproduction de Stöng copie fidèlement l’agencement de la ferme et de la petite chapelle...

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Le Sud Skógar

  • Skógafoss

    cascade

    La grandiose chute de Skógafoss, large de 25 m, tombe en rugissant d’une falaise de 60 m de haut,...

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  • Musée des Arts et Traditions populaires

    musée

    Ce merveilleux musée couvre tous les aspects de la vie islandaise, à travers une vaste collection...

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Le Sud Eyrarbakki

  • Réserve naturelle de Flói

    réserve naturelle

    Cette zone humide sur la rive est de l’Ölfusá, à 3 km au nord-ouest d’Edyrarbakki, abrite de...

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  • Húsið á Eyrarbakka

    musée

    Cette maison, l’une des plus anciennes d’Islande, fut construite par des marchands danois en 1765....

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  • Sjöminjasafnið á Eyrarbakka

    musée

    Juste derrière l’Húsið á Eyrarbakka, ce petit musée marin est consacré aux pêcheurs locaux. Sa...

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Péninsule de Reykjanes Keflavík et Njarðvík (Reykjanesbær) Njarðvík

  • Víkingaheimar

    musée

    À l’extrême est du front de mer de Njarðvík, un remarquable bâtiment contemporain sert d’écrin...

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  • Stekkjarkot

    édifice historique

    Tout près du Víkingaheimar, le petit musée des Arts et Traditions populaires de Stekkjarkot occupe...

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Le Sud De Skógar à Vík

Voici les principaux sites remarquables de la région, classés d’ouest en est :

  • Sólheimajökull

    glacier

    Le Sólheimajökull, l’une des langues glaciaires les plus faciles d’accès, se déploie depuis la...

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  • Dyrhólaey

    réserve naturelle

    À la hauteur de Dyrhólaey (10 km à l’ouest de Vík, au bout de la Route 218) se dresse la plus...

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  • Reynisfjara

    plage

    Sur le versant ouest du Reynisfjall, la crête élevée qui surplombe Vík, la Route 215 descend sur...

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  • Mýrdalsjökull

    calotte glaciaire

    Le magnifique Mýrdalsjökull est le quatrième plus grand glacier du pays : sa calotte glaciaire, qui...

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  • Sólheimasandur

    plage

    Le 21 novembre 1973, un avion de la US Navy dut faire un atterrissage forcé à Sólheimasandur...

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Le Sud Hvolsvöllur et ses environs

  • Sögusetrið

    musée

    Ce musée est essentiellement consacré aux événements dramatiques de la Saga de Njáll, qui a pour...

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  • LAVA – centre islandais de volcanologie et de sismologie

    exposition

    Ce centre inauguré le 1er juin 2017 propose une expérience multimédia complète, pour une immersion...

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  • Keldur

    vestiges

    À 5 km à l’ouest de Hvolsvöllur, la Route 264, non revêtue, serpente vers le nord sur 8 km dans...

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Le Sud Hveragerði et ses environs

  • Parc géothermal

    sources chaudes

    Le parc géothermal de Hverasvæðið, au centre du village, permet aux visiteurs de tremper les pieds...

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  • Listasafn Árnesinga

    musée d’art

    Ce petit musée d’art moderne présente d’excellentes expositions et comprend un agréable café. ...

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  • Centrale géothermique d’Hellisheiði

    exposition

    À 17 km à l’ouest de Hveragerði, au nord de la Route circulaire, se détache la silhouette de...

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  • Raufarhólshellir

    tunnel de lave

    Ce tunnel de lave datant du XIe siècle, long de 1 360 m (c’est le 3e plus grand du pays), recèle...

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  • Exposition de pierres, minéraux et fossiles

    musée

    Dans la station-essence de la N21, cette exposition regroupe l’une des plus importantes collections...

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Le Sud De Hvolsvöllur à Skógar Route 249 vers Þórsmörk

  • Chutes de Seljalandsfoss et Gljúfurárbui

    cascades

    Depuis la Route circulaire, admirez les hautes chutes, magnifiques, de Seljalandsfoss, qui se...

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Péninsule de Reykjanes Parc national du Reykjanesfólkvangur

  • Falaise de Krýsuvíkurberg

    oiseaux

    À environ 3 km au sud de Seltún par les champs de lave de Krýsuvíkurhraun, une mauvaise piste...

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  • Kleifarvatn

    lac

    Ce lac profond situé dans une fissure volcanique est entouré de falaises de lave et de grèves de...

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  • Seltún

    sources chaudes

    La zone géothermique d’Austurengjar, à 2 km au sud du Kleifarvatn, est souvent appelée Krýsuvík,...

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  • Grænavatn

    lac

    Juste au sud des sources chaudes de Seltún, le lac de Grænavatn occupe un ancien cratère. La jolie...

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Le Sud De Hvolsvöllur à Skógar Sud de l’Eyjafjallajökull

  • Centre d’accueil des visiteurs de l’Eyjafjallajökull

    exposition

    Ce centre, à environ 7 km à l’ouest de Skógar, sur la Route circulaire, est situé dans une ferme...

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  • Seljavallalaug

    bassin géothermal

    Seljavallalaug, un paisible bassin construit en 1923 et très prisé des touristes, est alimenté par...

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Le Sud Vík

  • Brydebúð

    musée

    Cette maison fut construite en 1831 dans les îles Vestmann et transportée à Vík en 1895. On y...

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  • Reynisdrangur

    site remarquable

    Les orgues basaltiques émergeant des flots emblématiques de Vík sont connues sous le nom de...

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  • Víkurkirkja

    église

    Perchée au-dessus de la bourgade, l’église de Vík (1930) possède de rares vitraux aux formes...

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Le Sud Est de la vallée de Þjórsárdalur

  • Hellnahellir

    grotte

    Cette grotte austère, creusée par l’homme il y a entre 700 à 1 100 ans sous le mont Skarðsfjall,...

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  • Hekla Center

    exposition

    Ce centre fait partie du domaine de Leirubakki, une vaste ferme qui comprend un camping, un hôtel, un...

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Le Sud Stokkseyri

  • Draugasetrið

    centre culturel, musée

    Au dernier étage d’un grand entrepôt, voici une véritable maison hantée tenue par une bande...

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  • Orgelsmiðjan

    fabrique d’orgues

    Seul facteur d’orgues d’Islande, Björgvin Tómasson a créé le “gamelan céleste” (ou...

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  • Sundlaug Stokkseyrar

    piscine

    Piscine municipale et hot pots.

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Péninsule de Reykjanes Nord-ouest de la péninsule de Reykjanes Sandgerði et ses environs

  • Centre scientifique et pédagogique de Sudurnes

    musée

    Ce centre de recherche se double d’un musée présentant une passionnante exposition en français sur...

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Péninsule de Reykjanes Grindavík

  • Kvíkan

    musée

    La seule curiosité touristique du coin est le Kvikan (maison des ressources culturelles et naturelles),...

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Le Sud Selfoss

  • Bobby Fischer Center

    musée

    Ce petit musée regroupe des souvenirs du champion d’échecs Bobby Fischer (1943-2008), inhumé à...

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  • Sundhöll Selfoss

    piscine géothermale, hot pot

    Selfoss possède une agréable piscine géothermale, avec hot pots, toboggans et pataugeoire pour les...

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